Shinjan DasguptaShinjan Dasgupta is Indiër. Hij woonde zijn hele leven in miljoenensteden. Totdat hij naar Eindhoven kwam en op de High Tech Campus belandde. Daar vond hij de voorzieningen die hem in staat stelden zijn bedrijf, Proxible, te stichten. Hoewel Dasgupta daar opgetogen over is, moet hem wel iets van het hart: het is meer ondanks dan dankzij de stad dat hij hier nog zit.

Nou ja, de stad… Eindhoven is, in vergelijking met de steden waar hij eerder woonde en werkte, nogal dorps van karakter. Dasgupta vertelde dinsdagavond, tijdens het grote stadsdebat in de Kazerne, hoe het is als expat in Eindhoven. Bottom line van zijn verhaal: de rust is allesoverheersend. En hoewel de Indiër goed gemanierd is, was dat niet als compliment bedoeld. “Tja, toegegeven, wij zijn in India natuurlijk wel wat meer herrie gewend dan op veel andere plekken, maar wat ik hier aantrof is compleet het tegenovergestelde.”

Meest opvallend daarbij: “Ze noemen het hier de slimste regio. Nou, dat is dan beperkt tot de kantoortijden. Wie na zes uur ‘s avonds wel eens op de High Tech Campus is geweest, weet wat ik bedoel. Het is er uitgestorven! En na half acht rijdt er zelfs geen bus meer, de poorten gaan op slot. Dat is echt bizar, als ik dat aan vrienden uitleg snapt niemand het.”

De binnenstad heeft volgens Dasgupta een ander probleem. “Een expat wil in het centrum wonen. Daar zijn alle voorzieningen, daar werkt het openbaar vervoer nog een beetje. Maar Eindhoven heeft veel te weinig woonruimte in het centrum. Ik heb vrienden die om die reden een appartement in Utrecht of Amsterdam zijn gaan zoeken. Die werken hier, maar vinden het handiger om in hartje Amsterdam te wonen dan in een buitenwijk van Eindhoven.”

Met Proxible werkt Dasgupta momenteel aan een stadsapp, die hij in opdracht van EHV365, de stichting voor stadsmarketing, ontwierp. Hij is dan ook voorlopig nog niet van plan Eindhoven te verlaten, “in tegenstelling tot grote startups als Shapeways en Spil Games”. Het brengt hem op een anekdote, die volgens de Indiër zowel typerend is voor de situatie van nu als voor de enorme kansen die Eindhoven heeft. “Kennen jullie Tony Fadell?” De 200 toehoorders in de zaal zwijgen. “Echt niet?” Dasgupta laat een foto zien waarop Fadell lachend naar de camera kijkt, maar wat er verder om hem heen staat is weggeknipt.

“Dit is Tony. Hij kwam in 1995 naar Philips, stichtte een jaar later het bedrijf Velo en in 1999 Fuse. De bedoeling was om met Fuse een muziekspeler op een harddisc te maken, maar hij kreeg de financiering niet voor elkaar. Daarna is hij vertrokken. Naar California.”

Dan laat Dasgupta de rest van de foto zien: Tony staat er, met vier collega’s, omarmd door niemand minder dan Steve Jobs. “Tja. Tony Fadell werd de chief designer voor de iPod. Steve Jobs had hem nodig en daarom vertrok hij. Maar stel je nu eens voor: wat als het nou eens andersom was geweest? Wat als Tony Fadell reden genoeg had gehad om in Eindhoven te blijven? Als de financiering van Fuse wel was gelukt? Zou Steve Jobs dan naar de High Tech Campus zijn verhuisd?”

Schermafbeelding 2015-03-25 om 09.07.31

(foto Brian Kragtwijk)

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Bart Brouwers is mede-oprichter en mede-eigenaar van Media52 BV, uitgever van innovationorigins.com.