Swimm © Thermostar

Drie start-ups zijn genomineerd voor de Dutch Sports Innovation Award. De prijsuitreiking is op 7 oktober tijdens het Sport Innovatie Congres. Swimm is een van de genomineerden. 

Zwemmen alsof je in open water zwemt, maar dan zoals je rent op een loopband. Dat is mogelijk met de Swimm een “tegenstroominstallatie” die in elk zwembad een vijftig centimeter brede en vijftig centimeter diepe gladde – zonder luchtbellen – stroom aan water creëert. Het is vergelijkbaar met zwemmen in open water, vertelt ondernemer Mark Smits, die met zijn twintig jaar ervaring in de verkoop en ontwikkeling van zwembaden altijd op zoek is naar vernieuwing. Hij wil met de Swimm iedereen aan het zwemmen krijgen.

Hoe werkt het?

Om het zwemmen als zwemmen in open water te laten voelen, is er veel water nodig dat het lichaam draagkracht en weerstand geeft, legt Smits uit. Dat ontstaat door de aandrijving van een schroef, zoals bij een boot die zich door het water verplaatst. Dat is niet nieuw, er zijn ook zwemspa’s die daarover beschikken. Wat het anders maakt, is de kracht van de Swimm en de manier waarop die kracht door het water gaat. Een systeem van roosters en begeleiders zorgen ervoor dat door het water een gladde stroom ontstaat zonder turbulentie. Op de maximale stand wordt ongeveer 1,2 miljoen liter water per uur rondgepompt met de snelheid die gelijk is aan het olympisch niveau langebaanzwemmen. 

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    “De Swimm is een tegenstroominstallatie, die je in twee varianten kunt kopen. Een wandmodel dat in elk zwembad ingebouwd kan worden en een compact model: intelligent zwembad.”

    De stroming is vanuit het zwembad te bedienen. Maar je kunt ook zelf je training van te voren programmeren. Met speciaal ontwikkelde software kun je bepalen hoe hard de stroming is. Een zwemmer kan zelf een eigen programma maken.  Dat programma kan hij via zijn account bij elke Swimm, waar die zich dan ook bevindt, oproepen.

    Smits ontwikkelt en verkoopt de baden nu nog vooral aan particulieren. Dat doet hij vanuit zijn bedrijf Thermostar Zwembaden. Acht jaar geleden ontstond het idee om wat kleinere zwembaden te maken, om de zwembadmarkt te verbreden, legt Smits uit. Hij ontdekte dat mensen vooral behoefte hadden aan stroming in zo’n klein bad. “Een van de eisen die ik had was dat ik echt iets anders wilde ontwikkelen dan bijvoorbeeld de bestaande jetstreams. Die zijn niets meer dan een straal water waar je tegenin kunt zwemmen. Dat zwemt eigenlijk helemaal niet. Het is meer kinderspeelgoed.”

    Als mogelijke andere afnemers noemt Smits hotels en sportscholen. En de zorg. Hij is in gesprek met zorgverzekeraars en zorgorganisaties in de ouderen- en gehandicaptenzorg. “In de gehandicaptenzorg zitten mensen niet te wachten op harde stroming. Met een variant die zacht stromend water over de breedte van het water geeft, kunnen mensen met een meervoudige handicap, lekker in water zitten. Dat werkt ontspannend. De Swimm heeft als voordeel dat er geen transfer naar een groot zwembad nodig is. Een taxiritje kan voor zo’n iemand best stressvol zijn, alleen al doordat de taxi te laat is bijvoorbeeld.” Volgend jaar hoopt Smits een eerste pilot te draaien in de zorg. De gesprekken hierover zijn hoopvol maar de besluitvorming erover kost tijd, legt Smits uit.

    Nieuwe ontwikkelingen

    “In het noorden van het land zijn we een test aan het doen om slimme camera’s in de zwembadwand te monteren. Die zien waar de zwemmer zich bevindt in het zwembad. De stroming van het water past zich dan vanzelf aan de snelheid van de zwemmer aan. Zo creëer je eigenlijk vrij zwemmen, als je harder gaat zwemmen, krijg je sneller water. Ga je langzamer zwemmen, gaat het ook automatisch zachter. Dit doen we samen met een bedrijf dat medische camera’s ontwikkelt.”

    “Ook hebben we een systeem ontwikkeld waarmee we alle Swimms die tot nu toe zijn gemaakt, kunnen ijken. Zo weet ik zeker dat ze allemaal exact dezelfde waterstroming geven op de ingestelde snelheid. Binnen elk bad zit je met onder meer weerstand die de stroming beïnvloedt.” Dat ijken is belangrijk voor de volgende stap. Smits wil naar een social mediaplatform. “Waar mensen hun persoonlijke races en trainingen met elkaar kunnen uitwisselen. Je kan dan jouw race uploaden en delen waardoor de ander een race kan zwemmen tegen jou. Als diegene bijvoorbeeld harder zwemt gaat er in zijn bad een groen LED-lampje branden. Gaat hij langzamer, kleurt het rood.” 

    Smits denkt in kleine stapjes. “Dat platform is er nog niet. Maar we kunnen onze baden ijken en we zijn bezig met die camera’s. Zo hebben we elke drie, vier maanden een nieuwe stap.” 

    Reacties van klanten

    Het meest trots is Smits op de reactie van klanten. “Dat geeft zoveel energie. Dat is het mooiste wat er is. Iedereen die uit de Swimm komt, hoe sceptisch ze over dat ‘kleine bad’ van te voren ook waren, heeft een lach op het gezicht en zegt: “Dit is echt trainen, wat gaaf.””  

    De Dordtse amateurzwemmer Kevin de Koning had altijd al de droom om een eigen zwembad te hebben. Een half jaar geleden ontmoette hij Smits. Na Smits’ enthousiaste verhaal over de Swimm, ging De Koning proefzwemmen. “Er ging een hele nieuwe wereld voor me open. Het is niet zomaar baantjes trekken maar echt trainen. Het geeft zoveel meer power dan bijvoorbeeld een zwembad met een jetstream.” 

    Een maand geleden is de Swimm bij De Koning geplaatst. “Mijn hele ritme is veranderd. Ik merk dat, op een dag zoals vandaag, ik vanochtend al denk: vanavond ga ik naar huis en dan spring ik snel nog het zwembad in om twintig minuten gas te geven. Misschien ligt het eraan dat ik hem nog maar net heb en is het de adrenaline. Maar ik merk dat het heel veel doet. Het voordeel is ook dat je er intervaltrainingen mee kunt doen.”

    Elke dag zwemt De Koning, buiten in zijn Swimm. Behalve als het stormt, zoals gister, zegt hij. “En ik twijfel nog of ik hem aan laat in de vorstperiode van november tot en met januari. De warmtepomp werkt behoorlijk energiezuinig tot een temperatuur rond het vriespunt.”

    Vooral de reactie van zijn omgeving, vindt De Koning “gaaf”. “Van jong tot oud. Ik ben zelf 35. Vrienden vinden het helemaal fantastisch. En ik merk bij ouderen in mijn omgeving dat zij ook heel erg geïnteresseerd zijn. Ze zien het zitten om op deze manier te gaan zwemmen. Ik denk dat het een enorme kans is voor de toekomst. Niet alleen voor ouderen maar ook voor jongeren. Als je ook tegen anderen kan gaan zwemmen bijvoorbeeld. Zo kun je een bepaald plezier in het zwemmen kan creëren en gewoon goed is voor je fysieke gezondheid.” 

    Zelf is Smits misschien wel een van de fanatiekste gebruikers, bekent hij. “Ik zwem drie tot vier keer in de week. Het is fantastisch als ik merk dat ik weer een tandje harder kan.”

    De verkoopprijs van de Swimm start bij een bedrag van 29.000 euro, dat is nu nog 34.000 maar door veranderingen in de inkoop is verlaging mogelijk, vertelt Smits. De meest luxe versie is 55.000 euro.

     

     

     

     

     

     

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture Corine Spaans is schrijver. Ze is met name geïnteresseerd in de verhalen van de mensen achter de innovaties en heeft een passie voor sport(innovatie).