Max Aerts

[et_pb_section admin_label=”section”]
[et_pb_row admin_label=”row”]
[et_pb_column type=”4_4″][et_pb_text admin_label=”Text”]DENS is de start-up die voortkomt uit Team FAST. Het studententeam van de TU/e dat een systeem bedacht om voertuigen te laten rijden op mierenzuur gaat hun systeem echt op de markt brengen. “Eind 2019 hebben wij een prototype dat commercieel toepasbaar is.”

Max Aerts, medeoprichter en directeur van DENS, heeft de route naar een commercieel product helemaal uitgedacht. “We zijn nu druk bezig om het product commercieel toepasbaar te maken”, vertelt Aerts. “De eerste ontwikkeling van het systeem en de techniek hebben we vooral bij Team FAST gedaan. Wij wilden de wereld laten zien dat deze techniek werkt en waren toen nog niet zo bezig met de commerciële uitwerking ervan.”

Dat is nu anders. “Er is heel veel vraag naar het product vanuit de markt”, legt hij uit. “Daarnaast weten we dat mierenzuur qua prijs ook echt kan concurreren met diesel en benzine.” De prijs van deze vloeistof moet volgens hem dan onder de vierhonderd euro per ton blijven. “Verschillende bedrijven die duurzaam mierenzuur produceren bevestigen dat het kan.”

De markt
De vooruitzichten zijn goed, alleen wordt het voor de start-up lastig een plekje in de markt te bemachtigen. Dieselmotoren worden op grote schaal gemaakt en zijn daarom goedkoper. Daarnaast groeit de duurzame techniek om auto’s laat rijden op waterstof onder druk ook snel. De automotive industrie heeft dus genoeg te kiezen. “Als we realistisch kijken is het voor auto’s efficiënter om op elektriciteit via batterijen te rijden. Ook zien we dat de automotive industrie op dit moment kiest voor waterstof onder druk in plaats van mierenzuur.” Dus de start-up koos voor een andere weg: “Hoe verder je ‘of grid’ gaat, hoe interessanter mierenzuur wordt. Denk bijvoorbeeld aan aggregaten, graafmachines en hijskranen op een bouwplaats.”

Hijskranen en graafmachines
Aerts richt zich nu dus vooral op de zwaardere machines. “In eerste instantie gaat het dan alleen om stationaire systemen zoals in een aggregaat.” Voor bewegende machines is namelijk een strengere keuring nodig. “Dat is wat lastiger. Daarom willen we het systeem eerst toepassen op machines zoals een aggregaat en later verder ontwikkelen voor bijvoorbeeld graafmachines.” Daarnaast is er voor graafmachines en hijskranen nog een voordeel aan mierenzuur. “Het is een vloeistof dus de machines kunnen het makkelijk tanken op de bouwplaats. Een waterstofgastankstation op een bouwplaats zetten is onbetaalbaar.”

Ondanks dat Aerts zich nu volledig richt op de bouwplaats, sluit hij het niet uit dat er ooit ook vrachtwagens en bussen op mierenzuur gaan rijden. “Hiervoor moeten we alleen wel op grotere schaal kunnen produceren om te kunnen concurreren met andere motoren”, legt Aerts uit.

Produceren op grote schaal
De productie op grote schaal is ook belangrijk om uiteindelijk winst te kunnen maken. “De uitdaging is om het systeem betaalbaar te krijgen voor klanten zodat we echt kunnen concurreren met de dieselmotoren. Dat kan alleen als we op grote schaal produceren.” Maar om dat te kunnen doen, zijn de stappen die het team nu maakt volgens hem heel belangrijk. “Het maken van een goed uitgedacht systeem kost heel veel tijd. Als de basis goed is, kunnen we pas groeien naar een grotere productieschaal.”

Mierenzuur
Mierenzuur is een vloeistof die bestaat uit water, CO2 en elektriciteit. “De energie is op deze manier opgeslagen in de vloeistof”, vertelt Aerts. De vloeistof kan gewoon in een apparaat getankt worden, net als diesel en benzine. “In het apparaat zit eerst een reformer die het water omzet in waterstofgas. Dat gaat naar een brandstofcel waar het waterstofgas omgezet wordt in elektriciteit. Zo kun je dus elektrisch, en daarmee duurzaam, rijden en heb je toch het gemak van een vloeistof tanken.”[/et_pb_text][/et_pb_column]
[/et_pb_row]
[/et_pb_section]

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Linda Bak is altijd op zoek naar de verhalen achter het nieuws. Ze is gefascineerd door statistiek en gebruikt niet alleen woorden maar ook cijfers om deze verhalen te vertellen.