Author profile picture

About Wisecrop

  • Founders: Sandro Vale, Flávio Ferreira and Miguel Rodas and Tiago Sá
  • Founded in: 2014
  • Employees: 8
  • Money raised: €350.000
  • Ultimate goal: to digitalize the entire agrifood industry

In het gebied rondom Porto, in het noorden van Portugal, liggen veel kleine landbouwbedrijven. Tiago Sá en zijn drie medeoprichters zagen dat kleine boeren vaak buitengesloten worden van de digitale transitie. Daar wilden ze iets aan doen en in 2014 werd Wisecrop geboren: een platform waarop alle informatie met betrekking tot een landbouwbedrijf samenkomt op één plek. “Onze missie is om de digitale transitie toegankelijk te maken voor alle boerderijen”, vertelen ze in deze aflevering van Start-up of the day.

Inmiddels is er acht jaar verstreken en wordt Wisecrop door vierduizend boeren in Portugal en Spanje gebruikt. Ook in Frankrijk en Italië lopen tests en de start-up is van plan om uiteindelijk de hele agrifood-industrie te bedienen. Maar, stapje voor stapje. “Eerst focussen we ons op de 250.000 boeren in Portugal. De rest komt later”, vertelt Sá.

Welk probleem lost Wisecrop op?

“Traditioneel gezien, bevinden boeren zich vaak ver van hun gewassen. Wij leggen de verbinding tussen de boer en het gewas, doordat we een platform hebben gecreëerd waarmee een boer op één centrale plek het hele landbouwbedrijf kan beheren. Alle type data die voor een landbouwbedrijf van belang kunnen zijn, kunnen wij verstrekken. Informatie over het weer (gevallen regen, luchtvochtigheid) over de bodem (temperatuur, pH-waarde, vochtigheidsgraad), over de gewassen (vegetatie index, groei van de voorraad), over het machine- en wagenpark (hoe snel machine kan werken, verloopdatums van certificaten), specifieke kenmerken van de omgeving, over de oogst. En dat is nog lang niet alles.”

Hoe zijn jullie op dit idee gekomen?

Tiago Sá, co-founder of Wisecrop
Tiago Sá, co-founder of Wisecrop

“We zijn vier vrienden en hebben elkaar ontmoet op de universiteit. We zijn begonnen met technologie waarmee we boeren gedetailleerde toegang tot hun gewassen verstrekken door middel van hele precieze en real time data. Toen we die technologie eenmaal hadden ontwikkeld, vonden we eigenlijk al snel dat onze toegevoegde waarde niet groot genoeg was. Het is fijn voor een landbouwer dat hij weet dat er tien millimeter regen is gevallen en dat het negen graden is, maar wat hebben die data voor invloed op zijn gewassen? Wij zijn vervolgens gaan kijken naar manieren om alle data te verwerken, zodat we de boer kunnen vertellen: vanwege deze, deze en deze omstandigheid, heeft jouw gewas veel kans om ziek te worden. Ga daar achteraan.”

“We verzamelen dus data op een precieze, betrouwbare manier. Die informatie verwerken we en onze landbouwkundigen modelleren dat vervolgens tot nuttige en bruikbare informatie voor de boer.”

Welke technologie gebruiken jullie voor het verzamelen van die data?

“Allerlei verschillende technologieën. We werken met openbare data. Zo zijn we in staat om nuttige informatie gratis aan te bieden aan gebruikers, gebaseerd op alleen weersverwachtingen. Voor onze premium gebruikers, kunnen we bijvoorbeeld sensoren installeren op het land. Daar wordt de data preciezer van. Maar, we hebben ons platform heel bewust ontworpen op een manier waarop iedereen er iets aan heeft. Ook als je geen betalende gebruiker bent.”

Dan hebben we het alleen nog maar over de gewassen. Maar er komt veel meer kijken bij het runnen van een boerderij, toch?

“Absoluut. Ook je inventaris, personeel, machine- en wagenpark, productiekosten en certificaten moeten gemanaged worden. Wisecrop brengt al die puzzelstukjes samen. Er is in elk landbouwbedrijf wel iets dat efficiënter kan. Denk aan het waterbeheer bijvoorbeeld. Door het gebruik van digitale bodemvochtigheidssondes kan er tot 35 procent aan water worden uitgespaard. Daarmee bespaar je al snel tweehonderd euro aan waterkosten per hectare land.”

Wat is de grootste uitdaging?

Data in het Wisecrop platform. Beeld: Wisecrop
Data in het Wisecrop platform. Beeld: Wisecrop

“De mindset. In Portugal is de landbouw over het algemeen een vrij ouderwetse sector. Landbouwers zijn niet gewend om technologie te gebruiken. Ze zien het als een overbodige luxe, iets voor de rijkeren. Het veranderen van die mindset is moeilijk. We willen onze gebruikers graag helpen, leren, en ze hulpmiddelen aanreiken die het makkelijker maken om hun bedrijf te runnen op een succesvolle manier. Om dit probeem op te lossen, hebben we onze interface versimpeld, zodat een gebruiker snel snapt hoe de tool kan worden gebruikt en waarvoor. Op die manier staan gebruikers meer open om gaandeweg nieuwe dingen te leren, dan wanneer ze het vanaf moment één al te ingewikkeld vinden.”

“Het feit dat de gemiddelde leeftijd van de Portugese landbouwer vrij hoog ligt, heeft ook een voordeel. Het betekent namelijk dat het ook het moment is waarop de nieuwe generatie, digital natives, op het punt staat om het stokje van hun opa of vader over te nemen. Zij kijken met andere ogen naar het bedrijf en staan automatisch meer open voor digitalisering en technologie.”

Lees via deze link alle voorgaande afleveringen van Start-up of the day.