(c) Bronisław Dróżka/ Pixabay

Meer bewegen en een extract drinken op basis van larikshout zou best wel eens een goed middel zijn voor oudere mannen om de kans op corona en daarop volgende complicaties te vermijden. Dat blijkt uit een onderzoek van een internationaal onderzoeksteam onder andere de Hannover Medical School (MHH) en de Universiteit van Marburg (UM) in Duitsland. Zij onderzochten waarom juist oudere mannen met een gebrek aan lichaamsbeweging een bijzonder risico lopen.

Leeftijd, geslacht en levensstijl zijn factoren die een rol spelen bij een verhoogd risico om ernstig ziek te worden van COVID-19. Centraal hierbij staat het weefselhormoon prostaglandine E2 (PGE2). Bij virale infecties onderdrukt deze boodschapperstof het aangeboren en aangeleerde immuunsysteem. Zo bevordert het de verspreiding van de virussen.

Er zijn echter manieren om het peil van PGE2 in het bloed te verlagen en de immuunafweer te verbeteren. Dit kan zowel met lichaamsbeweging als met een behandeling met taxifoline. Dat is een natuurlijk voorkomende PGE2-remmer afkomstig van Siberische lariksextract. De studie is gepubliceerd in het multidisciplinaire online tijdschrift van de Public Library of Science (PLOS ONE).

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Bij de afweer tegen virale ziekten spelen T-cellen en B-cellen een grote rol. T-cellen kunnen rechtstreeks met het virus geïnfecteerde cellen vernietigen. Zij stellen B-cellen in staat virus-neutraliserende antilichamen te vormen. PGE2 zorgt er echter voor dat er minder van deze twee celtypes aanwezig zijn ter verdediging tegen SARS-CoV-2-infectie.

    Verzwakt immuunsysteem

    “We ontvingen longweefsel- en bloedmonsters uit België, Italië en van de Hannover Unified Biobank van MHH van patiënten die ernstig ziek waren door COVID-19. Bij hen vonden we significant verhoogde niveaus van PGE2”, leggen Dr. Melanie Ricke-Hoch (MHH) en Dr. Denise Hilfiker-Kleiner (MHH/ UM) uit. Het weefselhormoon smoort de productie van het eiwit PAX5, dat op zijn beurt de vorming en de rijping van B-cellen regelt. Dit verzwakt het immuunsysteem en de virussen kunnen zich ongehinderd verspreiden.

    Bij onderzoek van longweefselmonsters van mensen die aan COVID-19 waren overleden, waren er in feite aanzienlijk minder B-cellen dan in gezonde longen, zo melden de wetenschappers. Het onderzoeksteam kon ook aantonen dat SARS-CoV-2 gedeeltelijk verantwoordelijk is voor deze verhoogde PGE2-productie in het longepitheel. Aangezien PGE2 ook het aantal B-cellen vermindert, lijkt het virus er dus zelf voor te zorgen dat de antivirale immuunrespons zwakker is.

    Hernieuwde besmettingen

    “Dit opent de deur voor secundaire infecties, bijvoorbeeld door schimmels, zoals in India al vaak is voorgekomen,” legt professor Hilfiker-Kleiner uit. Hernieuwde besmettingen met SARS-CoV-2 zijn dan ook mogelijk. Volgens de wetenschapper zou deze herinfectie de reden kunnen zijn waarom de immuunreactie bij ernstige COVID-19 kuren plotseling doorschiet en er als gevolg daarvan orgaanschade optreedt.

    Verhoogde PGE2-niveaus komen echter ook voor bij niet-besmette mensen. Vooral bij oudere mensen met een inactieve levensstijl. Maar er zijn geneesmiddelen die het PGE2-niveau kunnen verlagen en zo de immuunrespons verbeteren. Een van deze heet taxifolin. De stof wordt geëxtraheerd uit het hout van de lariksboom en is vrij verkrijgbaar als voedingssupplement.

    Training

    In celculturen kon het onderzoeksteam aantonen dat het plantenextract werkt als een PGE-2 remmer. Verdere studies moeten echter uitwijzen of dit kan worden gebruikt als een preventieve maatregel voor risicopatiënten,” zegt Dr. Ricke-Hoch.

    Een andere optie is meer bewegen. “We onderzochten bloedmonsters van gezonde senioren die twaalf maanden training hadden gevolgd,” zegt de onderzoeker. Het bewijs was duidelijk. Er was aanzienlijk minder PGE2 in de bloedmonsters genomen aan het einde van het programma dan in de monsters genomen vóór de training.

    Ook interessant: Zo effent het immuunsysteem de weg voor SARS-CoV-2

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture Arnoud Cornelissen schrijft al jaren in onder andere diverse Nederlandse dagbladen over wetenschap en techniek.