© Pixabay

Verkeerslawaai is een groot probleem in Europa. Meer dan 100 miljoen mensen wonen in gebieden waar het verkeerslawaai hoger is dan 55 dB, de door de EU vastgestelde gezondheidsdrempel.

En het zijn niet alleen de oren die er last van hebben. Een nieuwe studie van de Universiteit van Oxford en de Universiteit van Leicester heeft een verband gevonden tussen verkeerslawaai en obesitas. Langdurige blootstelling aan verkeerslawaai, zoals het wonen in de buurt van een snelweg of op een drukke weg, wordt in verband gebracht met een toename van de lichaamsmassa-index en de tailleomtrek, belangrijke kenmerken van obesitas. De studie werd deze week gepubliceerd in het tijdschrift Environmental Research.

“Hoewel bescheiden, lieten de gegevens een verband zien tussen mensen die in gebieden met veel verkeerslawaai wonen en zwaarlijvigheid. Voor elke 10dB toegevoegd lawaai zien we een stijging van ongeveer 2% van het aantal gevallen van zwaarlijvigheid”, zegt hoofdauteur Dr. Samuel Yutong Cai, epidemioloog aan de Universiteit van Oxford. “Dat verband bleef overeind, zelfs als we rekening hielden met een breed scala aan leefstijlfactoren, zoals roken, alcoholgebruik, lichaamsbeweging en dieet, en ook als we rekening hielden met de sociaaleconomische status van zowel individuen als het totale gebied. Ook de luchtvervuiling werd meegenomen, met name die in verband met het verkeer.”

Niet in Nederland?

Volgens de Universiteit van Oxford is dit de grootste studie tot nu toe over lawaai en obesitas, waarbij wordt gekeken naar gegevens over meer dan 500.000 mensen uit drie Europese biobanken in het Verenigd Koninkrijk, Noorwegen en Nederland. Concrete verbanden tussen geluid en gewicht werden gevonden in het Verenigd Koninkrijk en Noorwegen, maar niet in de Nederlandse onderzoeksgroep. Een echte oorzaak voor dat verschil geven de onderzoekers niet, maar ze vermoeden dat de Nederlandse onderzoeksgroep (12% van het totaal) een andere verhouding kent tussen stedelijke en landelijke deelnemers. “Mogelijke redenen zijn onder meer dat plattelandsbewoners meer afhankelijk zijn van de auto en dus minder fysiek actief zijn. Een andere mogelijke oorzaak is dat de blootstelling aan verkeerslawaai op het platteland of in tussenliggende gebieden minder groot is dan in stedelijke gebieden, waar de geografie veel complexer is.”

Hoewel het onderzoek geen oorzakelijk verband kan aantonen, komen de resultaten overeen met die van een aantal eerdere onderzoeken in andere Europese landen. “Het is bekend dat ongewenst lawaai de levenskwaliteit kan beïnvloeden en de slaap kan verstoren”, zegt co-auteur professor Anna Hansell, directeur van het Centre for Environmental Health and Sustainability van de Universiteit van Leicester. “Recente studies hebben bezorgdheid geuit dat het ook van invloed kan zijn op de algemene gezondheid, waarbij sommige studies een verband suggereren met hartaanvallen en diabetes.” Verkeerslawaai kan de stressniveaus verhogen, wat kan resulteren in gewichtstoename, vooral rond de taille.

Gezonde levensstijl

“Op individueel niveau blijft het vasthouden aan een gezonde levensstijl een topstrategie om obesitas te voorkomen”, zegt Dr. Cai. “Maar op het niveau van de bevolking kunnen deze resultaten ook beleidsimplicaties hebben. Milieubeleid dat zich richt op het verminderen van de blootstelling aan verkeerslawaai kan helpen bij het aanpakken van veel gezondheidsproblemen, waaronder obesitas.”

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Bart Brouwers is mede-oprichter en mede-eigenaar van Media52 BV, uitgever van innovationorigins.com.