Thermeleon-oprichters Liesanne Wieleman (links) en Jildou de Jong. ©Thermeleon 2022
Author profile picture

About Thermeleon

  • Founders: Liesanne Wieleman, Jildou de Jong
  • Founded in: 2020
  • Employees: 8
  • Money raised: -
  • Ultimate goal: Het realiseren van klimaatneutrale glastuinbouw.

Om de klimaatdoelstellingen te bereiken, moet de glastuinbouwsector op veel gebieden innoveren. Zo blijkt energieverspilling bij temperatuurregulering een hardnekkig probleem. Het Delftse Thermeleon streeft ernaar deze kwestie aan te pakken. Mede-oprichter Liesanne Wieleman vertelt erover.  

Hoe is dit idee ontstaan?

“Mijn mede-oprichter, Jildou de Jong, en ik hebben allebei gestudeerd aan de Technische Universiteit van Delft. Zelf studeerde ik Bouwtechnologie, waarbij je leert over het toepassen van verschillende technologieën in vooral de woningbouw. Dat lijkt alsof het ver van glastuinbouw af staat, maar eigenlijk lijken kassen heel erg op huizen. Het balletje ging definitief rollen toen Jildou en ik voor één van onze vakken een businessplan moesten schrijven. We hadden ons daarbij gericht op de milieuvoordelen van warmtebatterijen, en moesten op zoek naar een sector waarbinnen die batterijen een belangrijke rol konden spelen. Toen stuitten we op de ambities van de Nederlandse glastuinbouwsector om in 2040 klimaatneutraal te zijn. Over het jaar 2019 bedroeg het aandeel van fossiele brandstoffen in die sector nog 89,6 procent. Omdat we sowieso altijd al iets met duurzaamheid wilden doen, sprak dit ons meteen aan. Uiteindelijk hebben we er twee jaar geleden, met de oprichting van Thermeleon, ons werk van gemaakt om actief onderdeel uit te maken van de verduurzaming van de glastuinbouw.”  

Ook interessant: Digitalisering in de glastuinbouw – van visie naar actie!

Waarom is jullie product zo hard nodig?

““In de glastuinbouw moeten producten dag en nacht op temperatuur worden gehouden. Ook als het buiten vriest, moet een kas te allen tijde warm blijven. Die temperatuurregeling wordt momenteel bijna overal gedaan door aardgas te stoken. En dat tikt aan: ongeveer acht procent van het Nederlandse aardgasverbuik wordt gebruikt door de glastuinbouw. Veel van die energie gaat in principe verloren: een kas genereert namelijk meer warmte dan hij verbruikt. Met onze warmtebatterij zorgen we ervoor dat een deel van dat warmteoverschot, zo’n vijf tot vijftien procent, wordt opgeslagen, zodat die warmte als het ware hergebruikt kan worden op momenten dat er juist een tekort aan warmte is. Zo hoeven telers naar schatting tien tot dertig procent minder aardgas te verbruiken; dat is niet alleen goed voor het milieu, maar het scheelt bedrijven ook nog eens geld.”   

Wat maakt jullie product uniek?

““Momenteel pakt de sector het overtollige energieverbruik vooral aan door kassen te isoleren, bijvoorbeeld door warmteschermen te plaatsen. Maar ook in een geïsoleerde kas loopt alle overtollige warmte uiteindelijk weg, alleen wat langzamer. In plaats van isolatie richten wij ons op het creëren van een energiebuffer; een systeem waarbij overtollige warmte actief wordt bewaard en opnieuw ingezet kan worden. Bovendien is het formaat van onze warmtebatterij eenvoudig aan te passen aan de behoeften van specifieke telers, zodat hij echt in iedere kas past. We zeggen daarom graag dat hij ‘teler-made’ is.”   

Hoe ziet de nabije toekomst eruit? 

“We bevinden ons momenteel in een pilotfase met een betalende klant, waarin we de werking van ons product hebben kunnen aantonen. Nu zijn we van plan een demonstratiefase in te gaan, waarin we de Thermeleon warmtebatterij op grote schaal inzetten om de werking te kunnen demonstreren aan de sector. Over vijf jaar hopen we een flinke impact te hebben gemaakt op het klimaatneutraal maken van de Nederlandse glastuinbouwsector. Dat is ons eerste doel. De hoop is dat we over een jaar of tien over de grens kunnen gaan kijken, want hoewel Nederland een marktleider is in de glastuinbouw, worden er in het buitenland ook steeds meer kassen gebouwd. Het zou geweldig zijn als we met onze Nederlandse kennis en ervaring op zak ook daar een bijdrage kunnen leveren.” 

Lees hier de andere afleveringen uit deze serie