Verse bloemen zijn een geweldige decoratie. En natuurlijk zijn er altijd gelegenheden om je dank uit te drukken met een mooi boeket. Als je duurzaam wilt zijn, kunt je het beste bloemen met het FLP-label of rozen in een doos kopen. Deze zijn geconserveerd ten tijde van de bloei en gaan enkele jaren mee in plaats van enkele dagen. We spraken met Sarah Zergaw, de oprichter van de startende Emmie Gray GmbH. Zergaw ontdekte rozen in de doos tijdens een reis naar het buitenland, leerde over methoden en introduceerde met succes het speciale proces als interieurontwerp in Duitsland. In de toekomst is ze van plan hiermee heel Europa te veroveren.

Oprichters Paolo Oliva, Sarah Zergaw ©Emmie Gray

Hoe kwam je op het idee om Emmie Gray te op te richten?

Op een reis in het buitenland ontdekte ik een Rosebox en wilde er een online bestellen voor mijn huis toen ik terugkwam. Er werden echter geen leveringen aan Duitsland aangeboden. Het idee was dus geboren om het product op de Duitse markt aan te bieden.

Kun je uitleggen hoe het werkt?

Ja, graag! De rozen worden geoogst op het moment van hun mooiste bloei. Om transportproblemen te voorkomen, wordt het conserveringsproces direct ter plaatse bij onze partnerrozenboerderijen uitgevoerd. Eerst wordt de natuurlijke celvloeistof uit de rozen geëxtraheerd. Die wordt vervolgens vervangen door een conserveringsoplossing op basis van alcohol. Bij het milieuvriendelijke proces worden alleen natuurlijke ingrediënten gebruikt, zodat de rozen nog steeds biologisch afbreekbaar zijn en absoluut onschadelijk voor de gezondheid.

Hebben je collega’s uit Zuid-Amerika je hun productiegeheim verteld?

Vanaf het begin hebben we nauw samengewerkt met onze partners in Zuid-Amerika en hebben we samen met de boerderijen nieuwe kleurconcepten en zelfs nieuwe producten ontwikkeld. Zo testen we momenteel bijvoorbeeld de conservering van een bloemenras dat op dit moment wereldwijd alleen in de verse, onbewerkte versie verkrijgbaar is.

Met welke problemen had je in eerste instantie te maken?

Voordat we met onze webshop online gingen, investeerden we veel tijd en werk naast onze eigen middelen, zonder te weten of ons product, dat nog niet beschikbaar was op de Duitse markt, wel geaccepteerd zou worden. Ook al was er af toe een tegenslag, opgeven was voor ons geen optie.

 

©Emmie Gray

©Emmie Gray Gray

Wanneer wist je dat je het gehaald hebt?

Toen we na zes maanden van intensieve planning eindelijk onze winkel lanceerden, ontvingen we vanaf het eerste moment veel bestellingen. De positieve feedback van onze eerste klanten en de gedachte dat er al na een paar dagen meer dan 100 Emmi Gray Roseboxen in de Duitse huiskamers stonden, was het moment waarop we ons bevestigd voelden in ons werk.

Waar ben je momenteel mee bezig?

We zijn altijd bezig met het toevoegen van innovatieve producten aan ons assortiment en onze klanten kunnen zich verheugen op vele nieuwe interieurstukken die hun huis nog mooier zullen maken. Wat precies – dat kunnen we nog niet onthullen.

Ook individuele ontwerpen voor grote klanten hebben zich ontwikkeld tot een interessante branche. De dozen zijn voorzien van het merk van de bedrijfsnaam of het logo. Bedrijven uit de automobielindustrie zoals Porsche en Mercedes of cosmeticabedrijven maken gebruik van deze service.

Wat zou je andere start-ups aanbevelen op het gebied van privéleven en carrière?

Een evenwichtige balans tussen werk en privéleven is, denk ik, een uitdaging voor elke oprichter, vooral in de beginfase. In het eerste jaar van Emmie Gray, toen de vraag zo enorm toenam, hebben we het klokje rond gewerkt en zelfs in het weekend hadden we nauwelijks tijd voor familie en vrienden. Dat is in de tussentijd gelukkig veranderd, mede dankzij ons geweldige team.

Ook al is het vaak moeilijk, vergeet niet om ondanks alle stress regelmatig een pauze in te lassen – dat is de enige manier waardoor je je op lange termijn, vol energie en concentratie, aan je project kunt wijden.

Welke tips heb je nog meer voor andere start-ups?

We hebben gemerkt dat het vooral het oprichtersteam is dat moet werken om de business case te laten slagen. Hoe innovatief of veelbelovend het bedrijfsidee ook is – als het team niet dezelfde richting uitgaat en zelfs in moeilijke fasen onvoorwaardelijk bij elkaar blijft, zal een succesvolle start moeilijk zijn. Daarom moet je je zakenpartners zorgvuldig kiezen, alleen of als onderdeel van een team. Het belangrijkste is dat je  je doelstellingen niet uit het oog verliest en altijd in jezelf en je idee blijft geloven.

 

Nog meer inspiratie nodig? Lees hier al onze verhalen uit deze serie.

 

 

 

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: