Met het printen van een minuscuul klein bootje van slechts 0,03 millimeter lang hebben wetenschappers van de Universiteit Leiden een wereldrecord gevestigd. Zij gebruiken het het scheepje voor onderzoek naar hoe bijvoorbeeld bacteriën zich in het water bewegen. Het bootje kan echt varen.

De 3DBenchy is met zijn 30 micrometer van boeg tot achtersteven even groot als een derde van een haar. De afbeelding van het bootje is gemaakt met een elektronenmicroscoop. De natuurkundigen Rachel Doherty, Daniela Kraft en hun collega’s publiceerden gisteren hun resultaat in hun artikel over het 3D-printen van synthetische microzwemmers in het vakblad Soft Matter.

Microzwemmers

De groep wetenschappers rond Daniela Kraft experimenteert met zogenoemde microzwemmers. Dat zijn kleine deeltjes, die in het water bewegen en die met een microscoop te volgen zijn. Een van de doelen is het gedrag van biologische microzwemmers, zoals bacteriën, beter te begrijpen.

Meestal wordt zulk onderzoek gedaan met bolvormige deeltjes, maar 3D-printen biedt nieuwe mogelijkheden, laten de onderzoekers in hun artikel zien. Zo printten ze ook microscopische spiraalvormige wokkels, die als een schroef meedraaien terwijl ze voortgestuwd worden.

3DBenchy

Het geprinte bootje heeft overigens zelf geen schroef. 3DBenchy is een standaard 3D-ontwerp, bedoeld voor het op de proef stellen van 3D-printers. De wetenschappers gebruikte hiervoor de nieuwe Nanoscribe Photonic Professional printer.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Arnoud Cornelissen schrijft al jaren in onder andere diverse Nederlandse dagbladen over wetenschap en techniek.