Iedereen kent het: op een gegeven moment verliest de batterij van je smartphone aan kracht en moet hij sneller worden vervangen dan het apparaat zelf. Dat behoort nu tot het verleden met de accu’s van de start-up High Performance Battery. Het bedrijf van oprichter Prof. Günter Hambitzer, Sebastian Heinz en Thomas Lützenrath belooft de batterijen van de volgende generatie. Hambitzer legt uit hoe.

 

Prof. Günter Hambitzer©High Performance Battery AG

Kunt u in het kort het idee van High Performance Battery AG beschrijven?

In principe zijn alle accusystemen die momenteel op de markt zijn, verouderd en verliezen ze capaciteit en prestaties per laad- en ontlaadproces. Hoe intensiever deze batterijen worden gebruikt, des te sneller ze verouderen. Zo heeft het snel opladen van de huidige lithium-ion-accu’s met organische elektrolyten een aanzienlijk negatief effect op hun levensduur. Het unieke – en dus het idee – van onze accutechnologie bestaat erin het verouderingsprobleem bij de chemische wortel aan te pakken. Dit betekent dat onze primaire focus ligt op de levensduur van de batterij. Om het verouderingsprobleem op te lossen, moest ik het basisregime van de tot nu toe gebruikte batterijchemie veranderen: Vanaf het begin was de impuls om over te schakelen van organische naar anorganische chemie.

Lees hier meer over het belang van accu’s

Op basis van een speciale elektrolyt ontwikkelt de High Performance batterij een solide batterij met een unieke combinatie van prestatiegegevens: niet-ontvlambaar elektrolyt, bestand tegen diepe ontlading, langdurige, bijna constante capaciteit met een vrijwel constante interne weerstand, d.w.z. een constant vermogen. Bovendien is er geen tekort aan grondstoffen tijdens de productie en is de impact op het milieu aanzienlijk beter dan bij conventionele lithium-ionbatterijen. Er komen geen kobalt of andere kritische elementen aan te pas en de milieubalans is ongeveer 50% beter (CO2-equivalent gedurende de levenscyclus) dan bij conventionele lithium-ionbatterijen.

Wat onderscheidt uw batterij van andere producten die tot nu toe zijn ontwikkeld?

Door de verandering in de chemische samenstelling van de batterij ligt het grootste verschil in de zogenaamde toplaag. Deze laag vormt zich tijdens het laden en ontladen in de batterijcel en groeit sneller naarmate de batterij intensiever wordt gebruikt. De vorming ervan verbruikt capaciteit en verhoogt de interne weerstand. De batterij verliest stroom. Bij ons is het anders. De toplaag wordt hier bij het eerste gebruik gevormd, maar groeit daardoor niet verder – hoe intensief de batterij ook wordt gebruikt. Dit geeft volledige prestaties van de batterij gedurende de gehele levensduur.

En waar zijn de speciale toepassingsgebieden?

Toepassingsgebieden van onze vaste accu’s zijn stationaire bufferopslag voor netstabilisatie en thuisopslag voor duurzame energie. Andere mobiele toepassingen variëren van de elektrificatie van schepen, treinen en bussen tot de elektrische mobiliteit van auto’s, driewielers en tweewielers, en tenslotte van elektrisch gereedschap tot consumentenelektronica. Met name de onbrandbaarheid van elektrolyten is van groot belang voor thuisopslagsystemen en elektromobiliteit en zorgt voor de acceptatie en verspreiding van de nieuwe technologie.

U bent al lang actief in de sector. Wat was voor u de aanleiding om het bedrijf in 2018 op te richten of wat heeft u er eerder van weerhouden om dit te doen?

Ik doe al sinds 1986 onderzoek naar batterijen en het is voor mij altijd belangrijk geweest om de diepte van nieuwe batterijtechnologie te begrijpen om de chemische wortel van de veroudering daadwerkelijk op te lossen. Ik kan nu op deze manier leiden tot succes in de High Performance Battery. Naast onderzoek is het ook belangrijk om het juiste businessmodel en de juiste kameraden-in-armen te vinden. Waar in het verleden de nadruk lag op het opbouwen van onze eigen productiecapaciteit, stelt het bedrijfsmodel van technologielicenties ons in staat ons te concentreren op onze kerncompetenties, namelijk onderzoek en ontwikkeling, alsmede bedrijfsontwikkeling en verkoop.

Verkoop aandelen

Samen met mijn partners Dr. Sebastian Heinz en Dr. Thomas Lützenrath bundelen we de competenties die nodig zijn voor een succesvolle toetreding tot de markt. Sebastian Heinz was zeer succesvol in de zakelijke ontwikkeling en verkoop van een zeer complex hightech product in een van de grootste technologiegroepen ter wereld. Thomas Lützenrath was CEO van verschillende grote technologiebedrijven in Europa en is gespecialiseerd in internationale groeistrategieën. Ook op het gebied van onze financiering gaan we onze eigen weg: als naamloze vennootschap verkopen we onze aandelen aan particuliere beleggers en geselecteerde strategische investeerders die ons helpen om ons bedrijfsmodel internationaal succesvol te implementeren.

Is er een bijzonder moment na de oprichting van het bedrijf waarop u bijzonder trots bent?

Er zijn een aantal speciale momenten die me erg ontroerd hebben: In het onderzoek was het de doorbraak in het begrijpen van de chemie als geheel toen ik voor het eerst de eigenschappen van onze fixatiegeleider kon bewijzen. Ik ben ook trots op elke concurrent die we kunnen winnen voor de thuiswedstrijd. Voor mij omvat dit ook onze aandeelhouders, zonder wier steun het veel moeilijker zou zijn om ons doel te bereiken. Ik ben ook trots op onze groei op onze verschillende locaties, waar onze ontwikkeling bijzonder tastbaar is. Ik was bijzonder trots op het applaus van onze aandeelhouders tijdens onze laatste Algemene Vergadering van Aandeelhouders.

Waar gaat de reis met High Performance Battery Holding AG naartoe?

In eerste instantie streven we naar markttoegang via gebruikers en producenten per toepassingsgebied en regio, met een focus op stationaire toepassingen. Daarom ontwikkelen we onze huidige status verder om de massaproductie van onze technologie zo eenvoudig mogelijk te maken. Fabrikanten van conventionele lithium-ionbatterijen behoren dus tot onze klanten en niet tot onze concurrenten.

Ons uiteindelijke doel is dat er voor elke toepassing een accu moet zijn die, vanwege zijn extreme levensduur, het vervangen van de accu voor een lange tijd overbodig maakt. Stelt u zich eens voor hoe het zou zijn als producten in de toekomst zonder batterij zouden kunnen worden geproduceerd omdat de klant zijn batterij al in bezit heeft. Dit zou een echte revolutie zijn voor alle productgebieden.

Nu een heel persoonlijke vraag: u kunt nu terugkijken op veel praktijkervaring – in hoeverre is uw achtergrond een voordeel ten opzichte van de anders wat jongere oprichters?

Om eerlijk te zijn, heeft dit niets te maken met leeftijd. Eerder met het product. Zijn de voordelen dermate groot dat je daarmee het verschil kunt maken? Heb je een implementatieteam met de nodige vaardigheden? Vullen de vaardigheden elkaar aan? Heb je samen plezier en kunnen jullie echt honderd procent op elkaar vertrouwen? Heb je gekozen voor een vorm van financiering die je echt helpt bij de uitvoering en ook strategisch?

Zijn er tips die u aan andere oprichters zou willen geven op basis van uw ervaring op weg naar uw eigen start-up?

Het is altijd een kwestie van tips, maar als je het nog steeds wilt veralgemenen: geloof in je idee en vind een team dat goed past, elkaar aanvult en elkaar waardeert. Vind een vorm van financiering die u niet domineert en die u de vrijheid en steun geeft die u nodig heeft om echt succesvol te zijn. Concentreer je op je sterke punten en vul ze verstandig aan.

Meer lezen over start-ups? Hier lees je al onze verhalen!