®Genomtec

De Poolse start-up Genomtec wil een compact en praktisch apparaat ontwikkelen waarmee huisartsen ter plaatse monsters kunnen analyseren . Op die manier kunnen ze direct met een behandeling beginnen en een verdere ontwikkeling van de ziekte voorkomen. Voor zo’n snelle en accurate diagnose volstaat een druppel biologisch materiaal.

Bovendien is het niet nodig het te onderzoeken materiaal eerst voor te bereiden. Zodra het monster op de reactiekaart is geplaatst, zal het apparaat automatisch het materiaal testen en de uitslag daarvan genereren. Die kan direct worden doorgestuurd naar het patiëntendossier of per e-mail naar bijvoorbeeld de patiënt.

Het systeem is gebaseerd op de versterking en detectie van specifieke DNA- en RNA-fragmenten, d.w.z. de gouden standaard voor moleculaire diagnostiek. Maar niet alleen de huisartsen kunnen er gebruik van maken. Genomtec’s technologie kan ook voor studies worden gebruikt, maar ook in de landbouw en veeteelt, de voedingsindustrie en bij de controle op milieuvervuiling. Het is een eenvoudig technologie, die behalve door huisartsen, kinderartsen, oncologen, dierenartsen en wetenschappers, ook door consumenten kan worden gebruikt.

Desalniettemin is de technologie nog steeds in ontwikkeling. Op dit moment zijn er al toepassingsmogelijkheden voor een breed spectrum van de geneeskunde, waaronder de vloeibare biopsie, immunologische of biochemische tests.

Innovation Origins sprak met Genomtec’s CEO en medeoprichter Miron Tokarski.

Miron Tokarski, CEO en mede-oprichter van ®Genomtec

Wat kunt u vertellen over de technologie?

Er zijn verschillende concurrenten op de markt zijn. Zij gebruiken bijna allemaal de qPCR-technologie. Dat systeem vergt veel energie en heeft ook een zeer efficiënte koeling nodig om zo snel mogelijk resultaten te kunnen genereren. Wij hebben van meet af aan besloten van de qPCR-technologie over te stappen naar de zogeheten isotherme technologie. Deze technologie heeft een veel lager energieverbruik. Ook is het daardoor mogelijk om een veel kleiner apparaat te bouwen.

Vervolgens stuurde onze mede-oprichter Henryk ons een zeer goed idee voor het systeem voor verwarming en het detecteren van de temperatuur. Het is bij alle technieken noodzakelijk monsters te verhitten. Hij vond het een slim idee om optische verwarming te gebruiken. We gebruiken zeer krachtige LED’s om de reactiekaarten verwarmen zodat ze op de juiste temperatuur komen. Zonder verwarmingstoestellen, zonder sensoren, of zonder enig actieve elementen op de reactiekaarten. De verwarmingselementen en de elementen om de temperatuur te regelen, zijn ingebouwd in de hardware van het regelapparaat. We kunnen het monster verwarmen en tegelijkertijd de temperatuur detecteren, zodat er geen interferenties zijn met betrekking tot de temperatuur. Dat was heel interessant, omdat we met een echt laag energieverbruik de gewenste temperatuur exact kunnen vasthouden.

We zijn toen ook gaan werken aan het zuurperspectief, wat het mogelijk maakt om patronen op de virialisatie te detecteren. We richten ons nog steeds op het ontwikkelen van zuren met een zeer laag detectierisico. Dat zal ons helpen om zo snel mogelijk een diagnose te stellen. Nu is het mogelijk om het signaal zelfs binnen zeven minuten na de start van het proces te krijgen.

Voor wie is de Genomtec-technologie bedoeld?

In het algemeen is dit bedoeld voor huisartsen. Wereldwijd worden grote hoeveelheden antibiotica voorgeschreven. Maar huisartsen hebben niet dezelfde mogelijkheden, apparatuur en ervaringen als ziekenhuizen. Met dit betaalbare apparaat kan een huisarts direct na de eerste analyse de juiste behandeling voorschrijven. Dit betekent dat de ziekte een halt wordt toegeroepen en de patiënt in veel gevallen niet in het ziekenhuis terecht zal komen.

®Genomtec

 Wat was het grootste obstakel bij de oprichting van de start-up?

Het gaat hier om microbiologie. Daarbij is de kwaliteit van het zuur erg belangrijk. Je hebt ook reproduceerbare resultaten nodig. En omdat je een apparaat wilt ontwikkelen dat in de spreekkamer kan worden gebruikt, moet alles bij kamertemperatuur kunnen werken. De grootste uitdaging was het ontwikkelen van een geavanceerde technologie die geen effect heeft op het monster zelf, maar die tegelijkertijd snel en specifiek genoeg is. Maar er waren natuurlijk enkele moeilijke momenten. In het begin werkten de zuren niet zoals we wilden. Het duurde meer dan een jaar voordat we eindelijk een eerste zuur hadden ontwikkeld dat zeer efficiënt was.

En het meest verheugende moment?

Dat was natuurlijk in het begin toen we eindelijk een manier vonden om dit zuur te ontwikkelen. Het was ook heel interessant, omdat we een andere benadering kiezen dan anderen. Een ander heel goed moment was toen we begin dit jaar de ‘Fast Track to Innovation’ subsidie ontvingen. Dat is een door de EU en de Poolse regering ingestelde subsidie van 2,2 miljoen euro. Dit is een vrij hoog bedrag voor de ontwikkeling van technologie. Het leidde ertoe dat experts mogelijkheden zagen voor een echt baanbrekende oplossing.

Wat kunnen we in de toekomst van Genomtec verwachten?

We gaan nu dus naar de productiefase van de reactiekaarten. De komende maanden kunnen we het zogenaamde bèta-systeem afronden en de klinische testfase ingaan. We testen meer dan 500 patiëntenmonsters, zodat we onze parameters kunnen bevestigen. Dit is dus wat er de komende 12 maanden op het programma staat. Het streven is om het apparaat in 2021 in Europa op de markt te brengen.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture