Innophore, een spin-off van de Universiteit van Graz heeft een bestaand medicijn gevonden dat tegen het coronavirus 2019-nCoV kan worden gebruikt. Dat kwam door een soort zoekmachine te gebruiken die speciaal voor de pharmaceutische wereld is gebouwd. De coronavirusepidemie die rond de jaarwisseling uit de Chinese stad Wuhan uitbrak, wordt toegeschreven aan een voorheen onbekend coronavirus, dat van bepaalde gewervelde dieren op de mens kan worden overgedragen. Het veroorzaakt ernstige longontsteking bij de getroffenen. Er zijn tot dusver meer dan 6000 besmettingen wereldwijd. Op dit moment zijn 132 mensen aan het virus overleden. In Nederland zijn nog geen mensen met besmettingen gevonden. In Frankrijk zijn 4 mensen besmet en in Duitsland een.

Coronavirus 2019-nCoV

Op 13 januari 2020 werd de volledige genoomsequentie van een isolaat van het nieuwe coronavirus gedeponeerd in de NCBI Genebank, een van de drie grote DNA-sequentiedatabanken. Bijna gelijktijdig werd een eerste detectiemethode gepubliceerd. De aanduiding 2019-nCoV die sindsdien door de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) wordt gebruikt, wordt als voorlopig beschouwd.

De publicatie van het genoom was hét moment voor Innophore. Met het Catalafore platform had de spin-off een zoekmachine ontwikkeld voor de farmaceutische industrie en industriële processen. Op basis van Artificiële Intelligentie (AI) en Big Data kan het snel en voordelig, enzymen en actieve ingrediënten vinden. Normaal gesproken vereist dit proces complexe en langdurige tests in chemische laboratoria. In het geval van virusziekten, zoals het coronavirus 2019-nCoV, is tijd echter een belangrijke factor. Dat voordeel biedt het catalaforeplatform.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

 

 

Coronavirus 2019-nCoV, Coronavirus, Innophore, Catalaphore-Plattform,

Bio-informaticaprocessen (c) Andreas Schlesinger

Foto: Met behulp van bio-informaticaprocessen vond de start-up Innophore het belangrijkste enzym en de belangrijkste actieve ingrediënten voor de bestrijding van het coronavirus 2019-nCoV..

Zoeken naar een werkend middel

Zodra het genoom werd gepubliceerd, ging het Innophore team op eigen initiatief op zoek naar een belangrijk enzym van deze klasse van virussen. En ze vonden het. Deze ontdekking was de basis voor de verdere zoektocht naar werkzame stoffen die waren goedgekeurd voor andere virussen en die, althans in theorie, geschikt zouden kunnen zijn voor de bestrijding van het coronavirus 2019-nCoV. Ook het Catalafore platform leidde tot succes in deze zoektocht. Deze zoektocht naar reeds goedgekeurde geneesmiddelen voor nieuwe farmaceutische doeleinden staat in onderzoekskringen bekend als drug repurposing of drug repositioning.

Consortium ter bestrijding van het coronavirus 2019-nCoV

Na publicatie van de resultaten werd Innophore gecontacteerd door een vertegenwoordiger van een groot farmaceutisch bedrijf in Beijing. Sindsdien werkt de spin-off in een consortium aan voorstellen voor mogelijke geneesmiddelen tegen het coronavirus 2019-nCoV. Naast de farmaceutische groep zijn ook het Chinese Center for Disease Control and Prevention en een team van geselecteerde bio-informaticaspecialisten actief in het consortium. Of de door Innophore geïdentificeerde en aanbevolen werkzame stof daadwerkelijk het gewenste effect tegen het virus bereikt, zal de komende weken blijken.

Innophore werd in 2017 opgericht als een spin-off van de Universiteit van Graz en hetAustrian Centre of Industrial Biotechnology (acib) door Christian Gruber, Georg Steinkeller en Karl Gruber. Met EOSS Industries als strategische investeerder heeft het bedrijf een internationaal klantenbestand opgebouwd met gerenommeerde grote spelers als Merck en Henkel.

Hier vindt u een link naar Innophore’s blog over het onderwerp.