Arno Hermans bedacht, samen met onder anderen Victor Beerkens, een acceleratorprogramma speciaal voor sportstartups, onder de naam Sport eXperience. Dat was eind 2015. Hermans vertelde toen dat “er zoveel moois en slims op sportgebied gebeurt, dat het zonde is om dit niet in het dagelijks leven toe te passen”. In januari 2016 startte de eerste versie van dat versnellingsprogramma. Er volgden er nog zes, waarvan twee in Denemarken. Ook geeft het team van Sport eXperience een op een advies aan startups. In 2015 droomde Hermans nog van een “fysiek stadion als broedplaats voor sportinnovatie”, vandaag lanceert Sport eXperience een virtueel platform: Sport Tech Campus.

Wat is jouw grootste motivatie?

“Ik wil mensen inspireren en betrokken zijn bij de groei van een onderneming, dat vind ik het leukste wat er is. Startups ontwikkelen een toepassing, als oplossing voor een eigen probleem maar is er echt vraag naar? Met Sport eXperience helpen we ze de markt te verkennen en ze te koppelen aan een vragende partij. Je kunt ons een matchmaker of connector noemen. 

Met Sports Tech Campus willen we alle kennis en ervaring van die sportstartups en ons zakelijke netwerk bundelen. Zien wie waarmee bezig is, dat ze niet opnieuw het wiel hoeven uit te vinden en dat ze elkaar kunnen aanvullen. Elke startup vult een profiel in en heeft daarmee een eigen pagina op het platform. Ook voor investeerders is het interessant. Via Sports Tech Campus kunnen ze een concurrentieanalyse doen en zien wie wat al aan het doen is binnen bijvoorbeeld hockey. Met de informatie uit dit platform kunnen wij, gericht op waar de behoefte ligt, events organiseren, helpen markten te verkennen en ideeën te valideren.”

Wat is jouw grootste obstakel? 

“Ik wil vaak te snel, zie overal mogelijkheden, bijeenkomsten waar we naar toe moeten of connecties gemaakt kunnen worden. Waar ik voor moet zorgen, is dat ik mensen mee krijg.”

Is er een moment geweest dat je wilde stoppen?

“Er zijn absoluut momenten geweest dat ik wilde stoppen. Als sommige dingen gewoon niet lukken of een voorstel dat niet doorgaat. Terwijl ik er veel tijd in heb gestopt. Dan denk ik: waarom doe ik dit eigenlijk, waar doe ik het voor? Dat soort gedachten. Maar dan kom ik thuis en is er toch nog die leuke e-mail of een leuk gesprek. Dan slaap ik er nog een nachtje en de volgende dag denk ik: o ja, eigenlijk is het toch wel gaaf.”

Waar ben je het meest trots op?

“We hebben de afgelopen jaren ontzettend veel geleerd. Die ervaring heeft ons gebracht waar we nu staan. Het is veel zaaien en langzaam breekt het leukere deel aan, het oogsten. Er zijn al veel mooie momenten geweest. Zoals in maart toen we met tien startups naar een Deense sportbeurs gingen. Dan kan ik helemaal genieten als wij ons daar met twintig personen presenteren. Je hebt van tevoren een plannetje, dan is het spannend of mensen er op intekenen en er daadwerkelijk zijn. Ik geniet helemaal als we dan ’s avonds in ons appartement bij elkaar zitten en nog een biertje drinken. Dat hele informele, als dat lukt, dat vind ik echt fantastisch.” 

Wat kunnen we verwachten van komend jaar?

“We gaan van het virtuele platform Sport Tech Campus een Europees platform maken. Eerst in Nederland en deze zomer in Denemarken. Als het daar werkt breiden we uit naar bijvoorbeeld Duitsland, Frankrijk, Italië. De contacten met de Verenigde Staten zijn er ook al.

Ook blijven we sport en innovatiebedrijven helpen met projecten, in Nederland en in het buitenland. Bijvoorbeeld in Urban Sports, daarvoor hebben we net een subsidie aanvraag gedaan samen met een Duits bedrijf. En ik ben betrokken bij een bedrijf dat het meest innovatieve skateboard heeft ontwikkeld, biologisch afbreekbaar, nog steviger, nog lichter.”

Waar denk je dat je over vijf jaar bent?

“Als we de Sport Tech Campus goed aanpakken dan wordt dat een wereldwijd platform waarin alle sport- en innovatiebedrijven hun plek weten te vinden. We vliegen dan de hele wereld over. Om te vertellen over die Sport Tech Campus. Of als jurylid bijvoorbeeld bij een sportinnovatie event, of gewoon lekker bedrijven bezoeken en met ze sparren. Mijn uiteindelijk persoonlijke ambitie is om een angel investor te worden in de sport- en innovatiehoek. Sport eXperience blijft gewoon bestaan, we blijven bruggen bouwen naar andere sectoren zoals healthcare en pakken nieuwe maatschappelijke uitdagingen aan zoals het voorkomen van obesitas bij kinderen en tegengaan van eenzaamheid bij ouderen.”

Ter informatie:

Oprichters: Victor Beerkens en Arno Hermans

Opgericht in: 2015

Financiële informatie: Sport eXperience is zelfbedruipend en wordt betaald per project, startups die een profiel aanmaken op Sports Tech Campus betalen maandelijks € 12,50. Leden wisselen via het platform informatie uit, zijn vindbaar en kunnen gratis deelnemen aan de events. Hermans hoopt het aantal betalende deelnemers uit te breiden naar Europa, naar zo’n tweeduizend leden

Het team bestaat uit vijf personen: Victor Beerkens (co-founder, interne organisatie en international business developer),  Aswin Steenhof (sales manager, “met een netwerk in de sport”), Johan de Rooij (financieel manager “is finance finance finance”) , Bart Rovers (facilitair operations en “heeft een netwerk in fitnessindustrie”) en Arno Hermans (founder, gezicht naar buiten, komt met nieuwe ideeën). En nog vele anderen met wie Sport eXperience regelmatig contact heeft, zoals in Denemarken.

Wat is je ultieme doel?

Ik wil dat Sport eXperience en het Sport Tech Campus uitgroeit tot het sport en innovatie platform in de wereld. Die verbindende schakel zijn, wereldwijd. Met heel veel mensen natuurlijk, dat kan ik niet alleen.