Als je richting de Tweede Maasvlakte rijdt, kun je hem al van zes kilometer afstand zien staan: de twintig meter hoge heimachine die op vrijwel stille wijze palen kan heien. Jasper Winkes startte midden in de crisis Fistuca BV. Sinds 2011 richt het bedrijf zich op de ontwikkeling van de nieuwe offshore heitechniek.

Palen heien met minder impact op het zeeleven. Hoe? Met water! 

Jullie heien palen met … water?

“Ja, en dat is inderdaad een hele andere manier van werken dan nu gebeurt. Palen worden doorgaans geheid met een stalen valblok die elke keer met een enorme dreun de paal een stukje dieper de grond in slaat. Met Fistuca hebben we een technologie ontwikkeld waarmee we op zee kunnen gaan heien met water, in plaats van met zo’n stalen valblok. We zetten een machine met daarin een waterkolom op een heipaal, onderin die kolom zit een gasmengsel. Door verbranding van het gasmengsel wordt de waterkolom omhoog gestoten en de paal tegelijkertijd naar beneden geduwd. Vervolgens valt het water terug naar beneden en geeft het een tweede klap op de paal, die zo verder de zeebodem inzakt.”

Wat is het voordeel van heien met water?

“Het voordeel is ten eerste dat dit heel weinig geluid maakt en dat scheelt een hoop kosten. Offshore bouwbedrijven moeten nu namelijk extra maatregelen treffen om het geluid tijdens het heien naar een acceptabel niveau te brengen voor het zeeleven, denk aan het plaatsen van speciale schermen onder water. Sowieso is er nu in Nederland de afspraak dat er de eerste zes maanden van het jaar niet geheid mag worden op water, vanwege de geluidsoverlast op het zeeleven. De heitijd op zee is daarmee beperkt. En kostbaar. We weten van voorbeelden uit Duitsland dat bedrijven voor de aanleg van een windpark op zee tussen de 15 en de 36 miljoen euro kwijt zijn aan geluidsreducerende maatregelen.

Een tweede voordeel is dat de klap die wij met de waterkolom op de paal geven minder belastend is. Je kunt dus een paal slaan met minder vermoeiing, waardoor die langer mee kan.

Tot slot zijn we in staat om palen te heien die al grotendeels ‘geassembleerd’ zijn. Dan heb je dus minder werk op zee. Nu moeten bedrijven vaak nog allerlei componenten aan de paal bevestigen als die al geheid is.”

Wat is tot nu toe een hoogtepunt geweest?

“Een recent hoogtepunt is het binnenhalen van Huisman Equipment als investeerder. Het betekent voor ons dat we de middelen hebben om naar de markt te kunnen. Eerder hadden we al een innovatiekrediet van RVO (Rijksdienst voor Ondernemend Nederland) gekregen. Met de combinatie van beide financieringen kunnen wij dus onze ontwikkeling doorzetten en de markt betreden.”

En wat is de grootste les geweest?

“Dat het vinden van investeerders een intensief traject is. We hebben denk ik geluk gehad dat het

Linksonder oprichter en directeur Jasper Winkes bij een test op de Tweede Maasvlakte

Linksonder oprichter en directeur Jasper Winkes bij een test op de Tweede Maasvlakte

allemaal vrij voorspoedig is gegaan. Wij zijn met een super mooie technologie bezig – vinden wij zelf natuurlijk – maar het leuke is: dat vinden veel andere mensen ook. We zijn erg geholpen door experts die enthousiast over ons product zijn en die ons konden introduceren bij geïnteresseerde partijen.”

 Wat is jullie band met Eindhoven?

“Eindhoven is de plek waar het allemaal begonnen is. Tijdens mijn afstuderen aan de TU/e, bij hoogleraar Verbrandingstechnologie Philip de Goey, heb ik hier Fistuca opgericht. De faculteit is altijd zeer behulpzaam geweest, we hebben hier uiteindelijk op verschillende plekken in het pand gezeten. De partijen waar we nu mee samenwerken zitten echter vooral in de Randstad. Niet zo gek als je in de ‘offshore wereld’ zit. Nu we Huisman als investeerder aan boord hebben, zal de hoofdzetel verhuizen naar Delft. Maar we houden ons kantoor hier voorlopig aan.”

What’s next?

“We zijn ooit begonnen met een testkolom van 16 centimeter diameter en 5 meter hoog. Nu zijn we opgeschaald naar 5 meter diameter en 20 meter hoog. Die machine zijn we nu aan het testen op de Tweede Maasvlakte en zo gaan we telkens een stapje verder. Ik kom zo’n twee keer per week op de testlocatie. In onze machine gooien we nu een kleine 350 ton water omhoog, dat levert indrukwekkende klappen op.

Momenteel kijken we voornamelijk hoe alle componenten reageren en checken we waar de limieten van onze techniek liggen. We streven ernaar binnen een à twee jaar de eerste test op de markt te doen. Interesse is er vanuit de hele wereld, maar het gros van de vraag is Europees. Daar gaan we ons de komende tijd op richten.”


Dit is het zesde portret van een Eindhovense startup die dit jaar in de Top 10 Startups to Watch staat. Tot nu toe verschenen:

Medimetrics (en de op afstand bestuurbare pil)

Manus Machina (en de virtual reality handschoen)

Ioniqa (en de oplossing van het afvalprobleem)

NoFoodWasted (en de app tegen voedselverspilling)

Smart Robotics (en het uitzendbureau voor robots)