Dit is een serie over Startupbootcamp HighTechXL, het programma dat elk jaar voor startups wordt georganiseerd op de High Tech Campus. Jonge bedrijven met grote ambities duiken hier drie maanden onder om hun product verder te ontwikkelen en vooral hun bedrijf van de grond te krijgen. Wat houdt dat eigenlijk in? Deel 3: family, friends and other fools

IMG_3176We zijn op het kantoor van Startupbootcamp, dat naast de sportschool en de lunchzaakjes van de High Tech Campus ligt. Een grote, open werkruimte. Overal vellen papier, volgeschreven met ideeën en actiepunten. Mensen zijn er nauwelijks te bekennen. Totdat er een groepje directeuren van een aantal Nederlandse installatiebedrijven binnenkomt. Ze komen voor een presentatie over Startupbootcamp. “Er komen hier regelmatig partijen met interesse langs”, vertelt programmamanager Eric Broekhuizen.

Het is Broekhuizen die vandaag aftrapt. Om uit te leggen wat het programma precies inhoudt, gebruikt hij de metafoor van een woestijn. Niet zomaar een woestijn, maar een ware ‘valley of death’. Ondertussen verschijnt een foto van een grote, kale vlakte op de powerpoint. Het punt dat hij wil maken: startups moeten doorzetten, ook als er geen eindpunt in zicht is. En is dat er wel – een enthousiaste investeerder die voorbij komt – dan gaat het negen van de tien keer om een fata morgana. In die symboliek is Startupbootcamp een karavaan. In je eentje de woestijn doorkruisen is niet slim. Samen met negen andere startups en meer dan 150 mentoren is kansrijker.

Het probleem van vrijwel elke startup is dat ze geen geld hebben. In die grote, dorre woestijn is het vinden van een investeerder dus noodzakelijk. Wie zijn dat? Broekhuizen heeft het over family, friends and other fools waar je het in eerste instantie van moet hebben. Je oma die trots op je is of je vrienden die het wel lachen vinden wat je doet. Ze willen je steunen en geven wat geld om je op weg te helpen. Leuk, maar dit zijn doorgaans niet de bedragen waar je een drone mee in de lucht krijgt. Broekhuizen gaat verder en vertelt over stap twee, de angel investors.  Mensen met enig kapitaal en vaak zelf ook ondernemer. Enthousiastelingen die het risico aandurven om in een heel vroeg stadium te investeren in een bedrijf. Tot slot zijn er de venture capitalists en hebben we het over serieuze geldbedragen. Als je deze tegenkomt weet je dat je uit de woestijn bent.

Tot die tijd is het sappelen en rekening houden met aardig wat buy nothing days.

IMG_3149

 

Eerder verscheen:

Startupbootcamp #de mentor

Startupbootcamp #de (mede)oprichter

 

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Renske Mehra is schrijver. Ze schrijft begrijpelijke en interessante verhalen over lastige onderwerpen.