Medische beeldvormingstechnologieën stellen specialisten in staat om in het menselijk lichaam te kijken om bepaalde aandoeningen te diagnosticeren of te controleren. Verschillende methoden maken het mogelijk om specifieke delen van onze lichaamsbouw te visualiseren. Magnetische resonantie beeldvorming (MRI) is een van de meest veelzijdige methoden omdat het kan worden gebruikt voor een breed scala van medische diagnoses. Een van de meest populaire toepassingen van MRI is het kijken in de menselijke hersenen.

De Eindhovense start-up Advantis introduceerde een nieuwe softwaretechnologie om de MRI-analyse van de hersenen te verbeteren. Hun innovatieve programma, Brainance MD®, maakt hersenbeelden toegankelijker, gebruiksvriendelijker en datagestuurd door het samen te voegen met cloudtechnologie. Brainance richt zich op drie verschillende hersen-MRI-onderzoeken en biedt een geavanceerde browser-gebaseerde software-omgeving met geavanceerde wetenschappelijke methodologieën. Daarnaast combineert het betrouwbare resultaten met een intuïtieve gebruikersinterface.

De Brainance-software wordt aangeboden aan organisaties in de gezondheidszorg.

Innovation Origins sprak met Paris Ziogkas, medeoprichter en COO van de Nederlandse start-up.

Waarom heb je Advantis opgericht?

We ontdekten al in een vroeg stadium dat er grote behoefte is aan meer datagerichte, betrouwbare, toegankelijke en gebruiksvriendelijke neuroimaging-software die kan helpen om een tijdige en accurate diagnose van ernstige hersenaandoeningen te stellen. Artsen brengen veel tijd door met medische beeldanalyse. In sommige gevallen kunnen ze zelfs misleid worden door weinig betrouwbare toepassingen die zelfs nuttige verwerkingsfuncties aanwijzingen missen.

Zo werd Advantis opgericht na een aantal jaren van onderzoek op het gebied van neuroimaging en in het bijzonder op het gebied van fibertracking, dat is de 3D-reconstructie van de zenuwvezels van het menselijk brein. Bovendien hebben we door voortdurende interactie met artsen zoals neuroradiologen en neurochirurgen de juiste gebruikersinput verzameld voor de uitbreiding van de software naar verdere MRI-sequenties en verwerkingspijplijnen in de hersenen. Hierdoor is Brainance MD®, in zijn huidige versie, een cloud-based en alles-in-één neuroimaging platform dat gebruikt kan worden voor de visualisatie en verwerking van meerdere hersen-MRI-sequenties: Diffusie Tensor Imaging, DSC Perfusion, Task-based en Resting state fMRI.

Wat is het belang van Advantis?

Nou, we willen de gevoeligheid en efficiëntie van de diagnose van ernstige menselijke pathologieën zoals hersentumor, Alzheimer, Multiple Sclerose en ALS te verbeteren. In ons bedrijf maken we geavanceerde medische beeldvorming toegankelijker, datagestuurd en betaalbaar voor het hele ecosysteem van de gezondheidszorg, ongeacht de grootte en het type van elke organisatie. Nu kunnen kleine en middelgrote organisaties in de gezondheidszorg, zoals diagnostische centra en kleine klinieken, ook investeren in state-of-the-art beeldvormingssoftwaretechnologie en de kwaliteit van hun dienstverlening aan hun patiënten verbeteren.

Denkt u dat er veel start-ups zijn die hetzelfde probleem aanpakken?

Het gebied van de medische beeldvorming is een drukke ruimte waar verschillende leveranciers in termen van grootte en type opereren. Er is echter genoeg ruimte voor innovatieve bedrijven die nieuwe benaderingen bieden voor de diagnose, behandeling en monitoring van menselijke pathologieën. Dit is te wijten aan het feit dat het gebied van de medische beeldvorming meerdere beeldvormingsmodaliteiten en technologieën omvat, zoals CT, MRI, PET, VS, die worden gebruikt voor de studie van verschillende pathologieën die in verschillende menselijke organen worden geïdentificeerd. Als gevolg daarvan is er geen oplossing die voor iedereen geschikt is en is er geen leverancier die de hele medische beeldvormingssector kan bestrijken. Vooral op het gebied van de door ons geanalyseerde hersen-MRI-sequenties zijn we ervan overtuigd dat Brainance MD® de juiste hulpmiddelen en de juiste workflow voor artsen biedt om in minder tijd betere diagnostische resultaten te bereiken.

Dus, wat maakt Advantis anders dan de rest?

In ons specifieke domein hebben we, afgezien van de traditionele stand-alone leveranciers die offline offline software ontwikkelen, geen start-ups geïdentificeerd die dezelfde functionaliteiten bieden in een klinisch goedgekeurde softwareomgeving. We houden echter van concurrentie omdat het ons vooruitgang boekt en we zijn enthousiast om te zien dat cloud en AI medische beeldvorming startups ontstaan en succesvol zijn, omdat we allemaal samen het nieuwe tijdperk van medische beeldvorming vormgeven. Bij Advantis streven we naar producten van hoge kwaliteit en richten we ons op de feedback die we dagelijks krijgen van onze gebruikers in de gezondheidszorg.

Wat was het grootste obstakel dat je moest overwinnen?

Het opstarten van een bedrijf in de sector van de medische hulpmiddelen is op zich al een zeer veeleisende onderneming. De sector van de medische hulpmiddelen is uiterst gereguleerd – en dat is een goede zaak – hoewel het voor nieuwe bedrijven aanzienlijke obstakels opwerpt bij hun marktintroductiestrategie. Als bedrijf hebben we vanaf de eerste dagen van onze oprichting alle vereiste regelgevende kaders en normen, zoals ISO 13485 en CE-richtlijnen, omarmd en opgenomen in ons bedrijfs-DNA. Dit gaf ons het voordeel van het tijdig verkrijgen van beide certificaten en het vrijgeven van ons product op de klinische EU-markt.  Afgezien van het regelgevende aspect, zijn we een R&D-georiënteerd bedrijf en we moeten voldoen aan onze kwaliteitsnormen en onze commerciële KPI’s, voor zover mogelijk binnen de geplande termijnen en het budget.

Was er een moment waarop je erover dacht om het op te geven?

Nooit! Ondernemerschap is een verslavende “sport” en we streven altijd naar het beste, ondanks de uitdagingen en obstakels waar we voor staan. De positieve feedback die we dagelijks krijgen van onze gebruikers motiveert ons om door te gaan en hogere doelen te bereiken.

En, wat is het meest verheugende moment geweest?

Ik geloof dat het feit dat we een zeer geavanceerd medisch softwareproduct hebben gecertificeerd en in minder dan 2 jaar van ontwerp en ontwikkeling beschikbaar hebben gesteld op de klinische markt onze grootste prestatie was. Afgezien van het commerciële aspect van deze mijlpaal was het voor ons R&D-team van groot belang om te zien dat de resultaten van hun werk werden overgenomen door deskundige gebruikers.

Wat kunnen we van de komende jaren verwachten?

We werken momenteel op twee verschillende gebieden. Het eerste betreft de optimalisatie van Brainance MD® op het gebied van verwerkingspijpleidingen en -functies en het tweede heeft te maken met onze uitbreiding naar andere menselijke organen en het tweede heeft te maken met onze uitbreiding naar andere menselijke organen, waardoor de artsen kunnen beschikken over een “all-in-one medisch beeldverwerkingsplatform” dat hen kan helpen bij het verkrijgen van een snellere en nauwkeurigere diagnose van ernstige menselijke pathologieën.

Kun je iets vertellen over de feedback die je hebt gekregen?

We hebben Brainanace MD de afgelopen 1,5 jaar gecommercialiseerd in de klinische ruimte en de feedback is echt positief. Het onderwerp van de feedback varieert. We krijgen opmerkingen over de uiterst eenvoudig te gebruiken en intuïtieve gebruikersinterface die leidt tot minder tijd die met de software wordt doorgebracht, de vele verwerkingsfuncties die de gebruiker meer inzicht kunnen geven, de gemakkelijke toegankelijkheid omdat de gebruikers Brainanace MD kunnen bedienen door alleen maar een internetverbinding en een webbrowser te hebben, en niet in de laatste plaats de meer dynamische prijszetting die kleinere zorginstellingen in staat stelt om deze technologie toe te passen en deze deel te laten uitmaken van hun dagelijks klinisch traject.

Geïnteresseerd in start-ups? Een overzicht van al onze artikelen over dit onderwerp vindt u hier.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: