Als Strijp-S voor de designers is, dan zal Strijp-T er voor het denken, maken en innoveren moeten zijn. Geheel in de traditie van het terrein en de stad, heeft Ad van Berlo de concepten en uitgewerkte tekeningen voor dit stukje stad net buiten de ring klaarliggen. Grenzend aan Strijp-S maar daar wel door een vierbaanse Beukenlaan van gescheiden, ademt het de industriële geschiedenis van Eindhoven.

(dit is deel 2 van een interview met Ad van Berlo. Gisteren verscheen deel 1)

150617-vanberlo-19436-LRAd van Berlo – minstens zo bekend als de voormalige voorzitter van het bestuur van Capital D als van het door hem opgerichte designbureau VanBerlo – pakt er zijn mobieltje nog even bij en zoekt de eerste foto op die hij maakte van de elektriciteitscentrale op Strijp-T. “Kijk, 9 maart 2011, zo lang ben ik er dus al mee bezig.” Vier jaar al. En nog zal het minstens twee jaar duren voordat ons designbureau kan verhuizen naar wat hij vol vuur het Innovation Powerhouse heeft genoemd.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Lange termijnen

Van Berlo is sowieso de man van de lange termijnen. Of het nu om bouwprojecten gaat of om de relatie met zijn klanten: hij kijkt altijd vele jaren vooruit. Die lange adem in de designwereld heeft hem gebracht waar hij nu staat: niet alleen als grondlegger van een bedrijf van 80 hooggeschoolde medewerkers, maar ook als deeltijdprofessor aan de Technische Universiteit Eindhoven en gewaardeerd spreker op vele events. Er wordt naar Van Berlo geluisterd en vandaar ook dat zijn plannen voor Strijp-T een vruchtbare bodem kregen.
P1020296Ankerpunt op het terrein is de oude energiefabriek. Van Berlo: “Qua ligging en uitstraling een eyecatcher van jewelste. Nu al een icon, maar nog vol asbest en totaal ongeschikt om in te werken. Maar over twee jaar de plek voor ons en een stuk of tien andere innovatieve bedrijven. Met expositieruimtes, een debatplaats, locaties voor trainingen, noem maar op. De hele cyclus van denken, maken en innoveren moet er zichtbaar worden. Misschien zullen sommigen het een beetje overdreven vinden om van het Innovation Powerhouse te spreken, maar het klopt wel. Zeker omdat we ‘maken’ centraal zullen blijven stellen.”

150617-vanberlo-19486-LRWaar Strijp-S wel een nadruk op design heeft maar toch ruimte biedt aan van alles door elkaar, zal T volgens Van Berlo een echte industriële uitstraling houden. “Niet voor de yuppen, maar voor de makers. Dat zit hier toch in ons DNA? Kijk naar de geschiedenis en je ziet meteen het enorme belang.” Startups zoals op Strijp-S zullen er op T niet veel komen. “Denk eerder aan bedrijven die al zo’n vier of vijf jaar bezig zijn en ruimte nodig hebben voor hun groeispurt. In die zin kan er best een logische stap zijn van S naar T.”

Voorbereiden

Van Berlo kijkt al weer tien, twintig jaar verder. “Niemand weet hoe de maatschappij dan functioneert, wat bijvoorbeeld de rol nog zal zijn van de auto, maar het is logisch te verwachten dat Strijp-S dan helemaal vol is en het centrum van de stad zich heeft uitgebreid naar buiten de ring. Daar moeten we ons nu al op voorbereiden.”

Schermafbeelding 2015-07-14 om 14.21.43

Geen nieuwe torens op Strijp-T, als het aan Van Berlo ligt, zoals wel in de planning zit op S. “Nee, dat zou zonde zijn. De bestaande gebouwen zijn juist zo krachtig. Natuurlijk is er ruimte voor aan- en nieuwbouw door innovatieve architecten, maar met respect voor de bestaande gebouwen. Zo ontstaat er een uniek terrein met een mooi overzicht van oude en nieuwe architectuur. Dit is het mooiste industriële terrein dat Eindhoven heeft, dat willen we – samen met het aangrenzende TQ – zoveel mogelijk in stand houden.”