Steven van Huiden en Loek Daemen, TU/e Innovation Lab

Twee weken loopt de The Golden Lightbulb Challenge nu en er is al een behoorlijke stroom ideeën binnengerold bij TU/e Innovation Lab. Maar er kan vanzelfsprekend nog veel meer bij. De eerste ronde van deze Eindhovense ideeënmachine loopt nog tot en met 23 november. Voor acht winnaars ligt een cheque van 250 euro klaar. En dat is, zeker omdat het in deze ronde nog niet heel veel tijd kost om mee te doen, de moeite meer dan waard. Wie in ronde 2 en 3 aansluit, kan zelfs tot 10.000 euro verdienen.

Victor van der Linden, manager van organisatiepartner Fontys Centrum voor Ondernemerschap:
“The Golden Lightbulb is een ideaal platform voor mensen met frisse ideeën, maar die nog niet goed weten hoe ze er een succes van kunnen maken.”

Elke goede challenge heeft ergens een vonkje nodig om te kunnen ontstaan. Dat geldt ook voor TU/e’s The Golden Lightbulb. Het vonkje hiervoor kwam rechtstreeks van de Amerikaanse westkust. Steven van Huiden, een van de initiatiefnemers: “Robert Al en ik waren aan het nadenken over een ideeënwedstrijd, toen iemand ons wees op de challenge die al jaren op de universiteit van Stanford wordt georganiseerd. Oxford heeft het op een gegeven moment overgenomen en op beide plekken is het inmiddels een gigantisch succes. Er kunnen, dankzij enthousiaste sponsors, grote geldprijzen worden geboden, waardoor het geheel jaar op jaar alleen maar populairder werd.”

Bright Move, de samenwerking van TU/e, Fontys, Brainport Development en BOM Brabant Ventures, is de belangrijkste partner voor The Golden Lightbulb. Logisch ook, want het Lightbulb-idee sluit nauw aan bij de doelen van Bright Move: startende, innovatieve ondernemers in Zuidoost-Brabant met geld en goede raad helpen hun ambities te verwezenlijken.

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    “Win €250 met je idee op een A4’tje”

    De laagdrempelige eerste ronde (waar Stanford roept “Win $100 met je pitch van 1 minuut“, is dat in Eindhoven veranderd in “Win €250 met je idee op een A4’tje“) is inmiddels volop in gang, daarna volgt een tweede ronde waar al iets meer onderbouwing van de plannen verwacht wordt en tenslotte is er een afsluitende ronde waarin duidelijk moet worden welke ideeën daadwerkelijk in een bedrijf kunnen worden omgezet. “En het mooie is dat je niet per se ronde 1 en 2 hoeft te winnen om aan 3 deel te nemen”, zegt mede-organisator Loek Daemen. “Het is geen afvalrace, elke ronde staat open voor iedereen.” En dat ‘iedereen’, dat zijn alle mensen die in een van de 21 gemeenten van Brainport Eindhoven wonen of werken.

    “Voor deze eerste editie hebben we met een heel korte doorlooptijd moeten werken. Dus dit eerste jaar is ook voor onszelf nog even aftasten hoe alles gaat lopen. Maar stap voor stap gaan we dit naar een hoger plan tillen, ook met de hulp van partijen als Bright Move en Braventure. Zodat we straks voor de regio echt structureel nieuwe bedrijvigheid gaan genereren uit deze challenge.”

    “Hier moeten de nieuwe Lightyears gaan ontstaan”

    Iedereen zal het herkennen. Je hebt een tof idee maar je weet niet hoe dat uitgevoerd zou kunnen worden. Sommigen gaan op zoek naar hulptroepen in hun omgeving, voor anderen is dat lastiger, bijvoorbeeld omdat hun netwerk niet toereikend is. Van Huiden: “Juist voor die mensen heeft de universiteit natuurlijk veel te bieden, zeker omdat de drempel om mee te doen heel laag is.” Althans, in de eerste ronde; daarna wordt er al snel wat meer gevraagd van een deelnemer. “Ja, wat dat betreft zijn wij dan weer wat serieuzer, wat minder vrijblijvend ook, dan de meeste andere ideeëncompeteties. In ronde 3 verwachten we bijvoorbeeld een behoorlijk stevig theoretisch kader. Dan gaat het om de echt serieuze ideeën, hier moeten de nieuwe Lightyears gaan ontstaan.”

    Voor wie zich al zorgen begint te maken dat de universiteit straks met zijn idee aan de haal gaat, heeft Daemen nog wel een geruststelling: “Het eigendom van het idee, het intellectual property, blijft altijd bij de bedenker. We willen ook geen aandelen in ruil voor deelname, zoals bij accelerators vaak gebeurt. Maar dat betekent wel ook dat het verstandig kan zijn om, als je meedoet aan de Golden Lightbulb, eerst even te overleggen met je werkgever. Ook die kan namelijk soms een claim leggen op de ideeën die door een medewerker zijn bedacht – tenminste, als dat in de context van dat bedrijf is gebeurd.”

    De negen beste ideeën gaan naar de finale op 31 maart. En daarna? “Dan kunnen onze partners of andere organisaties in de regio het stokje overnemen. Soms is er geld nodig, soms kan een accelerator-programma handig zijn. En die zijn er inmiddels voldoende binnen Brainport.

    Hoewel de inzendingen voor ronde 1 nog dagelijks binnenkomen, kijken Van Huiden en Daemen al uit naar het vervolg. “Per challenge willen we de verwachtingen opschroeven. Maar ook jaar na jaar. Hoe mooi zou het zijn als mensen uit deze regio over een paar jaar automatisch aan de Lightbulb denken als ze een keer een goed idee hebben?”

    Wanneer is The Golden Lightbulb als project geslaagd? Daemen: “Op de lange termijn als er meerdere succesvolle bedrijven zijn ontstaan die hier begonnen zijn. Maar ook: als dit als fenomeen een bepaalde statuur heeft gekregen. Dat er als vanzelfsprekend over gesproken wordt en dat de maatschappelijke winst zichtbaar is. Als je dat ooit bereikt, is het een succes.”

    The Golden Lightbulb 2018-2019
    The Golden Lightbulb 2018-2019

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture Bart Brouwers is mede-oprichter en mede-eigenaar van Media52 BV, uitgever van innovationorigins.com.