Op initiatief van Innovation Origins en High Tech Campus zijn voor het vijfde jaar op rij de tien meestbelovende startups-to-watch uit de regio Brainport Eindhoven bekendgemaakt. Zij kregen op 27 juni een Gerard & Anton Award. De winnende bedrijven worden een voor een uitgelicht in een interview. Vandaag het negende deel: Pillow’s Willow en het gamen in VR. lees hier de hele serie.

Naam: Peter Kortenhoeven
Start-up: Pillow’s Willow VR Studios BV
Jaar van oprichting start-up: 2016

Wat is het doel van je bedrijf?

Pillow’s Willow VR Studios ontwikkelt games voor alle typen VR-brillen. De studio excelleert door de hoge visuele kwaliteit van haar spellen. Karakteristiek voor de studio is dat ze geweldloze casual en active eSports VR-spellen ontwikkeld.”

Is dit het eerste bedrijf dat je opricht?

Ja.

Hoe is het idee ontstaan voor je start-up?

Peter had al een gamesachtergrond en zag de VR-markt opkomen. Tijdens het samenspelen met zijn dochter met een poppenkast bedacht hij het ‘dollhouse perspective’ op basis waarvan de casual VR-games gebaseerd zijn.

Is er al eens een verandering van focus geweest, een pivot? Kun je iets vertellen over de aanleiding en het resultaat?

Naast de casual sprookjesachtige VR-games als het award winning ‘Spark of Light’ en ‘Reefquest’, heeft de samenwerking met ondere andere LUMO Labs’ start-up VRee het mogelijk gemaakt om voor de Location Based Centers een eSports Full Body active VR-games te maken. Exodus Burned, de eerste titel zal vanaf Augustus te spelen zijn in onder andere de Effenaar in Eindhoven.

Er is vast een moment geweest dat je het allemaal niet meer zag zitten. Kun je dat moment beschrijven?

“Zoals in elke start-up hebben we meerdere van dat soort momenten gehad, degene die het eerste naar boven komt, is dat Peter al vroeg zag wat voor een toegevoegde waarde het ‘doll house perspective’ had, maar dat niemand nog echt in de VR-markt en in het concept geloofde. Peter was blij dat LUMO Labs en een Angel Investor geloof in hem hadden en het mogelijk maakte om zijn droom uit te laten komen.”

Zijn er startups/ondernemers die je als voorbeeld ziet?

“Walt Disney en met name ook Pixar zijn toch wel de grote voorbeelden. We kennen een van de medeoprichters van Pixar, Loren Carpenter, redelijk goed en zijn vereerd dat hij ons games helemaal te gek vindt.”

Waar sta je met je bedrijf over 5 jaar?

“Naast de ontwikkeling van onze games zijn we bezig met het binnenhalen van een Series A-investeringen zodat we gestaag door kunnen groeien. Momenteel worden we al gezien als een van de top VR-gamesontwikkelaars in de wereld en we willen in 5 jaar wanneer de VR en AR-markt substantieel zal zijn een gerenommeerde naam en een van de marktleiders zijn in de industrie.”

Wat betekent Eindhoven voor je bedrijf?

“Eindhoven is voor ons de hub waar technologie en creativiteit samen komt. Twee elementen die voor ons nodig zijn om de magie te kunnen laten zien in VR. Voor Peter is Eindhoven de bakermat waar hij zijn start up heeft kunnen opzetten en doen groeien.

Hoe is het start-upklimaat in Eindhoven?

Om eerlijk te zijn is onze markt meer in Amerika en in Azië, met name China op dit moment. In Eindhoven zitten we eigenlijk in onze cocon om onze games van een rups naar een mooie vlinder te ontwikkelen en deze in Amerika en China uit te laten fladderen. Het Eindhovense LUMO Labs heeft ons natuurlijk super gefaciliteerd en heeft een micro start-up klimaat weten te creëren waar door de kruisbestuiving met onder andere VRee en Manus VR een full body active VR game zoals Exodus Burned heeft kunnen ontstaan.”

Op welk punt zou het Eindhovense start-up-ecosysteem zich nog kunnen verbeteren?

“Peter geeft aan dat het aantrekken van kapitaal verbeterd kan worden. We zien nu toch dat we voor de volgende ronde financiering met name met buitenlandse partijen aan het praten zijn. Het zou zoveel efficiënter zijn als we de € 2 miljoen hier in de regio zouden kunnen ophalen. Verder merken we wel dat we nu toch ook al talent buiten de regio moeten halen, liever zouden we natuurlijk mensen in de regio of naar de regio kunnen halen.”

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Frans van Beveren leidt IO op een dagelijkse basis. Hij is gefascineerd door alles wat te maken heeft met technische vooruitgang, innovatie, verduurzaming en industrieel design.