“Met de Stella Era begint een nieuw tijdperk, waar de auto niet meer om zichzelf draait”, zo kondigt Mick van der Spoel, projectmanager van Solar Team Eindhoven, de naam van de vierde Eindhovense zonneauto aan. De Stella Era noemt het team ook wel ‘een accu op wielen’. Het delen van energie is dan ook een van de belangrijkste nieuwe functies van de zonneauto. In oktober gaat het studententeam tijdens de World Solar Challenge 2019 haar titel proberen te verdedigen.

Energie is om te delen

Achterop de auto komt een drietal aansluitingen, eentje voor het opladen van de auto bij een laadpaal, een voor het opladen van andere elektrische voertuigen en een normaal stopcontact, zodat je bijvoorbeeld koffie kan zetten op de camping. Met de zelfontwikkelde Stella App is de Stella Era terug te vinden op een kaartje waarop je ook oplaadpalen kan zien. Zo kan je op zoek naar een zonneauto om je normale elektrische auto op te laden. Om ervoor te zorgen dat je altijd genoeg energie over hebt om naar huis te rijden, houdt de Era rekening met de weersomstandigheden en afspraken in je agenda.

Nu moet de auto natuurlijk in de zon staan om zo goed mogelijk op te laden en je gaat tijdens je werkdag niet een paar keer je auto verplaatsen. Ook daar heeft het studententeam iets op verzonnen: dat doet de auto namelijk gewoon zelf! Dankzij een samenwerking met onder andere TomTom, kan de Era bepalen waar op de parkeerplaats de meeste zon is op elk tijdstip. De Era kan zichzelf vervolgens naar het nieuwe plekje rijden dankzij sensoren en radar rond de auto. Daarbij houdt de auto de grenzen van de parkeerplaats waar je staat aan. Marije Sesink, PR-manager van Solar Team Eindhoven: “We hebben deze auto dus niet alleen voor de Australische Outback ontworpen, maar ook voor in steden waar veel schaduw is.”

Efficiëntie

De Era draait net als de vorige auto’s in de Stella familie om efficiëntie. Dat is onder andere terug te vinden in de druppelvorm die de auto heeft, maar ook in bijvoorbeeld de camera’s die gebruikt worden in plaats van zijspiegels. Daarnaast is het gewicht natuurlijk zo laag mogelijk gehouden en is de aandrijving zo efficiënt mogelijk gemaakt. Waar vorige jaren de aandrijving nog werd ingekocht, heeft het team dat nu vanaf de grond af aan zelf ontworpen. “Dat hebben we gedaan aan de hand van een paper van iemand aan de universiteit”, aldus Van der Spoel. “Een normaal bedrijf doet daar vijf jaar over, maar wij hebben hier maar negen maanden voor.” Met deze zelfontworpen powertrain is de motorefficiëntie in theorie 98,5%. Ter vergelijking: de efficiëntie van een reguliere benzinemotor is ongeveer 25% en de motoren van de eerste Stella zat net boven de 90%. “Die laatste paar procent lijkt weinig, maar dat is een enorme stap”, zo licht Van der Spoel toe.

Samenwerking met Audi

Om als studententeam zo’n goed mogelijke auto te bouwen, heeft Solar Team Eindhoven veel samengewerkt met verschillende bedrijven. Naast partners zoals TomTom en NXP, die het autonoom rijden mogelijk maken, heeft het team nu ook een samenwerking met een grote autofabrikant: Audi. De camera’s die de zijspiegels vervangen komen namelijk van de Audi E-tron. “Reguliere autofabrikanten zien ook steeds meer de noodzaak van efficiëntie in en het vervangen van zijspiegels is daarvoor een mooi voorbeeld”, aldus Van der Spoel. “We zijn enorm blij dat we een eerste stap gezet hebben om samen te werken met een autofabrikant. Uiteindelijk willen we onze technologie namelijk ook terugzien op de weg.”

Stella Era laadt een e-bike op

Op weg naar Adelaide

Voordat de auto op naar Australië afreist wil het team, net als bij de Stella Vie, weer een kenteken aanvragen bij de RDW. Ook moet er nog veel worden getest en ontwikkeld voordat alle plannen ook werkelijkheid zijn geworden. Maar het doel is duidelijk: Winnen. Sessink: “De regels van de World Solar Challenge zijn heel erg veranderd, zo mag je nog maar twee keer opladen. Ook ligt er nu meer focus op de functionaliteit van de auto. Waar eerst 70% van de eindscore gebaseerd was op de efficiëntie van de auto en slechts 30% op het comfort, is dat nu gelijkgetrokken.” Daarom wil Solar Team Eindhoven de jury overtuigen met de eerste familie-zonneauto met autonome functies die ook nog eens als laadpaal gebruikt kan worden.

Stella Era

© IO

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: