“Zeg eens aaa.” Hoe vaak heeft de huisarts tijdens een medisch onderzoek ons niet gevraagd om deze zin uit te spreken, terwijl hij of zij met de stethoscoop aan onze rug luisterde. Zo kan de arts onze gezondheid, of ten minste die van de longen, evalueren aan de hand van het geluid dat zich in de borstkast vormt. Die taak kan de huisarts nu wel overboord gooien nu stemgeluid (praten, hoesten) via kunstmatige intelligentie als middel van diagnose kan worden verwerkt. 

Coronastemtest

Elke stem is uniek. Dit komt omdat de stem wordt beïnvloed door de aard en wijze van onze organen, onze hersenactiviteit en andere specifieke kenmerken. Omdat de stem duizenden verschillende parameters heeft, is het mogelijk om aan de hand daarvan informatie te krijgen over de gezondheidstoestand van elk specifiek persoon.

Giovanni Saggio, hoogleraar aan de afdeling Elektronische Technologie van de Universiteit van Tor Vergata in Rome heeft de afgelopen maanden een coronastemtest ontwikkeld. Hierbij werden de patiënten van een aantal Italiaanse ziekenhuizen, waaronder de polykliniek van Pavia (die in februari de eerste coronapatiënt van Italië heeft behandeld), gevraagd twee korte, vaststaande teksten uit te spreken en drie keer te hoesten. De opname werd vervolgens verwerkt door VoiceWise, een universiteits-startup, die door middel van kunstmatige intelligentie aan de hand van de stem het coronavirus (en vele andere ziekten) kan opsporen. 

Bij 30 personen werd het virus vastgesteld. Dat waren er twee meer dan bleek uit de moleculaire (PCR-) test.

We hebben het over algoritmen die ‘getraind’ zijn om naar de menselijke stem te luisteren, om elke nuance te begrijpen en om kleine maar significante variaties te vinden die door middel van kunstmatige intelligentie in staat zijn om een precies ziektebeeld aan te geven. 

Uit de populatie van 150 testpersonen werden bij 30 personen het virus vastgesteld. Dat waren er twee meer dan bleek uit de moleculaire (PCR-) test die de 150 mannen en vrouwen vooraf hadden afgelegd. Als controle werden de betreffende twee nog eens aan een PCR-test onderworpen, waaruit bleek dat ze tóch besmet waren. Om maar te zeggen dat de testresultaten zeer positief waren. De Italiaanse proef moet nog door de wetenschappelijke molen (publicatie in een wetenschappelijk tijdschrift, peer reviewing), voordat Saggio’s Covid-stemtest op de markt komt.

Alleeen voor patiënten met symptomen

De stemdiagnose kan echter niet gebruikt worden als enige testmethode voor het detecteren van SARS-CoV-2, zoals Saggio zelf ook aangeeft. De stemtest geldt alleen bij patiënten met symptomen van het coronavirus. Volgens het Italiaanse Instituut voor Gezondheidszorg (ISS), de evenknie van het RIVM, heeft 71 procent van de coronabesmette bevolking geen of nauwelijks symptomen. De stemtest is daarentegen wel weer een goede methode om een eerste screening te maken tussen mensen met corona en ‘gewone’ griep. 

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Ewout Kieckens is een Nederlandse journalist in Rome die schrijft over de Italiaanse levensstijl en cultuur. Hij heeft boeken geschreven over uiteenlopende onderwerpen zoals het Vaticaan en Italiaanse vrouwen. Hij is zeer geïnteresseerd in innovaties, met name in de Italiaanse bijdrage aan vooruitgang.