Steden worden steeds drukker en de straten worden steeds voller. Een auto biedt minder en minder uitkomst. Op Google Maps blijkt de fiets altijd het snelste vervoermiddel in een stad, zegt industrieel ontwerper Valentin Vodev van de start-up Vello Bike. Hij heeft een intelligente, zichzelf opladende elektrische vouwfiets gebouwd en wil daarmee mobiliteitsproblemen in de stedelijke ruimte oplossen.

Innovation Origins presenteert elke werkdag een start-up of the Day

De eerste versie van de Vello Bike ontstond toen Valentin Vodev en zijn partner Valerie Wolff in 2010 naar Cuba reisden. Ze wilden fietsen meenemen om zich daar zelfstandig te kunnen verplaatsen. Vodev bouwde twee vouwfietsen. “Dit biedt een andere toegang dan wanneer je een auto huurt. We zijn bijna een deel van dit land geworden”, legt hij uit. De Cubaanse reis werd een kick-off voor de start-up. Ze waren zo overtuigd van de functie van de vouwfiets dat ze deze ervaring wilden doorgeven.

Wat is je motivatie? Welk probleem los je op en waarom is dat belangrijk?

Onze vouwfiets geeft weer vrijheid in de beperkte bewegingsruimte van de stad. Hij brengt zijn eigenaar overal naar toe en kan ook gebruikt worden in combinatie met andere transportmiddelen. Zowel voor ‘the last mile’, als voor de hele reis.

Wat was het grootste obstakel dat je moest overwinnen? Was er een moment dat je het wilde opgeven?

Meestal zijn het onverwachte dingen die je even terugzetten. Maar het was nog nooit zo dramatisch dat we het wilden opgeven. Het product is ons boegbeeld. Maar de structuur die we in de commerciële implementatie moesten inbouwen, heeft ons meer uitgedaagd dan wanneer we werknemers van een ander bedrijf zouden zijn. De concurrentie is wereldwijd. Je moet overleven op de internationale markt.

Valerie Wolff en Valentin Vodev, oprichters van Vello Bike © Vello Bike

Wat waren de mooiste momenten tot nu toe?

Dat we iets hebben kunnen doen dat ook aanslaat binnen de mobiliteitsvisie van een persoon aan de andere kant van de wereld. Japanners, Zuid-Koreanen en Chinezen willen onze vouwfiets en accepteren dat deze daarvoor over 15.000 kilometer moet worden verscheept. Dit betekent dat we toegevoegde waarde hebben gecreëerd.

Op welke prestaties ben je echt trots geweest?

Het kostte ons drie generaties van onze fiets om het vouwmechanisme echt goed te krijgen. De combinatie van lichtheid, compacte inklapbaarheid en rij-efficiëntie maakt Vello Bike uniek. Met onze zelflading hebben we de elektrische fiets opnieuw gedefinieerd. Je gebruikt alleen energie voor een korte tijd wanneer het nodig is – en geeft het terug wanneer het niet nodig is. Net als bij een hybride auto kan de fiets-accu tijdens afdalingen, remmanoeuvres voor bijna 100 procent worden opgeladen. Een ingebouwde kantelsensor meldt al een terreinvariatie van één procent. Op een helling wordt de energietoevoer verminderd. Een andere sensor registreert wanneer de gebruiker achteruit stapt bij het uitrollen en activeert zo de energietoevoer naar de motor.

Wat kunnen we in het komende jaar van u verwachten?

We willen de toepassingsmogelijkheden voor het product uitbreiden en ons richten op accessoires. Zo willen we bijvoorbeeld een bagagedrager ontwikkelen met een grote draagkracht.

Waar wilt u over vijf jaar bij uw bedrijf zijn – wat is uw hoogste doel?

Het zou ons echt gelukkig maken als we het autoverkeer in de stad kunnen verminderen. Niet door een verordening van bovenaf, maar door mobiliteitsproducten die zinvol zijn en het gedrag van de gebruikers veranderen. Iedereen weet dat het zo niet verder kan gaan. De steden zijn dicht bebouwd en we offeren alle openbare ruimte op aan de auto, die we slechts in negentig procent van de tijd gebruiken. Wanneer een weg autovrij is, verbetert de lucht in één klap en kunnen de kinderen weer op de weg spelen.

Wat maakt uw innovatie beter/anders dan bestaande dingen?

Onze fiets is intelligenter in het gebruik. Het is de lichtste compacte vouwfiets en heeft een recuperatief energiesysteem in de elektronische versie. Ondanks zijn kleine massa rijdt hij beter dan conventionele stadsfietsen. Vouwfietsen zouden trillerig zijn. We hebben dit probleem vermeden door het frame niet te scharnieren, zoals bij de meeste vouwfietsen wel gebeurt. In plaats daarvan is de splitsing waar de schokdemper zich bevindt. Om de kleine wielen te compenseren, hebben we de wielbasis een beetje vergroot. Op die manier krijg je dezelfde afstand met dezelfde cadans als bij grote wielen.

(c) Vello Bike

© Vello Bike

Over Vello Bike

Oprichter:

Mede-oprichter Wolff studeerde aan Bard College in New York Economie en film en volgde haar studie aan Diplomatic Academy in Wenen. Later werkte ze voor de VN en andere internationale organisaties in projectmanagement en fondsenwerving. Bij Vello Bike is zij verantwoordelijk voor bedrijfsontwikkeling. Vodev studeerde Industrial Design aan de University of Applied Arts in Wenen en het Koninklijk College of Art in Londen. Het onderwerp micromobiliteit heeft hem sinds zijn afstudeerscriptie beziggehouden. Ook toen al kwam hij tot de conclusie dat de fiets het meest efficiënte vervoermiddel in de stad was.

Jaar van oprichting:

2013

Financiering:

Ontwikkelingsfase: eigen vermogen en subsidies (50:50);

Tweede fase: Subsidies en eerste inkomsten;

Derde fase: crowdfunding via kickstarter en indiegogo;

Laatste fase: financiering met bankleningen;

Omzet: In 2018 bedroeg de omzet 1,5 miljoen euro. De groei houdt aan.

Medewerkers:

De productontwikkeling vindt plaats in Wenen, de productie deels in het buitenland en de montage in Wenen – in samenwerking met een bedrijf dat langdurig werklozen weer aan het werk helpt.

Werving van nieuwe medewerkers:

We groeien en hebben ondersteuning nodig op het gebied van communicatie, logistiek en verkoop.

Hoogste doelpunt in een notendop:

Om de vreugde die we in het product hebben over te brengen op mensen met dezelfde visie en zo de wereld op een positieve manier te veranderen.

Ook interessant:

Convercycle: Weer een fietsinnovatie uit Duitsland

Ontwikkeling van een snellaadsysteem voor elektrische fietsen

Veel meer innovatieve fietsverhalen hier

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: