Photo: © Zsuzsi Palotas
Author profile picture

Overmoed en voorbarige schaalvergroting kunnen de belangrijkste valkuilen van start-ups zijn. Alles moet goed gaan in de eerste 5 jaar, wil het bedrijf overleven. Het klinkt eenvoudig, maar toch mislukt 90 procent van de start-ups. Uit onderzoek blijkt dat 21,5 procent van deze bedrijven faalt in het eerste jaar, 30 procent in het tweede jaar, 50 procent in het vijfde jaar en 70 procent in hun 10e jaar. Het goede nieuws is dat terwijl de startup-scene zich uitbreidt, het ondersteuningssysteem om hen heen groeit. Professionele hulp en uitgebreide netwerkmogelijkheden zijn binnen handbereik. Bijvoorbeeld door de regionale editie van de Extreme Tech Challenge te winnen.

matla
De regionale winnaars van de Extreme Tech Challenge: (vanaf rechts) Outlander Materials, Incooling en LipoCoat. © Foto: Ula Matlak.

De Extreme Tech Challenge (XTC) is een wereldwijde start-up competitie, met dit jaar 3700 inzendingen. De winnaars van de regionale finale van Nederland en België zijn gisteren (24 maart) in Eindhoven bekend gemaakt. De winnaar Incooling kan zich nu wereldwijd profileren, krijgt toegang tot durfkapitaal en kan gebruik maken van bedrijfsstrategische partnerschappen via het XTC-netwerk. Incooling heeft een manier ontdekt om computerchips efficiënter te koelen, geïnspireerd op CERN-technologie. Traditioneel worden chips in datacenters gekoeld door koude lucht door de servers te blazen, wat veel energie kost. De oplossing van Incooling is een koelsysteem op een kleine metalen plaat die bovenop de chip zelf kan worden geschroefd. CEO Rudy Verweij legt uit: “Door de chips op deze manier koel te houden, verbeteren ook de chipprestaties.”

Verkeerde partners

Victoria Slivkoff, Executive Managing Director van Extreme Tech Challenge: “XTC geeft start-ups de kans om gehoord en gezien te worden en om relaties op te bouwen die hen tot ver in de toekomst kunnen ondersteunen. Het leven draait om wie je kent. Dit is hoe je potentiële investeerders, corporate strategische partners en mentoren krijgt.”

Een verkeerd partnerschap kan snel tot een doodlopende weg leiden. Hoewel een partner essentieel is voor het opbouwen van een bedrijf, kunnen tegenstrijdige visies chaos veroorzaken. Een ander werktempo, een andere houding of radicaal verschillende meningen kunnen het succes ondermijnen.

Michael Kimmijser, Small, Medium & Corporate Business Lead bij Microsoft, zegt: “Wat uiterst belangrijk is, is dat er binnen het team eenheid bestaat op het vlak van visie. Ze moeten dezelfde passie en hetzelfde doel hebben.”

Slecht marktonderzoek

Gert-Jan Vaessen, Manager BOM Brabant Ventures wijst er duidelijk op: “Wat we vooral zien bij tech startups is dat ze veel verkeerde aannames doen over hoe groot de markt is. Ze overschatten het absoluut.” Het gezegde “begin klein” bestaat niet voor niets. Slim en verantwoord ondernemen is niet meteen groot willen zijn. “Je moet je eerst lokaal bewijzen en repeat sales genereren om later internationaal op te vallen”, legt Gert-Jan Vaessen uit.

Hij voegt eraan toe: “Ze doen iets wat we ‘premature scaling’ noemen. Bedrijven hebben de neiging om anderen te volgen die al goed bezig zijn. Teams springen meestal over een aantal stappen heen, zoals marktvalidatie en beginnen geld in te zamelen. Zodra het geld is opgehaald, huren ze marketeers in zonder repeterende sales te doen.”

Consistente groei is onvermijdelijk voor succes op lange termijn. Het betekent niets meer dan het doorlopen van de noodzakelijke stappen in de juiste volgorde. Veel start-ups hebben de wens om naar het buitenland te gaan vanaf het moment dat ze lanceren. Ze kunnen de fout maken om te veel vertrouwen te krijgen op basis van de goede verkoopcijfers en beginnen daardoor te vroeg met opschalen, wat hen uiteindelijk al hun geld kost.

Meer dan een goed idee

Een goed idee alleen is niet genoeg, want niemand investeert in alleen een visie. Microsoft heeft echter een programma, de Start-ups Founders Hub, dat ernaar streeft deze mentaliteit te veranderen. De hub brengt de technologie, begeleiding en ondersteuning samen die start-ups nodig hebben om hun volgende mijlpaal te bereiken. Een start-up in een verder gevorderd stadium moet ook om hulp vragen. Zorg ervoor dat de hulp past in de natuurlijke flow van hun bouwproces.

“Ik vind dat start-ups ons veel eerder moeten benaderen voor steun en hulp. Ze komen als ze al veel beslissingen hebben genomen op het gebied van technologie. Wij hebben vaak geen tijd en geld om dat te heroverwegen. Wat de Extreme Tech Challenge, BOM Brabant Ventures en Microsoft gemeen hebben is hun aanpak om het ecosysteem van startups kleurrijk en actief te houden. Kennis en connecties toegankelijk maken.”

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie