Nid-O is een Spaanse start-up die in het leven is geroepen vanuit de wens om een praktische rol te spelen in het behoud van de planeet. Olivia Gauss, de financier, zag deze potentie in circulaire materialen en meubelontwerp. Nid-O verbindt met haar website Europese innovatieve materiaalmakers binnen circulaire economieën met de beste ontwerpers, om unieke limited edition meubelstukken van topontwerpers te kunnen aanbieden.

Het stelt kopers ook in staat om deel uit te maken van de materiaalontwikkeling, aangezien Nid-O 5% van de inkomsten in onderzoek investeert.

Alle materialen waarmee ze werken zijn afkomstig van industrieel of biologisch afval. Ze zijn ontwikkeld met het oog op een duurzame levenscyclus, maar zijn biologisch afbreekbaar en/of recyclebaar. Ze hebben geen giftige chemische toevoegingen en geen impact op het milieu; zelfs als ze langzaam afbreken, dan nog eindigen ze als voedingsstoffen in een natuurlijk ecosysteem, of ze kunnen worden gerecycled. Bovendien worden hun microcollecties op een eerlijke manier gemaakt in ateliers of kleine fabrieken in Barcelona, afhankelijk van de materiaalbehoeften.

De start-up is in een vroeg stadium en bereidt zich voor op de lancering van de eerste limited edition, die het ontwerp van Luis Eslava combineert met het nieuwe materiaal honext, dat een alternatief is voor hout. Gauss is duidelijk vol enthousiasme en opwinding. Ze voelt zich “als een moeder die sterk gelooft in het potentieel van haar kind en niet kan wachten om te zien hoe ze tot bloei zal komen”.

Innovation Origins sprak met haar over de eerste stadia van de start-up, de uitdagingen en haar visie.

Olivia Gauss, financier. ®Nid-O

 

Hoe ben je op het idee gekomen?

Na mijn werk in marketing en communicatie heb ik besloten om actie te ondernemen en bij te dragen aan het behoud van de planeet. Eigenlijk wilde ik dat al jaren doen, maar wist ik niet goed hoe. Uiteindelijk was ik vooral bezig met het sorteren van mijn huisvuil, het vermijden van supermarkten en nog een aantal dagelijkse handelingen. Toen begonnen langzaam alle puzzelstukjes bij elkaar te komen tot het hele Nid-O concept uitgewerkt was. Ik begon onderzoek te doen naar circulaire economie, mensen te ontmoeten, te praten, te leren; ik kwam erachter dat enerzijds veel mkb’s, of groene start-ups, al jaren onderzoek deden naar de ontwikkeling van nieuwe, zuivere materialen in de O&O-sector. Anderzijds waren veel grote ontwerpers van alle generaties bezig om duurzaamheid centraal te stellen. Als kind maakte mijn vader al meubels voor ons met gerecycled materiaal; hij was een getalenteerde meubelmaker, we groeiden op tussen de designboeken en ik vond het geweldig. De cirkel was rond.

Je had het over circulaire economieën en hoe je “de meest innovatieve materiaalmakers binnen circulaire economieën” wilt vinden. Wat bedoel je daar precies mee?

We hebben verschillende nieuwe circulaire materialen gevonden die nog steeds in ontwikkeling zijn bij Europese groene start-ups, maar die in hun laatste O&O-fase zitten. Al deze materialen zijn afkomstig uit afval (industrieel of biologisch) en zijn biologisch afbreekbaar en/of volledig recyclebaar. Het gaat hier om unieke materialen, die allemaal qua technische eigenschappen lijken op bekende materialen zoals hout (MDF), gips, kunststof of leer. Het idee is om ze door Premium Design een impuls te geven zodra ze technisch klaar zijn, zodat ze niet enkel bekend staan om hun functionaliteit, puur en alleen omdat ze van afval afkomstig zijn. Afval is een grondstof en kan ook zeker mooi zijn wanneer het eenmaal getransformeerd is door wetenschap, technologie, maar ook door talent en betrokkenheid.

Wat voor soort materialen gebruiken jullie?

Samen met Luis Eslava, een getalenteerde Spaanse ontwerper met internationale ervaring, zijn we momenteel bezig met de prototypes van onze eerste limited editions van kleine meubels. We werken met honext, een revolutionaire kartonsoort die afkomstig is uit de papierindustrie en volledig biologisch afbreekbaar en recyclebaar is. Dit is een veilig nieuw materiaal (zonder VOS-uitstoot en giftige stoffen) dat betere eigenschappen heeft dan traditionele materialen als gipsplaat of spaanplaat. Het is vochtwerend, brandvertragend en zelfs isolerend. Het heeft vele jaren van O&O ondergaan om de omzetting van celluloseresten in producten te garanderen. Het hele team van deze groene start-up in Barcelona zet zich in voor een circulaire economie en duurzaamheid in het algemeen; hun fabriek heeft geen impact op het milieu en het productieproces is geoptimaliseerd door middel van lokale industriële overeenkomsten. Voor de volgende edities kiezen we misschien voor een ‘slahout’ zoals vilthout (ook Spaans) of zelfs een ‘bioplastic’, plastic-vrij natuurlijk, zoals parblex van spaanplaat (VK) of nuatan van CraftingPlastics (Slowakije/Duitsland) als de timing goed is.

Wat maakt Nid-O anders dan soortgelijke start-ups?

Er bestaat nog geen vergelijkbare start-up die gericht is op materialen. Andere belangrijke initiatieven komen rechtstreeks van ontwerpers. De meest innoverende (vooral jonge) ontwerpers onderzoeken nieuwe materialen voor hun eigen prototypes. Dat is inspirerend en geweldig, maar het blijft individueel. Andere bekende ontwerpers ontwerpen een paar stukken met biologische materialen voor klassieke uitgevers. Dat kan ongetwijfeld het blikveld verruimen, maar het is wel gelimiteerd. We staan aan het begin, deze markt staat nog in de kinderschoenen, en we willen een duidelijke zakelijke koers uitstippelen voor deze nieuwe en veelbelovende categorie van vernieuwende alternatieve materialen.

®Nid-O

Wat was voor jou het grootste obstakel gedurende het hele Nid-O-proces?

Met name de timing van de ontwikkeling van deze nieuwe materialen. Ik heb concreet ervaren wat O&O betekent: het is duidelijk wanneer onderzoek van start gaat, maar je weet nooit wanneer het echt gerealiseerd zal worden. Dus in het geval van Nid-O moeten we ons gewoonweg aanpassen. We moesten bijvoorbeeld de lancering een paar maanden uitstellen om de beste materialen te kunnen leveren. Maar het is het waard.

Was er een moment waarop je overwoog om het op te geven?

Niet echt. Er waren zeker moeilijke momenten, bewolkte dagen, twijfels over middelen of oplossingen, maar nooit over het doel. Ik ben er diep van overtuigd dat Nid-O noodzakelijk is en dat het gaat lukken. Yes we can!

Wat kunnen we de komende jaren verwachten?

In oktober lanceren we de eerste limited edition met een crowdfunding campagne. Vanaf 2020 worden er dan minstens twee limited editions per jaar verkocht op nid-o.com – beide keren met een nieuw, verrassend Europees duo: één nieuw materiaal + één ontwerper. We streven ook naar samenwerking met designscholen.

Waar zie je het bedrijf over 5 jaar?

Nog steeds in de B2C-markt – bezig met het testen en stimuleren van innovatieve circulaire materialen, en het geleidelijk veranderen van de visie van mensen op afval, materialen en objecten. Maar ook in B2B, werkend aan duurzame leefruimtes in het algemeen, in samenwerking met architecten, etc.

Wat is het uiteindelijke doel?

Voortbouwen op een nieuwe categorie van Conscious and Circular Premium Design, een tastbaar alternatief op de markt. En aantonen dat we dat op een mooie en respectvolle manier kunnen doen, dankzij innovatie en betrokkenheid. We willen mensen overtuigen dat afval eigenlijk een bron van onschatbare waarde is.

Voor wie is Nid-O?

Ik zeg altijd dat Nid-O zich rechtstreeks richt tot de ‘slapende activist’ in velen van ons Europese burgers. We beperken zowel ons inkoopgebied als ons verkoopgebied tot landen binnen de Europese Gemeenschap. Dat is genoeg om kansen en impact te creëren, maar daarmee vermijden we toch een grotere ecologische voetafdruk. De klant van Nid-O is een bewuste klant die bereid is om langzaam maar zeker actie te ondernemen. Zichzelf verwennend met een origineel en mooi designmeubel zetelt hij vandaag al op de nieuwe, schone materialen van morgen.