In Duitsland zijn er ongeveer 4.000 bedrijven in de metaalverwerkende industrie die laser- en gebogen onderdelen produceren. Daarnaast is er een immens aantal bedrijven dat deze plaatdelen verwerkt. Maar vaak zijn lange offerte- en inkoopprocessen en lange levertijden een probleem. Hier komt Laserhub in het spel, een start-up uit de regio Stuttgart die deze processen automatiseert en dus niet alleen sneller maar ook goedkoper maakt. Met Laserhub kunnen klanten hun CAD-bestanden van de benodigde speciale onderdelen naar het platform uploaden. Het bedrijf gebruikt vervolgens gedigitaliseerde en geautomatiseerde processen om fabrikanten te vinden die de juiste machines en vrije capaciteiten hebben om de benodigde onderdelen te produceren. Voor de klant blijft Laserhub echter de enige contractuele en contactpersoon en neemt de levering over, stelt de prijs vast en schrijft ook de factuur.

 

Laserhub

© Laserhub

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

 

Wie zit er achter Laserhub? Wie zijn de oprichters?

De drie oprichters van Laserhub zijn Adrian Raidt, Christoph Rößner en Jonas Schweizer. Het team combineert industriële knowhow met software en digitaliseringsexpertise. Adrian Raidt werkte 9 jaar bij Trumpf, de toonaangevende fabrikant van plaatbewerkingsmachines. Christoph Rößner maakte deel uit van het managementteam van een belangrijke leverancier aan de machine- en installatiebouwindustrie. Jonas Schweizer was consultant bij Diconium, een adviesbureau voor e-commerce en digitalisering.

Hoe ben je op het idee gekomen om de start-up op te richten?

Christoph Rößner: “Het oorspronkelijke idee voor Laserhub is geboren tijdens de tijd van Adrian Raidt’s bij Trumpf. In zijn dagelijks werk merkte hij dat er in de plaatverwerkende industrie een vreemde onbalans was tussen vraag en aanbod. Aan de ene kant beschikken veel leveranciers in hun hallen over hoogwaardige en vrij kostenintensieve machines, die vaak niet gewend zijn aan capaciteit. Aan de andere kant klagen veel klanten van deze bedrijven over lange levertijden, complexe bestelprocessen en soms hoge eenheidskosten. Na een grondige analyse van de situatie en vele gesprekken met marktpartijen kwam Adrian Raidt tot de conclusie dat het hoge niveau van handmatige en analoge processen tot een dergelijke situatie in de industrie leidde. Zijn idee was, en is nog steeds, om in de toekomst consistente digitalisering te gebruiken om vraag en aanbod beter op elkaar af te stemmen, processen drastisch te stroomlijnen en te versnellen en het gebruik van alle beschikbare middelen te optimaliseren.”

Wat maakt Laserhub bijzonder in vergelijking met andere bedrijven?

“Nou, het is natuurlijk onmogelijk om jezelf te vergelijken met “alle” andere bedrijven. Maar als ik nadenk over wat bepalend is voor ons succes, kan ik drie specifieke punten bedenken. Aan de ene kant zijn we een startende onderneming, maar aan de andere kant hebben we al veel ervaring opgedaan in onze respectievelijke vakgebieden – en vooral technisch ervaren contacten en branche-experts waarderen deze expertise. Ten tweede wordt ons hele team gekenmerkt door een zekere moed om te veranderen. We weten dat we opereren in een conservatieve industrie die gekenmerkt wordt door kleinschalige modernisering in plaats van snelle veranderingen. Hier zetten we ons volledig in voor onze aanpak van consequente digitalisering en alles wat dit met zich meebrengt. In de derde plaats is onze nabijheid tot de industrie echter zeker een belangrijk voordeel. Wij hebben Laserhub opgericht in de regio Stuttgart, die niet noodzakelijkerwijs bekend staat als een starthotspot. Hier slaat echter het hart van de automobielindustrie, haar toeleveranciers en machinebouw op. De regionale nabijheid van deze industrieën heeft ons geholpen, vooral in de opstartfase, om snel te leren wat onze doelgroepen nodig hebben via persoonlijke contacten.

Wat was de grootste hindernis die je moest overwinnen?

“Om een metafoor uit de sportwereld te gebruiken: hier hebben we minder te maken met een hoogspringen, waarbij u meer dan 2,40 meter moet springen om het podium te bereiken, maar eerder met een 400 meter lange hindernisloop. Deze hindernissen zijn bijvoorbeeld het zoeken naar investeerders en de regelmatige coördinatie met hen, de wijdverbreide scepsis over digitalisering in veel conservatieve sectoren, het zoeken naar geschikte medewerkers, de permanente innovaties in IT en software, de planning van de internationalisering, de ontwikkeling van structuren in een groeiend team en nog veel meer.”

Was er een moment dat je het wilde opgeven?

“Nooit. We hadden het geluk dat we vrijwel vanaf de eerste dag feedback kregen van de markt, om met ons idee op de juiste weg te zijn. Zeker, als we terugkijken, hebben we niet altijd de ideale beslissing genomen, misschien hebben we een paar keer de verkeerde afslag genomen en hadden we sneller resultaten kunnen boeken, maar de basis was en is zeker goed. Ik heb het bedrijf en het bedrijfsidee achter het bedrijf dan ook nooit zozeer in twijfel getrokken dat het opgeven van het bedrijf een optie zou zijn geweest.”

En andersom: Wat was het beste moment voor u om het bedrijf op te richten? Wat maakte je bijzonder trots?

“We hadden al een aantal mijlpalen die echt “goede” momenten waren waar ik trots op ben. Het hoge percentage terugkerende klanten, waaruit blijkt dat wij onze klanten een geweldig product leveren dat problemen oplost en enthousiasme opwekt. In dit verband hebben onze investeerders vaak gezegd: “Wanneer een markt er uitziet als een inschrijvingsmodel.

Uitnodigingen voor specialistische evenementen tonen aan dat we een zekere positie in de branche hebben verworven. De steeds frequentere vermelding in de vak- en zakenpers maakt mij net zo trots als de eerste nominaties voor gerenommeerde prijzen. Andere hoogtepunten zijn de recente geslaagde financieringsronde, de verhuizing naar een aanzienlijk groter bedrijfspand en de eerste stap naar een buitenlandse markt.”

Wat kunnen we de komende jaren verwachten, met andere woorden: wat kunnen we de komende jaren van jullie verwachten?

“Ook al willen we in principe altijd ons eigen pad volgen, onze plannen voor de komende jaren komen overeen met de klassieke doelstellingen van veel succesvolle platformbedrijven. Dit betekent de voortdurende uitbreiding van de diensten die wij onze partners aanbieden, de snelle groei van het hele ecosysteem dankzij de digitale schaalbaarheid en de geleidelijke internationalisering van het bedrijf. Als we kijken naar de totale Europese markt, die we op middellange termijn willen aanpakken, dan hebben we het over een volume van bijna 80 miljard euro per jaar – we hebben het daar nog steeds over “lucht”.”

Wat is uw visie voor Laserhub?

“Plaatbewerking is een ongelooflijk gevarieerde industrie en ons doel is om deze hele diversiteit toegankelijk te maken via ons digitale platform. Zo verminderen we de inspanningen en kosten voor alle betrokkenen, versnellen we de processen en verhogen we de efficiëntie van een hele industrie.”

Achtergrond

Oprichters: Adrian Raidt, Christoph Rößner en Jonas Schweizer.
Jaar van oprichting: 2017
Financiering: aanvankelijk uit eigen middelen, maar sinds enige tijd zijn ook diverse investeerders zoals Project A Ventures en Point Nine Capital aan boord.
Aantal werknemers: 20 personen. “Met onze verhuizing naar het centrum van Stuttgart hebben we binnenkort aanzienlijk meer ruimte en willen we die gebruiken. Dit betekent dat het zoeken naar talent een van onze centrale taken is.”.

Geïnteresseerd in start-ups? Een overzicht van al onze artikelen over dit onderwerp vind je hier.