Dynaxion is ontstaan uit de FasTrackathon met CERN van HighTechXL in de zomer van 2018. Dit evenement had als doel te onderzoeken of de door CERN ontwikkelde technologieën ook geschikt zijn voor andere toepassingen buiten de hoge-energiefysica. Uit deze FasTrackathon zijn drie startups voortgekomen: Incooling, Aircision en Dynaxion.

Dynaxion maakt gebruik van een speciale gepatenteerde deeltjesversnellingstechnologie die door CERN is ontwikkeld – de zogenaamde High Frequency Radio Frequency Quadrupole (HF-RFQ) technologie. Op basis van deze technologie ontwikkelt Dynaxion een zeer nauwkeurig pakketscansysteem voor drugs, wapens, explosieven en andere illegale goederen.

Innovation Origins vroeg Joost van de Griendt (mede-oprichter en Chief Business Officer bij Dynaxion) om ons meer te vertellen over het bedrijf en zijn werk.

Hoe gebruiken jullie de deeltjesversnellingstechnologie?

Met de deeltjesversneller kun je neutronen genereren. Als je een pakketje of koffer overspoelt met deze neutronen, kun je letterlijk spectra maken van de materialen binnenin het pakketje of de koffer, en zo zien wat erin zit. Met deze technologie willen we een scanner maken voor luchthavens en pakketdiensten.

Welke problemen lost Dynaxion op en waarom is dat van belang?

Helaas zijn er terroristische dreigingen en toenemende drugssmokkel. Beide hebben een grote invloed op onze veiligheid en beveiliging. In de Verenigde Staten sterven bijvoorbeeld jaarlijks meer dan 60.000 mensen aan een overdosis drugs en de meeste van die drugs komen via de internationale post naar het land. Dit toenemende probleem in de VS staat bekend als de ‘Opioid Crisis’.

Illegale en gevaarlijke goederen worden via pakketten, koffers en vracht over de hele wereld vervoerd. Ze kunnen explosieven, drugs, batterijen, smokkelwaar en vele andere gevaarlijke dingen bevatten. De huidige technologieën zijn nog steeds niet nauwkeurig genoeg om met 100% zekerheid te detecteren wat er zich in een pakje of koffer bevindt. Ook is het omdat terroristen en smokkelaars, natuurlijk, hun best doen om hun goederen te verbergen. De huidige scantechnologieën zijn meestal gebaseerd op röntgenstraling en computertomografie (CT-scan) en maken gebruik van beelden. Deze kunnen alleen maar discrimineren, niet identificeren. En ze vereisen vaak een menselijke interpretatie, wat kostbaar en tijdrovend is. Dynaxion-technologie is baanbrekend omdat we een andere aanpak hanteren. We gebruiken neutronen – geen röntgenstraling – en we produceren spectra – geen beelden. Op deze manier kunnen we een grote stap zetten in de nauwkeurigheid van de detectie.

Radio Frequency Quadrupole (RFQ) van CERN Foto © CERN

Wat is de grootste hindernis om te overwinnen?

Ons grootste obstakel is de financiering. Voor alle starters is de financiering een probleem. In ons geval is het denk ik een grotere uitdaging, omdat we nog geen prototype hebben. We moeten een zeer complex systeem bouwen. Het is niet iets wat je voor een paar duizend euro in je garage of thuis kunt bouwen. Dat betekent dat we al in een zeer vroeg stadium aanzienlijke financiële middelen nodig hebben. Voor reguliere beleggers is het vaak te riskant om hierin een rol te spelen. Het risico voor investeerders mag dan hoog zijn, maar aan de andere kant zullen de beloningen groter zijn, omdat Dynaxion een succesvolle hightech-industrie in de Brainportregio kan worden.

Was er een moment dat je het wilde opgeven?

Ik denk dat elke start-up als een achtbaan is: er zijn veel ups en downs. De downs kunnen diep zijn, maar gelukkig zijn de ups erg hoog. En ik denk dat de meeste ondernemers dat leuk vinden. Persoonlijk vind ik die achtbaan leuk! Als echte ondernemer geef ik ook niet snel op als er een down is, want je weet dat er weer een up zal komen.

Zijn er prestaties die je trots maken op je werk?

De Opioid Detection Challenge is onze grootste prestatie tot nu toe, omdat het in de VS plaatsvindt en het is niet zo gemakkelijk om als Nederlands bedrijf de aandacht te trekken in de VS. Dat was dus een geweldige prestatie. Bovendien, als je kijkt naar de finalisten van de Opioid Detection Challenge, dan zie je dat het allemaal gevestigde bedrijven zijn die al 30-40 jaar in de sector actief zijn. Wij zijn nog maar een start-up, dus het is een heel bijzondere prestatie om een finalist te worden genoemd. Maar we hebben nog meer prestaties te melden! We wonnen in de “Lightweight”-divisie tijdens de Get in the Ring Global Meetup, een start-up pitching wedstrijd in Berlijn. We deden mee met honderden andere start-ups in onze categorie. We wonnen omdat we een jong bedrijf zijn met technologie die een enorme sociale impact kan hebben.  Deze overwinning is dus een mooie prestatie voor ons.

Wat kunnen we in het komende jaar van jullie verwachten?

De finale van de Opioid Detection Challenge vindt eind oktober plaats. Hopelijk doen we het daar goed! De winnaar ontvangt nog eens 5 ton en de tweede plaats krijgt 2,5 ton. We blijven werken aan de financiering, en we verwachten de komende maanden extra financiering te kunnen aankondigen. Ook zijn we bezig met het bouwen van een prototype – het is een complex systeem en we kunnen het niet alleen doen. We zijn in gesprek met potentiële partners om aan dit prototype te werken, waarvoor we een technisch consortium opzetten. Het is een internationaal consortium, maar we willen vooral partners vinden in de regio Eindhoven. Ons doel is om van Dynaxion een Brainportbedrijf te maken. In het komende half jaar hoop ik aan te kondigen dat we een consortium hebben gevormd met bekende partners uit de regio Eindhoven. Voor ons is het heel belangrijk omdat we geloven dat de Brainportregio veel potentie heeft voor de hightech-industrie en voor deep-tech start-ups als Dynaxion.

Wat is het ultieme doel van Dynaxion?

Filosofisch gezien is ons uiteindelijke doel om de wereld veiliger te maken, omdat we werken op het gebied van veiligheid en beveiliging. Zo dragen mensen soms te veel batterijen in hun bagage omdat ze het gevaar niet begrijpen.

De markt voor beveiligingsapparatuur is een overvolle markt met veel dure apparatuur. Hopelijk hebben we over een paar jaar ons prototype gebouwd. Kort daarna zal onze scanner de wereld veiliger maken door het bestrijden van terroristische activiteiten op luchthavens over de hele wereld. En we hopen Amerikaanse overheidsinstellingen als Homeland Security en US Customs and Border Patrol te kunnen helpen om de internationale verzending van opioïden te bedwingen en een aantal van die 60.000 Amerikanen te redden die elk jaar aan een opioïdenoverdosis sterven. Toch is het onze grootste ambitie om de ASML van beveiligingsapparatuur te worden.

Ben je geïnteresseerd in start-ups? Een overzicht van al onze artikelen over dit onderwerp vind je hier.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: