Na een eerste plaats op de World Solar Challenge in Australië (2017) en een jaar voor de volgende Australische uitdaging, probeert het Eindhovense Solar Team het wedstrijdgevoel vast te houden. In het weekend van 21 tot 23 september doet het TU-team mee aan de European Solar Challenge in het Belgische Zolder. De vooruitzichten laten op dit moment nog geen zonnig weer zien, maar daardoor laten zij zich zeker niet tegenhouden.

23 teams vanuit de hele wereld doen ook dit jaar weer mee aan de 24 uur durende endurance-race. De opdracht die de organisatie aan de deelnemers meegeeft klinkt vrij eenvoudig; zo veel mogelijk rondjes blijven rijden. Om dat te doen zet het Eindhovense team zijn vertrouwde Stella Vie in, dezelfde zonneauto als waarmee ze in oktober 2017 nog wereldkampioen werden. Ditmaal rijden ze echter niet in een rechte lijn van noord naar zuid, maar over een tien bochten tellend circuit in Vlaams Limburg.

Luister ook naar het interview dat Erika van der Merwe (Radio4Brainport) had met Marije Sessink en Martijn Ruizendaal van Solar Team Eindhoven:

Niet alleen de af te leggen route, maar ook de Vlaamse weersomstandigheden zijn niet te vergelijken met ‘Down Under’. Kyron Pijpers, teamlid van het Solar Team Eindhoven, denkt dat het vrij onvoorspelbare weer geen problemen op zal leveren: “Op een zonnige dag hebben wij met onze auto een range van zo’n duizend kilometer.” Deze range komt voort uit zowel een batterijpakket als de zonnecellen op het dak. De accu’s brengen de Stella Vie zo’n 650 kilometer ver en de zonnecellen leveren ook nog eens 350 kilometer op. Pijpers vervolgt: “Op een regenachtige dag leveren de zonnepanelen tóch nog zo’n honderd tot tweehonderd kilometer bij aan de totale range.” Daarnaast mogen de accu’s van de deelnemende bolides tijdens de race twee keer opnieuw opgeladen worden.

Nieuwe teamleden

Het team dat samen met de Stella richting onze zuiderburen afreist bestaat voor nú nog vooral uit studenten uit het winnende team van 2017. Voor de grote wedstrijd van volgend jaar moet er echter wel een compleet nieuw team opgesteld worden. De basis daarvoor is inmiddels gelegd. “In februari zijn we van start gegaan met de sollicitatieprocedure. Zo hebben we foldertjes verspreid en zijn we bij de TU-gebouwen gaan staan om nieuwe leden te werven. Na een paar infolunches mochten geïnteresseerden hun cv en motivatie doorsturen, waarna ze werden uitgenodigd voor een case study. Daaruit bleek wie het meest geschikt waren en daar zijn ze uiteindelijk op geselecteerd.” zegt Pijpers. “Het ging er niet per se om hoe slim ze zijn, maar vooral om het enthousiasme en hun bereidheid om iets nieuws te leren.”

Om hen klaar te stomen voor de komende periode zullen een aantal van de nieuwe teamleden meegaan naar het voormalige formule 1-circuit in Zolder. Pijpers: “We gaan ze opleiden om te laten zien hoe zo’n wedstrijd eraan toe gaat. Ook laten we ze meekijken en natuurlijk ook helpen.”

Die ervaringen zullen de prille autotechnici goed kunnen gebruiken, op dit moment zijn zij druk bezig met het ontwikkelen van een compleet nieuwe zonneauto. Hoofddoel is om ook híermee weer mee te doen aan de tweejaarlijkse World Solar Challenge in 2019.

Hoofdfoto (c) Bart van Overbeeke

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture