De huidige koelsystemen in koelkasten, diepvriezers en airconditioning zijn over het algemeen gebaseerd op gascompressietechnologie. Het werkt als volgt: een compressor comprimeert het koelmiddel en is aanzienlijk warmer dan de omgevingstemperatuur. De verhoogde temperatuur wordt via koelspiralen afgevoerd en vervolgens komt het koelmiddel weer beschikbaar voor gebruik. Hierdoor daalt de temperatuur sterk onder de oorspronkelijke waarde. Tot op de dag van vandaag gebruiken gascompressieapparaten de gefluoreerde gassen als koelmiddel. Zij mogen in de EU niet meer worden gebruikt na uiterlijk 2030. Nieuwere systemen gebruiken natuurlijke gassen die ofwel explosief, licht ontvlambaar of giftig zijn. Daarnaast zijn de aggregaten vaak lawaaierig en onderhoudsintensief.

Magnotherm biedt een alternatief. De koelsystemen die zij ontwikkelen hebben alleen een vaste constructie en water nodig om te koelen. De systemen zijn veilig, efficiënt en stil. De technologie is aan de universiteit van Darmstadt ontwikkeld. Het bedrijf is de eerste leverancier ter wereld die in staat is om op kosteneffectieve en flexibel configureerbare wijze warmtewisselaars te installeren. De installaties kunnen voor verschillende toepassingen worden gebruikt als magneto-calorische koelunits. De eerste markten zijn transportkoeling en koeldisplays voor supermarkten.

Timur Sirman, mede-oprichter en mede-CEO van Magnotherm vertelt over de uitdagingen onderweg:

 

Waarom ben je begonnen met Magnotherm?

Magnetische koeling kan een nieuw tijdperk van koeling inluiden. Het kan koelen veel energiezuiniger en milieuvriendelijker maken. Tot nu toe is het niet gelukt om stabiele en produceerbare magneto-calorische materialen op de markt te brengen. In het proefschrift van Max Fries signaleerde hij een innovatie voor magnetische koeling en richtte vervolgens samen met zijn mede-oprichters een start-up op.

Waarom is het belangrijk wat Magnotherm doet?

Niemand wacht op nieuwe technologieën, hoe goed ze ook zijn. Er is altijd iemand nodig om de technologie te pushen en op de markt te brengen. Dat is onze missie.

Waar is de technologie op gebaseerd?

De technologie is werkt op het magneto-calorische effect, waarbij speciale metalen warm en koud worden door magnetisatie en demagnetisatie. Met behulp van water kan de warmte en koude vervolgens uit het metaal worden afgevoerd en worden opgevangen.

Wat doet jullie koeltechnologie anders dan die van de concurrentie?

In tegenstelling tot onze concurrenten combineren wij materiaalwetenschappen met ingenieurswetenschappen. Dit betekent dat we niet alleen magnetische koelapparaten bouwen, maar ook onze achtergrondkennis gebruiken om ze zo te bouwen dat magneto-calorische materialen optimaal worden gebruikt.

Wat was jullie grootste obstakel?

Naast de bureaucratie was het grootste obstakel het verkrijgen van een goede financiering van het project – want zoiets gebeurt niet van de ene op de andere dag.

Is er een moment geweest dat je het op wilde geven?

Ja, we stonden op het punt om de aanvraag voor de EXIST onderzoeksbeurs van de BMWi op te sturen. Maar nadat we feedback kregen over hoe we ervoor stonden, konden we niet anders dan toegeven dat we nog veel moesten doen. Maar in plaats van het op te geven, werkten we een nacht door, tot ‘s morgens vroeg en ontwikkelden we het basisconcept dat nu ons bedrijf is.

Wat was het leukste moment?

Toen we het eerste bier dronken dat door ons prototype was gekoeld!

Hoe ziet jullie toekomst eruit?

We willen het enorme potentieel dat deze technologie heeft naar de markt brengen. Onze missie is om de eerste leverancier van magnetische koelkasten ter wereld te zijn.

Meer lezen over start-ups? Lees hier al onze verhalen uit deze serie.

 

 

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture