De bijeenkomst van EY (Ernst & Young) woensdagmiddag, waar een jury van rasondernemers onder voorzitterschap van oud-minister van Financiën en thans KPN-cfo Jan Kees de Jager acht kandidaten nomineerde om Entrepreneur Of The Year te worden, was niet alleen een feestje met bier en bitterballen. Het evenement in Maarssen, gepresenteerd door financieel journalist Jeroen Smit, gaf ook een inkijkje in de harten van de ondernemers die de afgelopen jaren met hun bedrijf een flinke groei doorgemaakt hebben en inmiddels miljoenen omzet per jaar draaien.

Zonde om weg te gooien

Neem Teun Kraay van BuyBay, die genomineerd is in de categorie ‘Emerging Entrepreneur of the Year’. Hij startte een bedrijf dat geretourneerde internet-bestellingen inzamelt en opnieuw aanbiedt aan klanten die er wel blij mee zijn. Het blijkt een effectieve oplossing te zijn voor internetwinkels zoals Bol.com en E-Bay die bijvoorbeeld elektronica terugkrijgen. Voor veel internetwinkels is het lastig om teruggestuurde producten opnieuw in de voorraad op te nemen en ze nog eens te verkopen. BuyBay zorgt er met specifieke software voor dat deze producten weer helemaal klaar gemaakt worden om een tweede keer over de digitale toonbank te gaan.

Een vergelijkbare motivatie legde finaliste Femke Furnée in de categorie Emerging Entrepreneur of the Year aan de dag met haar bedrijf Fest. Zij verkoopt daarmee betaalbare designmeubels van hoge kwaliteit. Omdat, zo redeneert zij, wij zelf de koper zijn van wegwerpspullen die de afvalberg van morgen veroorzaken. Daar wil ze vanaf. Ze kwam op dat idee om kwaliteitsdesign te gaan verkopen nadat ze een bank in China bestelde. Die zou niet lang meegaan vanwege de slechte kwaliteit en die zou dus snel op de afvalberg belanden.

Femke Furnée van design meubelbedrijf FEST legt de jury van Entrepreneur Of The Year in twee minuten uit wat ze doet en waarom

Vol gaan voor je droom

Gestart in 2013 met een kapitaal van 3000 euro, draait ze nu 3,5 miljoen euro omzet per jaar in een bedrijf dat 25 werknemers telt. Haar broer met wie ze FEST startte – een samentrekking van haar naam Femke en die van haar broer Steven –  stapte tussentijds uit. Dat was een pijnlijke maar onvermijdelijke ervaring, zo vertelde ze. Reden was dat het bedrijf voor haar op dat moment het allerbelangrijkste in haar leven was en haar broer er minder hard voor ging. Ook dat lieten de ondernemers vaker horen: dat als je iets van je bedrijf wilt maken, je vol moet gaan voor je droom.

Een derde genomineerde in deze categorie emerging entrepreneurs is Daan van Renselaar van e-bikespecialist Stella Fietsen. Hij begon in 2011 in de schuur achter het huis van zijn ouders in Nunspeet waarbij hij de fietsen veel goedkoper aanbood aan consumenten dan de traditionele handelaren. Het bedrijf groeide uit tot een miljoenenbusiness. De laatste genomineerde ‘emerging entrepreneur’ is Paul Eggink. Hij startte in 2016 een platform voor flexwerkers en inhurende bedrijven zoals horeca onder de naam Temper. De flexwerkers bepalen zelf hun tarief en werktijden. Bij Temper werken inmiddels 100 werknemers.

De rechterhand van Corendon-oprichter Atilay Uslu vertelt dat ze naar yoga en kickboksen gaat om zijn plannenmakerij bij te kunnen houden

Geariveerde ondernemers

Gearriveerde ondernemers die al langer aan de weg timmeren en voor de ‘gewone’ titel Entrepreneur Of The Year van Ernst & Young in aanmerking komen zijn Jeroen van Glabbeek van CM.com (dat diensten zoals betaling en ticketing via verschillende berichtenkanalen verkoopt, omzet 88 miljoen euro), Atilay Uslu van Corendon (vliegvakanties, omzet 515 miljoen euro), John Celie van Groenland (verpakt bloemen en planten, omzet 112 miljoen euro) en Siert Wijnia van Ultimaker (maakt betaalbare 3D-printers, omzet geschat op 80 miljoen euro).

Op 2 oktober wordt bekend wie de winnaar is.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: