Afval hoeft niet altijd afval te zijn. Adam Hańderek, CEO en oprichter van het Poolse bedrijf “Hańderek Technologies” heeft een manier gevonden om brandstof te produceren uit niet-recyclebaar afvalplastic.

Adam Hańderek is opgegroeid in een gezin waar niets werd verspild of weggegooid. Deze filosofie zette Hańderek aan het denken over een oplossing die de wereld iets beter zou kunnen maken. Sindsdien heeft zijn bedrijf meerdere prijzen gewonnen vanwege de innovatieve prestaties.

Hoe bent u op het idee gekomen om afvalplastic te recyclen naar brandstof?

“Het begon bijna vijftien jaar geleden. In de jaren 2000 probeerde ik een oplossing te implementeren die destijds een innovatie was. In die tijd gebruikten de meeste landen in Europa alleen koolzaadolie als biobrandstof. Ons idee was om vetafval te gebruiken, geraffineerde oliën of vetten van rioolwaterzuiveringsinstallaties, de voedingsindustrie, enzovoorts. Op een gegeven moment kwam ik een technologie tegen die bekend staat als ‘plastic kraken’. Ik heb die grondig onderzocht en ging aan de slag met de ontwikkeling van een nieuwe technologie. Ik financierde dit onderzoek in mijn eentje en zag het als een zeer dure hobby. Maciej Kowalczyk – een goede vriend van mij – en ik gaven al ons spaargeld eraan uit.

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Het betaalde zich uit. De revolutionaire doorbraak vond plaats in 2014, toen we doorkregen hoe het proces moest verlopen. We begonnen op grotere schaal te werken. Op dit moment staan we op het punt om onze eerste industriële installatie te bouwen.”

    Hoe reageerden de mensen?

    “Mensen reageerden positief op ons idee.  Het was voor ons altijd ongelooflijk belangrijk om professioneel te werken en ervoor te zorgen dat onze producten van de hoogst mogelijke kwaliteit waren. Daarom zijn we een samenwerking aangegaan met PIMOT Automotive Industry Institute in Warschau. Na zes maanden onderzoek kregen we een officiële bevestiging dat ons idee inderdaad uniek is en de beste optie biedt in vergelijking met andere eerder geteste technieken. Dat was een groot succes voor ons. De wetenschappelijke wereld heeft bevestigd dat wat we doen, juist is!

    En toen ging alles heel snel. We werden uitgenodigd voor een starterscompetitie. We waren het enige Poolse bedrijf dat in de finale kwam (samen met zes andere Aziatische bedrijven) en we wonnen. Plotseling kregen we erkenning op de internationale markt.

    Later stimuleerde PIMOT ons om onze uitvinding aan een groter publiek te tonen. We gingen naar beurzen in Barcelona en Moskou (we wonnen de eerste prijs op de laatste beurs). En we bezochten het Europees Economisch Congres in Katowice in Polen. Maar onze grootste prestatie was de hoofdprijs op een beurs in Neurenberg, Duitsland. We waren het allereerste Poolse bedrijf dat ooit de eerste prijs in de hele geschiedenis van dit evenement heeft gewonnen. De eerste keer in meer dan zeventig jaar!

    Deze evenementen wekten meer interesse van de media. Vervolgens kwamen er verschillende aanbiedingen van enkele van ‘s werelds grootste bedrijven. Uit Columbia en uit verschillende Afrikaanse landen, Japan, China, Zuid-Korea en natuurlijk Europa.

    Adam Hańderek

    We worden nu gezien als experts als het gaat om het recyclen van plastic afval. Bovendien nemen veel bedrijven – die onze concurrenten zouden moeten zijn – contact met ons op omdat ze dit ook willen ontwikkelen. Milieuvervuiling was al lange tijd een belangrijk onderwerp. Ik denk dat we het geluk hebben gehad dat we op het juiste moment op de juiste plaats waren”.

    Wat is het grootste obstakel geweest waar u tegenaan bent gelopen?

    “Het grootste obstakel voor elke uitvinder is altijd geduld. Edison heeft bewezen dat er meer dan duizend manieren zijn om de gloeilamp uit te vinden… die allemaal niet werken. Ondanks deze vele mislukte pogingen, gaf hij niet op en ontdekte hij de juiste manier. Hetzelfde geldt voor het ontwikkelen van nieuwe technologieën. Daarom is de belangrijkste uitdaging geduld hebben, nederig zijn en een sterk geloof hebben dat er een oplossing is voor een bepaald probleem.  Op de vraag naar de definitie van succes, schijnt Churchill eens te hebben gezegd: ‘Succes gaat van mislukking naar mislukking, zonder verlies van enthousiasme’. En ik ben het helemaal eens met die uitspraak.”

    Wat zijn de plannen voor de toekomst?

    “We hebben heel concrete plannen. We werken samen met financieel sterke investeerders. We hebben een plan om vijf of zes fabrieken te bouwen op verschillende locaties in Polen. We zijn in gesprek met twee grote energiebedrijven uit Europa en Azië. We waren van plan om dit voorjaar te beginnen met de bouw van onze eerste fabriek, zodat deze eind 2021 klaar zou zijn. De huidige situatie met de corona-pandemie vertraagt onze plannen een beetje, maar er is niets om ons zorgen over te maken.”

    Hoe zou u uw uiteindelijke doel omschrijven?

    “Dat is echt een moeilijke vraag. Die kan ik niet in één zin beantwoorden. Ik denk dat ik altijd al de gedachte in mijn hoofd had: laten we eens kijken of onze rotzooi voor iets anders kan worden hergebruikt. Zie je, ik sta – natuurlijk – tegenover die industrie. Die industrie, die ons probeert te overtuigen dat onze spijkerbroek, die afgelopen voorjaar is gekocht, volgend seizoen niet meer in de mode is. Tegenwoordig zijn dingen gemaakt om kapot te gaan, zodat we ze weer moeten vervangen.

    Lang geleden beseften de producenten van gloeilampen dat als hun producten lang zouden meegaan, mensen ze niet vaak genoeg zouden kopen. Daarom hebben ze een afspraak gemaakt om gloeilampen te produceren die slechts duizend uur meegaan. Voor het eerst in de geschiedenis realiseerde men zich dat als je een succesvol bedrijf wilt opzetten, je producten niet eeuwig mogen meegaan. Voor mij was deze gebeurtenis het begin van de consumptiemaatschappij.

    Ik durf te wedden dat de hele wereldeconomie de komende twintig jaar zal veranderen. Ik denk dat onze manier van kijken naar de wereld en de maatschappij zal worden erkend. De wereldeconomie zal zeker veranderen als gevolg van de pandemie. Ik weet niet of ik die veranderingen zelf nog zal beleven, maar ik weet zeker dat ze komen.”

    Meer artikelen over start-ups leest u hier.

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture