De Deense med-tech start-up Hedia heeft een digitale assistent ontwikkeld voor mensen met diabetes, die zijn aangewezen op het gebruik van insuline. Het is een hulpmiddel dat vooral tijdens de huidige pandemie van groot belang kan zijn, nu veel landen zich in volledige lockdown bevinden en online oplossingen de wereld draaiende houden.

Omdat hij zelf diabetes type 1 heeft, begreep mede-oprichter Peter Lucas de problemen die deze mensen ervaren. Bijvoorbeeld het berekenen van de insulinedoses, hoeveel koolhydraten er in het eten zitten en het bijhouden van de bloedglucosespiegel. Hij gelooft dat digitale oplossingen zoals een diabetes-assistent geen luxe is. Het is een noodzaak. Innovation Origins sprak met Lucas over zijn app voor diabetici.

Hedia’s team. ®Hedia

Hoe ben je op het idee voor Hedia gekomen?

“Ik werd gediagnosticeerd met type-1 diabetes. In het begin wist ik daar niet goed mee om te gaan. Ik was in shock. Maar na een tijdje begon ik te zoeken naar oplossingen. Ik probeerde verschillende tools en apps die de markt te bieden had. Maar geen enkele tool leek voor mij te werken. Zoals je misschien weet, gaat het hebben van diabetes niet alleen over op tijd je insuline in te spuiten. Het kost eigenlijk veel energie en tijd om jezelf te managen. Je moet uitrekenen hoeveel koolhydraten je binnenkrijgt, je insulinedosering aanpassen, begrijpen hoe je lichaam reageert op insuline en weten wanneer je een lage of hoge bloedsuikerspiegel hebt. Ik wilde een oplossing creëren die mensen zoals ik, de ongeveer 191 miljoen mensen met insuline-afhankelijke diabetes, zou kunnen helpen. Het leven met diabetes zou gemakkelijker moeten zijn. En dat is wat we met onze diabetes-assistent proberen te bereiken.”

Wat onderscheidt Hedia?

“Het is geen geheim dat Hedia niet de enige software-oplossing is. En dat is ook goed. Het is geen ‘one-player markt’. Maar Hedia onderscheidt zich wel op verschillende manieren. Het belangrijkste verschil is dat onze assistent een CE-gecertificeerde insulinecalculator (nu als klasse IIb) is. Het is niet alleen een gezondheids-app, maar ook een medische app. We geven namelijk medisch advies om het dagelijks leven van iemand met diabetes gemakkelijker te maken. Je hebt controle over je diabetes, maar je kunt het daardoor juist ook loslaten. De certificering van onze insulinecalculator geeft zekerheid aan onze gebruikers. Ze weten dat ze onze assistent kunnen vertrouwen. Onze belangrijkste taak is ervoor te zorgen dat de app aan de strengste normen voldoet.”

Denk je dat de toekomst van de geneeskunde ligt in apps zoals deze?

“Ik geloof dat in de huidige pandemische situatie, online oplossingen helpen om de wereld door te laten draaien. Het internet en digitale oplossingen, zoals een diabetes-assistent, zijn geen luxe. Het zijn noodzakelijkheden. Over de hele wereld zitten mensen in quarantaine. Dan kan een betrouwbare med-tech-oplossing als onze app hulp bieden. Daarom is het van het grootste belang dat gebruikers kunnen zien of zo’n product betrouwbaar is – en vooral – of het voldoet aan de wettelijke eisen voor medische software. Het coronavirus onderstreept op dit moment echt hoe belangrijk de beveiliging en veiligheid van med-techproducten is. Er zullen in de toekomst waarschijnlijk meer van dit soort situaties komen. Dus ja, ik geloof dat een deel van de toekomst in de geneeskunde ligt in apps zoals de onze.”

 

Hedia’s App. ®Hedia

Wat is de grootste uitdaging geweest tot nu toe?

“De ontdekking na zes maanden dat we niet een gewoon technisch bedrijf waren. Tijdens de pilot met de insulinecalculator realiseerden we ons dat we een medisch-technisch bedrijf waren. Dat lijkt misschien een detail. Maar daardoor verandert er veel. Het wijzigde de manier waarop we kapitaal moesten aantrekken, onze verkoopprognoses, de tijdlijn van de ontwikkeling van ons product en natuurlijk de validatie ervan. In het begin leek het ons te overweldigen. Maar nu zijn we ontzettend blij dat we deze weg zijn ingeslagen.”

En het meest verheugende moment?

“Er zijn verschillende mooie momenten geweest. En dat is steeds wanneer mensen met diabetes ons vertellen dat we een verschil hebben gemaakt in hun leven. Deze reis is een persoonlijke reis voor mij. Ik weet dat andere mensen met diabetes waarschijnlijk hetzelfde voelen als ik toen ik de diagnose kreeg. Het maakt me dus elke keer weer heel dankbaar dat we met Hedia iemand kunnen helpen. Want, en dit is eigenlijk heel belangrijk om te benadrukken, diabetes is niet alleen een fysieke uitdaging. Het is ook een emotionele uitdaging. Negentig procent van je tijd ben je alleen met het beheren van je ziekte. Je hebt heel weinig doktersbezoeken per jaar. En het is haast een fulltimebaan om te proberen je bloedsuikerspiegel in balans te brengen, terwijl je ook nog gewoon wilt leven.”

Wat is de volgende stap voor Hedia?

“We zijn continu bezig met de doorontwikkeling van onze assistent. Maar daarnaast werken we aan het verkrijgen van onze FDA-goedkeuring om in de VS op de markt te komen.  Ons data-team werkt aan klinische tests ter validatie van het machine leren in onze app.”

Hedia’s app is beschikbaar op Google Play  en App Store.

Meer artikelen over start-ups leest u hier.

Lees ook:

Baanbrekende resultaten in onderzoek naar diabetes type-1