Gerecycled bankje van vanAfval
Author profile picture

De grote berg kunststofafval in ons land blijft maar groeien. Gelukkig weet de start-up vanAfval uit Leek, Groningen, er raad mee. Het bedrijf is een dochterbedrijf van Vita Plastics, een internationale specialist in kunststof recycling, en maakt nieuwe producten van door de gemeente ingezameld laagwaardig afval. “We maken straatmeubilair als banken, afvalbakken en bloembakken, en wie weet in de toekomst zelfs lantaarnpalen”, zegt Niek Jansema, Manager Operations van het bedrijf.

Welk soort afval gebruiken jullie voor het straatmeubilair?

“Het gaat om gemixte laagwaardige kunststoffen, zoals bijvoorbeeld chipszakken. De materialen in deze producten zitten aan elkaar vast gelamineerd, waardoor het onmogelijk is om het te scheiden. Dat betekent dat de producten uiteindelijk veelal worden verbrand. Dat levert eenmalig energie op maar is eigenlijk zonde van het materiaal. Wij zorgen ervoor dat het afval terecht komt in een nieuwe cyclus, waarbij wij dus straatmeubilair maken voor onder andere gemeenten, van afval dat ook wordt ingezameld door de gemeenten.”

Waar kunnen we jullie banken, afvalbakken en bloembakken allemaal tegenkomen?

“Onze bankjes zijn bijvoorbeeld te vinden in Groningen, bij winkelcentrum Paddepoel. Alle banken, afvalbakken en plantenbakken binnen en buiten het winkelcentrum zijn door ons geleverd en geplaatst. We hebben daarvoor een intensieve samenwerking lopen met de Gemeente Groningen. Ook werken we samen met afvalverwerker Omrin, om de afvalstroom goed te regelen. Onze producten worden door heel Nederland geplaatst van Capelle tot aan Leek, bij bijvoorbeeld scholen en natuurgebieden.”

Jullie producten zijn dus duurzaam. Hebben ze nog andere voordelen in vergelijking met regulier straatmeubilair?

“Als je kijkt naar de kosten van onze bankjes, dan zie je dat ze ook niet duurder zijn dan de reguliere hardhoutvarianten. Ze gaan sowieso 40 jaar mee en er is geen tussentijds onderhoud nodig. Dat scheelt natuurlijk in onderhoudskosten.”

“Wat ook bijzonder is aan ons bedrijf is dat wij samenwerken met Afeer. Dat is een sociale werkplaats waarbij mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt de mogelijkheid hebben om onze meubels assembleren. Ik vind het heel mooi dat we op deze manier op sociaal gebied iets kunnen betekenen.”

Niek Jansema
Niek Jansema

Wat gebeurt er met de bankjes en afvalbakken wanneer ze aan vervanging toe zijn?

“De producten zijn ontwikkeld met de bedoeling dat ze later weer gerecycled worden. ‘Designed to recycle’ noem ik dat. Zo werden in reguliere bankjes veelal een metalen strip verwerkt die met de plank wordt meegesmolten. Bij onze bankjes is dat niet het geval, zodat ze recyclingsproces gemakkelijker gaat. Aan de onderkant van de bankjes zitten schroeven, maar die kun je er eenvoudig weer uithalen. Het kunststof is is ook 100 procent te recyclen tot nieuwe bakken en banken.”

Zijn er nog andere producten die je in de toekomst wil toevoegen?

“Het is ontzettend mooi dat wij meubels maken van kunststofafval, maar het is natuurlijk wel een druppel op een gloeiende plaat. Maar als we in de toekomst nou nog meer producten van kunststof maken, zoals we nu ook al wel eens doen met walbeschoeiing in sloten en havens, dan kunnen er pas echt veel kilo’s afval verwerkt worden. Bovendien hoef je dan ook geen hardhout meer te gebruiken dat nu bijvoorbeeld vaak uit de bossen van Zuid-Amerika wordt gehaald. Ik zou het heel goed vinden als gemeenten eerst verplicht een bepaald percentage van hun eigen kunststofafval in de gemeente moeten verwerken tot straatmeubilair en andere producten, voordat ze denken aan alternatieven.”

“En naast de bankjes en afvalbakken zou het mooi zijn als we in de toekomst ook lantaarnpalen van lokaal afval voor gemeentes kunnen maken. Als we ze dan ook kunnen voorzien van een zonnecollector hebben we een mooi, duurzamer alternatief bedacht voor de conventionele lantaarnpaal.”

Lees via deze link ook andere verhalen over Groningen

Samenwerking

Dit artikel is gemaakt in een samenwerking tussen Provincie Groningen en onze redactie. Innovation Origins is een onafhankelijk journalistiek platform dat zijn partners zorgvuldig uitkiest en uitsluitend samenwerkt met bedrijven en instellingen die achter onze missie staan: het verhaal van innovatie verspreiden. Op die manier kunnen wij onze lezers waardevolle verhalen aanbieden die volgens journalistieke richtlijnen tot stand zijn gekomen. Wil je meer weten over hoe Innovation Origins samenwerkt met andere bedrijven? Klik dan hier