Eindhoven - Centrum Eindhoven, Blob, Lichttoren, Admirant, Regent, Witte Dame, Usine

De zee in Budoni, Sardinië was dan wel blauw, maar de kleur week toch erg veel af van de foto in de reisgids. “Idyllische ongerepte stranden en turquoise wateren” zou ik mogen verwachten. Oké, het was hoogseizoen, maar ik zag door de honderden gebruinde en glimmende lijven toch wel dat er een aanzienlijk aantal minder tinten blauw in het water te ontdekken waren dan op de foto’s die me vooraf lekker gemaakt hadden.

columnZoals een Big Mac in werkelijkheid nogal afwijkt van de afbeelding boven de balie, geven ook reisgidsen zelden de werkelijkheid weer. Dat is niets nieuws. Zeker niet met de komst van het internet. Het zou ook erg naïef zijn om je blind te staren op de teksten en plaatjes in de verschillende reisbrochures. De werkelijkheid is veelal minder mooi. De reisgids, digitaal of analoog, dient met een bepaalde correctie-factor gelezen te worden.

In dat licht… hoe zit het dan met locaties die er zèlfs in de reisgidsen al niet zo sierlijk van af komen. De plekken die nauwelijks aan bod komen. De bestemmingen die niet zo aantrekkelijk beschreven worden. Als dáár nog de correctie-factor op losgelaten moeten worden, dan zou er niet heel veel meer overblijven.

“This huge industrial town which is just not a pleasant place…”

Mijn eigen stad is zo’n bestemming. Eindhoven is zo’n locatie die nauwelijks aan bod komt. Helemaal niks in Eindhoven. Altháns zo wordt de stad beschreven in de reisbundels. Áls er überhaupt al woorden aan besteed worden. De zichzelf benoemde toonaangevende reisgids Lonely Planet benoemt Eindhoven slechts summier in zijn “Netherlands”-editie. “This huge industrial town which is just not a pleasant place… If you múst visit Eindhoven, the VVV can provide information“. Welgeteld een halve kolom wordt er gewijd aan de vijfde stad van Nederland, …in een gids van 336 bladzijden over ons land. Kom je niet voor de imago-bepalende zaken als Philips en de Design-academy, dan heb je in Eindhoven helemaal niets te zoeken.

“Eindhoven is by far the dullest, most boring place in The Netherlands. You can catch a shuttle bus to Amsterdam that leaves from Eindhoven Airport“

Zo ook op Tripadvisor. Een internetsite met als tagline “Eerst de waarheid, dan op reis“. Meningen van reizigers, maar toch… het staat er wel, op dat wereldwijde web: “Eindhoven is by far the dullest, most boring place in The Netherlands. You can catch a shuttle bus to Amsterdam that leaves from Eindhoven Airport“. De waarheid? Het laatste gedeelte in ieder geval wel.

“Old buildings made place for a clutch of modern buildings

Eyewitness Travel en de Michelin-Gids besteden beiden precies anderhalve bladzijde aan Eindhoven. Wel meer dan Heeze en Nuenen samen… De tourist die naar Eindhoven wil reizen voor een nostalgisch oude binnenstad die doet denken aan De Gouden Eeuw, wordt meteen gewaarschuwd: “heavily bombed in World War II very few old buildings have survived and made place for a clutch of modern buildings“. A clutch, een greep of samenraapsel. Dat zegt wel degelijk iets over onze binnenstad. Het Stadhuisplein wordt  niet als ‘square’ omschreven, maar als een ‘large empty space’. Verder veel over Philips en Lightbulbs. Wellicht zou hier ook een waarschuwing op zijn plaats zijn. Ben er snel bij want ook dit staat te verdwijnen.

Op basis van hetgeen er over Eindhoven geschreven wordt laat je het wel uit je hoofd om je spaarzame vakantiedagen hier door te brengen. Maar maakt onbekend niet onbemind? Is het niet juist de charme van het reizen om niet-toeristische plekken te bezoeken? Off-The-Beaten-Track noemt de reiziger dat. Natuurlijk wil je New York zien als je in de US bent, maar is Pittsburgh met zijn staalindustrie niet veel meer image1Amerikaans? Is Birmingham niet meer authentiek Brits dan London? Eindhoven is
Off-The-Beaten-Track. Weg van de molens en tulpenvelden en weg van alles wat grachten omhelst. Een keer iets ánders dan Amster-, Volen-, Monniken-, Zaan- of welk dam dan ook.

Ergens, tot mijn eigen grote verbazing, vond ik op het wereldwijde web een Lonely Planet van Stratum. Prachtidee, maar wellicht moeten we dit niet willen. Laat Eindhoven maar underneath the surface. Belééf het maar gewoon.

 

Hoofdfoto Jean-Pierre Reijnen

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture