Skinive is een toepassing op basis van kunstmatige intelligentie waarmee je zelf de gezondheid van je huid kunt testen. Je maakt met een app foto’s van een verdachte plek op je huid, zoals een sproet of eczeem. De algoritmes van Skinive onderzoeken de beelden en geven direct een diagnose. Skinive can een groot aantal huidziektes detecteren zoals moedervlekken in het voorstadium van kanker, HPV (de veroorzaker van baarmoederhalskanker) en rosacea.

De start-up Skinive uit Wit-Rusland begon in 2018 als zelfonderzoekservice voor de huid. Sedertdien is Skinive AI steeds verder ontwikkeld dankzij de reacties en diagnoses van artsen en de ontelbare foto’s en beschrijvingen van huidziektes. Onlangs wist deze onderneming uit Wit-Rusland de finale te halen van het Rockstart AI Accelerator program in Nederland.

Innovation Origins sprak met Kirill Atstarov, de oprichter van Skinive over de hoogtepunten en uitdagingen die de startende onderneming meemaakte en de stap van Wit-Rusland naar de internationale markt.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Wat was de reden om Skinive op te richten?

Wij wilden graag een eigen product voor zelfonderzoek op het gebied van gezondheid ontwikkelen. In eerste instantie wilden we AI-technologie creëren voor de diagnostiek van een aantal veel voorkomende ziekten en voorspellingsmodellen. Dit zou echter het gebruik van röntgen- of echografiebeelden vereisen. Om die reden waren er voor de toepassingen van onze technologie proefprojecten met medische instellingen nodig. Dat bleek in Wit-Rusland moeilijk te regelen. Daarom hebben we ons beperkt tot huidgezondheidsonderzoek. Op deze manier konden we onze technologie direct beschikbaar maken voor de eindgebruiker. Mede dankzij het feit dat tegenwoordig bijna iedereen een smartphone heeft. We zijn begonnen met het diagnosticeren van huidkanker. Maar al snel realiseerden we ons dat er al diverse apps voor huidonderzoek op de markt waren die met kunstmatige intelligentioe werken (AI). Daarom hebben we het scala aan huidziekten uitgebreid dat met onze algoritmen kan worden gedetecteerd.

Welke oplossingen biedt de app?

Onze belangrijkste drijfveer is om een product op de markt te brengen waarmee mensen hun eigen gezondheid kunnen controleren. Ze kunnen met de app snel een huidonderzoek doen. Ze krijgen direct een diagnose. Mocht er een (potentieel) gevaarlijke huidaandoening wordt gevonden, dan kunnen ze vervolgens een arts raadplegen.  We willen het in de toekomst mogelijk maken dat een arts in de app al de diagnose kan bevestigen. Dat gebeurt dan in de vorm van een medische dienst op afstand. Je hebt dan twee uitslagen: een van de app en een van de dermatoloog. Dat is vooral nuttig als mensen te maken krijgen met huidallergieën.

Wat was het grootste struikelblok dat jullie moesten overwinnen?

Ons grootste probleem was da de medici in Wit-Rusland sceptisch tegenover onze technologie stonden. We kregen in het begin heel veel kritiek. Sommige medisch specialisten begrepen niet hoe diagnosticeren op basis van AI werkt. Sommigen noemden ons zelfs technologische gezondheidsoplichters. Toen ik naar Nederland kwam voor het Rockstart programma, kwam ik in Nijmegen in contact met artsen die gespecialiseerd waren in diagnosticeren op basis van neurale netwerken. Dat was een prettige verrassing!

Wat is het verschil tussen Skinive en andere zelfdiagnose-apps? 

De meeste van de bestaande apps voor huidonderzoek richten zich op diagnostiek van huidkanker. Met onze AI-algoritmes kunnen we niet alleen huidkanker, maar ook een dertigtal andere huidaandoeningen opsporen en identificeren. Huidkanker is ongetwijfeld een gevaarlijke ziekte, maar het is niet het meest voorkomende huidprobleem. Meestal lijden mensen aan acne of virale infecties. Die mensen willen we helpen.

Skinive at work © Skinive

Krijgt u steun van de regering van Wit-Rusland?

De activiteiten van Skinive en soortgelijke start-ups hebben de aandacht van de Wit-Russische regering getrokken. Zo was er begin oktober een rondetafelconferentie in Nertsen met de minister van Volksgezondheid en het bestuur van het belangrijkste technologiecentrum van Wit-Rusland; Hi-tech Park. Zij bespraken de nieuwe manieren van samenwerking tussen medisch specialisten en softwarebedrijven zoals Skinive. Als gevolg daarvan kwamen ze met een programma dat de samenwerking op het gebied van IT en gezondheidszorg voor beide partijen gemakkelijker maakt. Het is een belangrijke stap voor de industrie. Vroeger konden artsen alleen in hun vrije tijd met IT-bedrijven werken als particulieren. Niet als medewerkers van een ziekenhuis.

Waar bent u trots op?

Het meest trots zijn we op het feit dat we met de app een leven hebben gered! Dat gebeurde tijdens een internationale IT-conferentie EMERGE in Minsk. We lieten aan de bezoekers zien wat we als start-up doen. Mensen konden de app proberen en moedervlekken, opvallende plekjes op de huid en huiduitslag laten controleren. Een van de bezoekers deed de test en kreeg een “potentiële bedreiging” voor een moedervlek op zijn gezicht. We konden voor deze persoon een bezoek aan een dermatoloog en oncoloog in Minsk regelen. Zij bevestigden de diagnose: het voorstadium van huidkanker. Zo kon op tijd deze levensbedreigende moedervlek chirurgisch worden verwijderd.

Daarna kregen we veel aandacht in de media. Veel mensen gingen onze service gebruiken en het Wit-Russische ministerie van Volksgezondheid bood ons ondersteuning. Dat was dus een doorbraak voor Skinive.

Wat kunnen we in de nabije toekomst van u verwachten?

We gaan naar het “Silicon Valley” van Wit-Rusland; het Hi-Tech Park in Minsk. Skinive heeft verder het Rockstart AI-traject afgerond. Met hun hulp gaan we een vestiging van Skinive in Nederland opzetten. Het bedrijf gaat aan de slag op de Europese markt. We zijn echter van plan om het R&D-centrum in Wit-Rusland te verlaten. We hebben de startcompetitie voor Seed gewonnen in Wit-Rusland. We gaan nu verder met de halve finale van deze wedstrijd in Kazachstan. Zolang de softwareontwikkeling nog loopt, zijn we van plan om een educatieve smartphone-app te ontwikkelen voor artsen en alle mensen die meer willen weten over hun huid.

Wat is het uiteindelijke doel van Skinive?

We willen een technologie creëren die mensen in staat stelt om verschillende huidaandoeningen in een vroeg stadium te diagnosticeren – een persoonlijk instrument voor het monitoren van de gezondheid van de huid.

Meer lezen over start-ups? Via deze link vindt u de andere artikelen uit de serie.