© Von Gahlen

“Dankzij een oog voor nicheproducten, innovatie en interpersoonlijke oplossingen op wereldniveau” heeft Von Gahlen woensdagavond de felbegeerde Koning Willem I prijs in de categorie MKB weten te bemachtigen.

Von Gahlen maakt productiefaciliteiten voor nucleaire geneesmiddelen. Eerder al sleepte Von Gahlen de Parel van The Economic Board in de wacht, als erkenning voor de onderneming als belangrijkse schakel binnen innovatienetwerk Lifeport in de regio Arnhem – Nijmegen – Wageningen.

Von Gahlen levert, produceert en ontwikkelt laboratoriuminrichtingen die gebruikt worden bij de productie van nucleaire geneesmiddelen. Met de kennis en kunde die zij in huis hebben behoren ze tot de top en leveren dan ook wereldwijd hun producten en oplossingen. Radioactieve geneesmiddelen worden onder meer gebruikt voor de diagnose en behandeling van kanker. 

Meld je aan voor IO op Telegram!

Elke dag om 20 uur exact één innovatief verhaal op je smartphone? Dat kan! Meld je aan voor onze Telegram-service en blijf op de hoogte van de laatste innovaties!

Meld je aan!

Nucleaire keuken

Von Gahlen draait al bijna vijftig jaar mee in die markt, ongeveer vanaf het begin van de nucleaire geneeskunde. “Wij maken hot cells, een soort nucleaire keuken bestaande uit afgeschermde kasten, waarin medische radioactieve isotopen worden bewerkt”, vertelt Alex Duiker, die samen met zijn broer Jaap directeur is van het familiebedrijf. “In deze nucleaire keuken vinden allerlei bewerkingen plaats, zoals reiniging of het maken van chemische verbindingen. Vervolgens wordt het medisch product gemaakt, gefilterd en uitgevuld in de juiste verpakking die naar het ziekenhuis kan voor de behandeling van patiënten.” 

In zee met start-ups

Medische isotopen worden veelal gemaakt vanuit een kernreactor, bijvoorbeeld in Petten. Of ze worden geproduceerd in een circulaire deeltjesversneller, veelal een cyclotron. Daar komt Von Gahlen om de hoek kijken. “Veel van onze klanten zijn academische ziekenhuizen en bedrijven die een cyclotron hebben staan en zelfmedicatie maken.” Hiermee is het bedrijf essentieel voor het stellen van diagnoses en de behandeling van kanker. “Als een professor een idee heeft voor een nieuw medicijn, zijn wij de technische partner voor de wetenschap”, aldus Duiker. “De markt is in de loop van de jaren geprofessionaliseerd en we leveren allerlei standaardoplossingen. Maar we gaan ook in zee met start-ups of wetenschappers die nieuwe methodes willen onderzoeken. We ontwikkelen samen met hen een hele nieuwe productiefaciliteit voor innovatieve projecten. Al is in het begin lang niet zeker of het een succes gaat worden, we willen graag die meedenkende partner zijn.”  

‘Een topkok is niks zonder fornuis’

Alex Duiker, Von Gahlen

Er is amper een handvol bedrijven op dit gebied actief, dus Von Gahlen verkoopt hun producten en oplossingen over de hele wereld. “Onze belangrijkste markten zijn Europa en de Verenigde Staten, maar ook Azië of het Midden-Oosten”, zegt Duiker. Hij is er trots op dat zijn bedrijf een bijdrage levert aan de gezondheid van mensen.  “Wij stellen de helden van de zorg in staat om mooie dingen te doen voor hun patiënten. Onze rol is op de achtergrond, maar wel heel belangrijk. Ik zeg altijd: een topkok is niks zonder een goed fornuis.” 

En de markt staat niet stil. Diagnoses stellen met nucleaire middelen gebeurt al lang, bijvoorbeeld via radioactief gemaakt suikerwater dat geïnjecteerd wordt bij een patiënt. Het middel gaat naar de cellen die zich het snelste delen en zo kun je via een PET-scan de tumor goed in beeld brengen. Momenteel worden nieuwe middelen onderzocht die een combinatie van diagnose én therapie bieden. Duiker: “Deze nieuwe middelen maken de tumor zichtbaar, maar gaan deze tegelijkertijd te lijf. Daar is een ander type hot cell voor nodig dan tot nu toe wordt gebruikt, dus dat is een ontwikkeling waar wij momenteel druk mee bezig zijn.” 

Moed en daadkracht

Von Gahlen ontving twee jaar geleden nog de regionale Parel van The Economic Board, die wordt toegekend aan bijzondere, innovatieve of duurzame bedrijven op het gebied van Food, Health en Energy. En nu is het bedrijf dus finalist bij de tweejaarlijkse Koning Willem I prijs in de categorie MKB. Von Gahlen scoort hoog op de kernwaarden moed, daadkracht en innovatie. Maar aan borstklopperij doet Duiker niet. “We zijn vooral blij met de positieve waardering in deze lastige tijd.” 

Op 25 november vond de uitreiking van de Koning Willem I prijs plaats. Behalve Von Gahlen waren de genomineerden in de categorie midden en klein bedrijf: Anthura (innovatieve veredelaar in de tuinbouwsector) en Van Raam (producent van aangepaste fietsen).

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture