“Fossiele brandstoffen zijn niet voor eeuwig. We moeten duurzamer gaan leven en we moeten er voor zorgen dat er voor onze kinderen een toekomstbestendige auto komt. Er moeten mensen zijn die dit proces versnellen.” Met die gedachte sloten Liselotte Kockelkoren (studente Mechanical Engineering) en Tom Selten (Student Industrial Engineering) zich in september 2014 aan bij Solar Team Eindhoven. Solar Eindhoven is een team van 22 TU/e studenten afkomstig van verschillende faculteiten. Van begin tot eind verzorgt het team het ontwerp en de productie. Ieder teamlid levert zijn eigen rol en kennis en alles komt op eigen kracht samen. Dat zonder beurs en in samenwerking met diverse Eindhovense bedrijven. Stella Lux: ’s werelds eerste volledig energie neutrale gezinsauto is een feit.

Schermafbeelding 2015-07-03 om 09.20.52In 2013 ontworpen TU/e studenten al Stella, waarmee ze het prestigieuze Australische Bridgestone Solar World Challenge van dat jaar wonnen. Teams van over de gehele wereld maken tijdens dit evenement met auto’s op zonne-energie vijf dagen lang een trip van 3000 kilometer van Darwin naar Adelaide. Dwars door de woestijn van Australië.

liselotteIn 2015 wil het nieuwe team vanuit het oude ontwerp een volgende stap zetten en meedoen aan de race van 18 oktober. Stella was tien van de twaalf maanden energiepositief. Stella Lux is een volledig energiepositieve gezinsauto, onder andere door uitbreiding van het aantal zonnecellen en verbetering in het gewicht. Hierdoor levert de auto het hele jaar lang, dus ook in de winter, meer op qua energie dan dat er gebruikt wordt. De auto is zo efficiënt dat in theorie er 1000 kilometer kan worden gereden op één lading. Een ander belangrijk verbeterpunt is de veiligheid.

Winnen

Schermafbeelding 2015-07-03 om 09.21.57Voor het gehele team was het uitgangspunt om de 2015 editie te winnen. “We zijn gaan kijken naar de beoordelingscriteria van de race: het gaat om snelheid (70%), laden van energie (als de batterij tijdens de challenge wordt volgeladen, worden er minder punten toegekend) en de praktische auto. We moesten dus een snelle, praktische en efficiënte auto bouwen.”

Het probleem was echter hoe de efficiëntie gewaarborgd zou blijven. Als de auto namelijk niet gebruikt wordt staat deze stil, maar levert het wel energie op. “We willen ervoor zorgen dat de auto ‘altijd gebruikt wordt’ om daarmee aan te tonen dat met gezinsauto’s goede prestaties zijn te bereiken.” Het praktische element is daarin belangrijk, zodat mensen er ook daadwerkelijk gebruik van gaan maken.

Schermafbeelding 2015-07-03 om 09.21.43Samen met Ericsson wordt een applicatie ontwikkeld die kijkt naar wat de snelste en energie efficiëntste route is. Vervolgens kan de gebruiker zien hoeveel energie het oplevert en hoeveel geld er wordt uitgespaard. Gemiddeld het hele jaar door kan het daardoor mogelijk zijn om meer energie op te wekken, dan het kost om te rijden. “En de energie die dan over is zou je kunnen terugladen”

Connected

In samenwerking met NXP ligt er ook een focus op intelligentie in de vorm van connected cars en talking traffic. De auto is gekoppeld aan de smartphone en de bestemming wordt ingevoerd aan de hand van de persoonlijke agenda. De auto weet vervolgens hoeveel energie er voor de rit nodig is en past zichzelf aan op die energiebehoefte. Stella Lux houdt ook rekening met weersomstandigheden en kijkt welke route optimaal is. En er wordt gecommuniceerd met andere voertuigen zoals ambulances, waardoor de veiligheid tijdens het rijden wordt verhoogd.

Schermafbeelding 2015-07-03 om 09.22.09En dan is er Tablet (Layr). “Dat is een concept dat wij zelf als TU/e studenten hebben ontwikkeld.” Het is een touchscreen met een tastbare plexiglas laag en voldoende gebruiksgemak, waardoor de gebruiker kan voelen zonder dat er naar gekeken wordt. “Het doel is altijd een focus op de weg te hebben en geen afleiding van wat er om je heen gebeurt. Zo is dat ook met de Head set display, een op het op het dashboard aanwezig display waar je doorheen kan kijken, zodat je altijd op de weg kan blijven focussen.”

Auto zonder stuur

tomHoewel de volledige focus nu natuurlijk op Stella Lux ligt, heeft Tom al wel ideeën voor een eventueel volgend model. “Het optimaliseren van terugladen van de energie. De energie die je over hebt, moet je thuis kunnen gebruiken. En heel gaaf is het autonoom rijden van de auto.  De connected car is daarin al een stap, maar zelf rijden, zonder stuur, is een tweede.”

“Met de Stella Lux willen we de wereld gaan verbazen, we gaan er mee naar Australië en worden wereldkampioen!”

Wil je Liselotte, Tom en de twintig andere studenten financieel helpen in hun doel? Support dan nu de crowdfunding actie.

Schermafbeelding 2015-06-26 om 23.28.36