Op initiatief van Innovation Origins en High Tech Campus zijn voor het vijfde jaar op rij de tien meestbelovende startups-to-watch uit de regio Brainport Eindhoven bekendgemaakt. Zij kregen op 27 juni een Gerard & Anton Award. De winnende bedrijven worden een voor een uitgelicht in een interview. Vandaag het tweede deel: ATO-GEAR en de slimme zool ARION. lees hier de hele serie.

Naam: Andy Statham
Start-up: ARION by ATO-GEAR
Jaar van oprichting start-up: 2015

Wat is het doel van je bedrijf?

“ARION is een next-gen wearable die je looptechniek zal transformeren.”

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Hoe is het idee ontstaan voor je start-up?

    “Oorspronkelijk werd bij TNO een onderzoekslijn gestimuleerd door vragen van atletiekloopcoaches in Nederland die in staat wilden zijn om looptechniek of loopbiomechanica vast te stellen. En om advies voor hardlopers te kunnen toepassen dat kan helpen om prestaties te verhogen of letselrisico’s te verminderen.”

    Is er al eens een verandering van focus geweest, een pivot? Kun je iets vertellen over de aanleiding en het resultaat?

    “Omdat we zoveel potentiële toepassingen hebben in verschillende sporten zoals fietsen, schaatsen, gewichtheffen, etc. en in de gezondheidszorg voor revalidatie, podologie en andere domeinen zoals gaming, gezondheid en veiligheid op het werk etc. is onze grootste uitdaging geweest om een focus te kiezen en te behouden, we zijn veel te breed begonnen en we zijn ons geleidelijk meer en meer gaan richten op een relatief onvoltooide sub-niche binnen de hardloopmarkt. Dit heeft ons geholpen om veel efficiënter te zijn in onze marketing- en verkoopinspanningen, om prioriteit te geven aan de ontwikkeling van onze producteigenschappen en om keuzes te maken over hoe we onze beperkte tijd en middelen het beste kunnen besteden. Een van de moeilijkste dingen om te doen is het loslaten van kansen, maar het is iets wat je nodig hebt om je goed te focussen en de inspanningen te prioriteren.”

    Er is vast een moment geweest dat je het allemaal niet meer zag zitten. Kun je dat moment beschrijven?

    “Ik hou echt van een citaat van Spencer Fry (medeoprichter van CarbonMade) die zei: ‘Niet meer romantiseren over hoe cool het is om ondernemer te zijn. Het is een worsteling om elke dag van de week het leven van uw bedrijf – en uw eigen huid – te redden.’ Aangezien het de meest accurate weergave is van de ervaringen van veel ondernemers die ik heb gehoord, gaat er bijna geen week voorbij waar iets naar boven komt dat ons bedrijf in gevaar zou kunnen brengen. Vaak wanneer we alleen oplossingen hebben gevonden op het meest kritieke moment, is het gewoon een kwestie van voortdurend creatief te blijven in het oplossen van problemen, het bereiken van je netwerk en niet op te geven totdat je een oplossing hebt gevonden op de uitdagingen die voor je liggen.”

    Waar sta je met je bedrijf over 5 jaar?

    “In 5 jaar tijd willen we een winstgevend bedrijf zijn dat internationaal verkoopt in belangrijke markten. Ook willen we in staat zijn om een stabiel personeelsbestand te ondersteunen, met een productportfolio in meerdere sport- en gezondheidstoepassingen, gebaseerd op het toegankelijk maken van ‘cutting edge’ technologische en bewegingswetenschappen voor al onze gebruikers.”

    Wat betekent Eindhoven voor je bedrijf? Voor jezelf?

    “ARION is ontstaan uit het ecosysteem van Eindhoven met de eerste stappen die TNO zette op de campus van de TU/e. Onze eerste live testen waren tijdens de Marathon van Eindhoven en we hebben meerdere samenwerkingsverbanden uit de regio die onze ontwikkeling ondersteunen, waarvan een groot deel afkomstig is van onze deelname bij het programma van Startupbootcamp HighTechXL op de High Tech Campus.”

    En voor jezelf?

    “In Eindhoven landde ik voor het eerst als Engelsman in Nederland. Ik heb interessant werk gevonden, net als mensen en uitdagingen die mij hebben geholpen om als persoon te groeien. Herontwikkelde gebieden van Eindhoven, zoals Strijp-S, waar onze kantoren zich nu bevinden, hebben de stad een nieuwe dynamiek gegeven, niet alleen professioneel maar ook cultureel. Ik heb zeker genoten van het leren van de nuances van de Nederlandse taal en keuken, en hoewel ik volledig ben bekeerd op het gebied van pannenkoeken, kroketten en haring, weet ik niet zeker of ik ooit van Frikandellen zal houden.”

    Hoe is het start-upklimaat in Eindhoven?

    “Voor technologiebedrijven als ons biedt Eindhoven een unieke omgeving en infrastructuur. Die heeft ons geholpen om getalenteerde teamleden, supply chain partners en inspirerende kantooromgevingen te vinden met regelmatige en waardevolle evenementen het hele jaar door, waar we potentiële partners en in sommige gevallen investeerders kunnen ontmoeten en met hen in contact kunnen komen.”

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture Frans van Beveren leidt IO op een dagelijkse basis. Hij is gefascineerd door alles wat te maken heeft met technische vooruitgang, innovatie, verduurzaming en industrieel design.