Kinderen sterker in hun schoenen laten staan door middel van een online platform. Met name kinderen in rurale gebieden van Arabisch sprekende landen. Want waar het soms ontbreekt aan goede educatie, kan de mobiele telefoon inspringen. Dat is wat ze geloven bij NoBox Lab, een start-up uit Tanger, een van de grootste industriesteden van Marokko.

Co-owner Sophia El Barja vertelt over het ontstaan van NoBox Lab en hoe het is om een start-up te hebben in Marokko.

Wat is NoBox Lab?

,,NoBox Lab is een sociale onderneming die kinderen helpt bepaalde vaardigheden, zoals kritisch en innovatief denken, beslissingen maken en maatschappelijke betrokkenheid op te doen door middel van hands-on activiteiten.”

Hoe willen jullie dat bereiken?

,,Door praktische activiteiten met ze te doen op het gebied van verschillende wetenschappelijke onderwerpen. Dat kan in samenwerking met NGO’s, op scholen of in ons kantoor, waar we ook een speelruimte hebben. Daarnaast zijn we ook bezig met het ontwikkelen van een online platform dat bestaat uit video’s waarin een kind een bepaald natuurverschijnsel of wetenschappelijk onderwerp uitlegt; zoals waarom de lucht blauw is.  En daarnaast komen er ook online games op het platform: spelletjes die leuk zijn om te doen, maar waar kinderen ook echt iets van leren.”

Vanwaar de naam ‘NoBox Lab’?

,,Omdat wij vinden dat kinderen door het Marokkaanse schoolsysteem te snel in hokjes geplaatst worden, waardoor ze niet verder durven te kijken dan dat hokje. Wij willen het hokjes-denken opheffen en kinderen allemaal verschillende dingen laten ontdekken en zien – voorbij de hokjes. Ons motto luidt dan ook: ‘Don’t think outside the box, but think like there is no box’.”

Welk probleem lost NoBox Lab op?

,,Hier, in Marokko, zul je een kind niet snel horen zeggen dat hij een astronaut of ingenieur wil worden. Dat is hier een ver-van-mijn-bed-show. NoBox Lab wil dat kinderen een realistische en eerlijke kijk krijgen op de mogelijkheden die er zijn en wat ze kunnen betekenen in deze wereld. Dat kan bijvoorbeeld door wetenschappelijke experimenten op scholen te doen, online games te ontwikkelen over een jongetje in de ruimte of een video te maken waarin een kind uitlegt waarom de lucht blauw is.”

,,Het platform is in het Arabisch, zodat we kinderen in de hele MENA-regio (Midden-Oosten, Noord-Afrika, Afghanistan en Pakistan) kunnen bereiken. Dit is belangrijk: juist hier zijn in veel rurale gebieden achterstanden in het onderwijs, terwijl tegenwoordig wel bijna iedereen (ouders) over een mobiele telefoon beschikt en onze app kan downloaden.”

Wat zijn de plannen voor dit jaar?

,,We hopen dat het online platform voor eind dit jaar volledig ontwikkeld is en verkrijgbaar is in de App en Play Store. De video’s zijn al wel te bekijken op ons YouTube kanaal. Het ideale scenario is dat we in december 2020 veel downloads in de App- en Play Stores hebben en duizend abonnees op ons kanaal.”

Wat is jullie verdienmodel?

,,Een maandelijks abonnement, net als Netflix en Spotify. We hebben marktonderzoek gedaan en onze doelgroep – de ouders van de kinderen – lijken bereid om hiervoor te betalen.”

Waar staat NoBox Lab over 5 jaar?

,,Dan is ons online platform verkrijgbaar in heel de MENA-regio (Midden-Oosten, Noord Afrika, Afghanistan en Pakistan) en zijn er miljoenen Arabisch sprekende kinderen die door middel van ons platform sterker in hun schoenen staan. Ook hebben we dan nog meer samenwerkingen met NGO’s en andere bedrijven die zich inzetten voor het welzijn van kinderen.”

Hoe is het om eigenaar van een start-up te zijn in Marokko?

,,Ik weet niet of het waar is, maar als ik uit mijn eigen ervaring spreek… Als je hier een start-up kunt beginnen, dan kun je het overal. Het was echt heel lastig, vooral in het begin. De financiering, de support van andere ondernemers en mijn eigen familie. In Marokko hebben we een bepaald beeld van een ondernemer: een man met veel geld en een dikke Rolex om zijn pols. Als je daar niet aan voldoet, wordt je niet snel serieus genomen. Ik moet zeggen dat het wel begint te veranderen, jongeren worden door de overheid steeds meer gestimuleerd om te ondernemen.”

Coverfoto: Sophia El Bahja en Walid Machrouh 

Meer artikelen over start-ups leest u hier.