© Wilmar Saly

Een robot die vertelt wat het beste moment van de dag is om achter je scherm vandaan te komen. Dat is wat Robot Ruby doet, hij plant een wandeling in met collega’s en maakt dit zichtbaar voor de andere mensen op kantoor. Onder die wandeling kom je niet meer uit.

Dit is een van de ideeën die een groepje TU/e studenten bedacht voor “Designing for people, sports and vitality in a real-life environment”. In dit project bedachten studenten van veertien verschillende TU/e-opleidingen in gemengde groepen hoe ze mensen aan kunnen zetten om meer te bewegen of maakten prototypes om deze bewegingen in kaart te brengen. Voor de Genneper Parken of Eckart-Vaartbroek ontwikkelde en testten de groepen hun prototypes.

Robot Ruby zal voorlopig nog wel een prototype blijven, maar een ander idee van een groep studenten maakt meer kans om in het echt getest te worden. Want de gemeente Eindhoven heeft interesse. Hun plan? Uitvinden wat mensen allemaal komen doen in de Genneper Parken in Eindhoven. Want als je wel eens door dit gebied wandelt, kun je er zeker van zijn dat een racefietser je voorbij raast en bij mooi weer geen gebrek aan hardlopers. Je ziet kleuters aan de hand van hun ouders staren naar honden die worden uitgelaten en verderop slentert een bejaard echtpaar. Jongeren zoeken Pokemon in het gras of zitten op een kleedje in de zon. Er gebeurt dus van alles. Om een beeld te krijgen met welk doel mensen de Genneper Parken bezoeken, bedacht het team een paneel met verschillende symbolen dat in de paden weggewerkt kan worden. Mensen kunnen met hun voet op vier verschillende symbolen stappen om aan te geven waarvoor ze het park gebruiken.

Wilmar Saly, Gino Althof, Ruben de Jongh, Gerben Vogelaar en Rutger Bell testen in de Genneper Parken.

Mikke Leenders, gebiedsmanager van de Genneper Parken bij de gemeente, heeft de vijf mannen uitgenodigd om samen met de gemeente te kijken of hun plan in de praktijk gebracht kan worden. Leenders: “Hier ben ik heel enthousiast over. Het is zo’n eenvoudig idee, maar het kan ontzettend veel waardevolle data opleveren. We weten dat de wandelpaden veel gebruikt worden, maar we weten niet of bezoekers hun hond uitlaten of dat ze eventjes gaan wandelen. Exacte cijfers ontbreken. Dit zou een mooi begin kunnen zijn om data te verzamelen over het gebruik van de wandelpaden.”

Dit soort cijfers kan de gemeente helpen om keuzes te maken. Stel, uit de data van de keuzepanelen blijkt dat er voornamelijk hondenbezitters en hardlopers de paden gebruiken dan zou het gek zijn om een fietspad aan te leggen. Leenders: “De data die je op deze manier over het gebruik van de paden verzamelt, kunnen we weer combineren met andere gegevens die we hebben. Bijvoorbeeld met de kalender van sportverenigingen of het weer. Hierdoor komen we meer te weten, het is een volgende stap.”

De mannen zijn enthousiast over het voorstel van Leenders en willen kijken of ze het prototype verder kunnen ontwikkelen. “Eigenlijk is dit een heel simpel systeem, maar je kunt er wel veel informatie mee verzamelen”, vertelt Wilmar Saly, student Industrial Design. “Het zou mooi zijn om dit een vervolg te geven. Het is ook een extra motivatie voor de lading studenten die dit project na ons doen, ze weten dat er een kans bestaat dat ideeën echt uitgevoerd gaan worden”, voegt Saly toe. Het team testte het prototype op twee verschillende plekken in het park. Hier konden mensen stappen op symbolen; wandelen, sporten, hond uitlaten of overig. “Het is laagdrempelig, mensen hoeven geen lijsten in te vullen. Je geeft ze ook niet het gevoel dat ze constant in de gaten worden gehouden, wat met sensoren wel zo zou kunnen zijn”, zegt Gino Althof. Zelf hebben de heren er vertrouwen in dat hun concept ook commercieel uit te voeren is. Althof: “De mogelijkheden zijn eindeloos, je kunt dit voor verschillende dingen gebruiken. Je kunt symbolen toevoegen of juist verwijderen. Op festivals kun je bezoekers op deze manier om een mening vragen of je kunt er polls mee houden.”

Maar eerst gaan ze met de gemeente Eindhoven aan tafel om hun prototype te verbeteren. “Er zijn natuurlijk nog wel wat dingen die beter kunnen. Het zou mooi zijn als het paneel in de paden verwerkt ligt. En het moet steviger zijn. Verder gaan we kijken naar hoe we gegevens verwerken. Iemand kan om meer dan één reden in het park zijn, als je twee keer drukt wordt dat gezien als twee personen. In de data zien we aan de korte tijd die tussen het drukken zit, dat het gaat om één persoon. Dit handmatig doen kost veel tijd, daar verzinnen we wel iets op. We denken dat we bruikbare data kunnen leveren aan de gemeente.”

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Milan Lenters is schrijver en redacteur. Heeft door IO zijn geboortestad Eindhoven op een andere manier leren kennen en kijkt soms met verbazing naar de vele verhalen die hier voor het oprapen liggen.