Farm in supermarkets

Infarm is een in Berlijn gevestigde startup die aan stadsbewoners superverse en duurzame groenten biedt direct van de boerderij. Het bedrijf heeft namelijk meer dan 700 kweekkassen geplaatst in supermarkten en restaurants over de hele wereld. Daar kunnen bladgroenten, sla en kruiden direct worden geoogst voor de consument. Door deze zogenoemde modulaire boerderijen op het verkooppunt, wat betekent dat er veel minder uitstoot van vervuilende stoffen is door transportbewegingen. Innovation Origins sprak met Emmanuel Evita van Infarm om erachter te komen hoe de boerderijen werken en hoe de toekomst van de supermarkten eruit zou kunnen zien.

Hoe werkt het kweken van groenten in een supermarkt?

“In plaats van grootschalige boerderijen te bouwen buiten de stad, verspreiden we boerderijen over de stad. Onze modulaire aanpak van de landbouw is duurzamer dan de traditionele landbouw. Elke modulaire boerderij in de winkel gebruikt 95 procent minder water en 75 procent minder meststoffen, dan de grondgebonden landbouw.

We besturen onze boerderijen op afstand met behulp van sensoren en een gecentraliseerd internetplatform. Het systeem zorgt ervoor dat de zaailingen een ideale combinatie hebben van licht, temperatuur, zuurgraad van de bodem en voedingsstoffen, zodat ze optimaal kunnen groeien. De telers van Infarm gaan geregeld bij de boerderijen langs om volwassen planten te oogsten en ze klaar te leggen voor de verkoop. Verser kan het niet voor onze klanten en voor de consument.”

Kleven er risico’s aan het concept van een modulaire boerderij op locatie?

“We geloven niet dat er risico’s zijn. Levende planten die ter plaatse worden gekweekt, staan voor voedzamer, lekkerder en verser voedsel. Als de boerderijen eenmaal ter plaatse zijn geïnstalleerd, beheren we de groei en het onderhoud van de planten.

Op dit moment werken we samen met meer dan 30 grote winkelketens en hebben meer dan 700 boerderijen in winkels en distributiecentra. We hebben positieve feedback gekregen van onze partners. Daar zijn we heel blij mee. We hebben gemerkt dat door de introductie van onze boerderijen de omvang van de versafdeling in supermarkten groter wordt.”

Produceert Infarm genoeg voor alle consumenten van een doorsnee supermarkt?

“Onze modules zijn zo gebouwd dat we kunnen inspelen op veranderingen in de vraag. Groei en productie zijn zeer nauwkeurig afgestemd op de behoeften van onze klanten. Het werkt niet veel anders dan de modellen die de traditionele landbouw hanteert.”

Wat zijn de marges in vergelijking met de productie van traditionele landbouwbedrijven?

“De detailhandelaars bepalen de prijs voor de producten die we in de winkel aanbieden. De prijs is over het algemeen niet significant hoger dan die van andere versproducten.”

Wat is de invloed van de ruimte in een restaurant of supermarkt op de groeimogelijkheden?

“De technologie van Infarm is speciaal ontworpen om overal in de daar beschikbare ruimte te kunnen functioneren. Van een enkele landbouweenheid in een restaurant, tot een paar landbouweenheden in een supermarkt of tot meerdere series van landbouweenheden die aan elkaar gekoppeld zijn in een distributiecentrum.”

Infarm teelt groenten als kruiden, bladgroen en sla – wat komt er straks?

“Onze boerderijen zijn gemakkelijk schaalbaar. Maar op dit moment ligt onze focus vooralsnog alleen op kruiden, bladgroente en verschillende slasoorten. We hebben meer dan 65 soorten in onze catalogus. Dat varieert van Italiaanse basilicum en rucola, tot meer speciale soorten zoals Peruaanse munt of wasabi.”

Hoe zien supermarkten er in de toekomst uit?

“We voorspellen dat de supermarkten van de toekomst hun aanbod van verse, lokaal geteelde producten alleen maar zullen blijven uitbreiden, gedreven door de vraag van de consument. De wereld moet een oplossing vinden voor de tekortkomingen van de traditionele voedselvoorzieningsketen.

We zien deze verschuiving nu al in veel supermarkten over de hele wereld. En we geloven dat onze verticale en modulaire boerderijen bijdragen aan het vergroten van dit aanbod. Vooral in regio’s die minder geschikt zijn voor lokale landbouw.”

Welke andere praktische stappen kan men nemen om meer lokale producten te verbouwen en te verkopen? Welke rol speelt de consument?

“De coronaviruspandemie heeft de problemen van de traditionele voedselvoorzieningsketen aan het licht gebracht.  Wij geloven dat verticale landbouw in heel veel landen en steden noodzakelijk is. Maar de Infarm-aanpak is slechts één manier om de problemen in de landbouw en ecologische uitdagingen van onze tijd aan te pakken. Lokale en biologische landbouw zal van vitaal belang blijven voor de voedselvoorziening in gemeenschappen overal ter wereld. Hoe meer we kunnen samenwerken om deze problemen aan te pakken, hoe beter het voor onze wereld is.”

Wij geloven dat moderne consumenten voedzamer, beter smakend en duurzamer voedsel willen. Aangezien de vraag van de consument naar lokaal geteelde producten ook blijft toenemen, zal de landbouwindustrie zich moeten aanpassen om bij te blijven.”

Meer artikelen over start-ups leest u hier.

Ook interessant:

Viskwekerij in de woestijn

Je broodnodige proteïne kan ook van meelwormen komen

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture