Een van de grootste Eindhovense bedrijven, Sioux Technologies, is tegenwoordig ook in Duitsland te vinden. Begin dit jaar nam de dienstverlener op het gebied van technologische ontwikkeling het Duitse bedrijf 4 Plus over. “In Duitsland is een grote markt voor medische technologie. Op dat gebied willen wij ons graag verder ontwikkelen. De overname was een logische stap”, stelt Arnoud de Geus, directeur van new business development bij Sioux Technologies.

Sioux is begonnen in de Brainportregio en bestaat al bijna 25 jaar. “We hebben hier een prima klantenkring opgebouwd”, stelt De Geus. “Maar als we verder willen groeien is het ook goed om buiten onze eigen regio een klantenkring op te bouwen.” Zodoende heeft Sioux ook vestigingen in België, Roemenië, Rusland, China en sinds kort dus in Duitsland. Het bedrijf biedt zelf geen product aan, maar helpt andere bedrijven bij het ontwikkelen van een bepaalde technologie of het optimaliseren van processen daar omheen. Sioux richt zich bijvoorbeeld op markten zoals halfgeleiders, medisch, automotive en analyse. “Door de uitbreiding naar Duitsland krijgen we er aantal klanten uit de medische wereld bij.”

Verschillende mogelijkheden

Het kost veel tijd om zo’n bedrijfsovername goed te regelen. “We hadden al een aantal jaar de ambitie om naar Duitsland uit te breiden. “Na verschillende strategieën geprobeerd te hebben, bleek een bedrijf overnemen het meest effectief.” Eerder probeerde het bedrijf vanuit Nederland diensten te verlenen aan Duitse bedrijven. Dat bleek lastiger dan gedacht. Ook een Duitse account- en salesmanager die de dienstverlening van Sioux in Duitsland aan de man probeerde te brengen, had niet het gewenste effect. Een van de redenen daarvan was dat de salesmanager in Noord-Rijn-West-Falen actief was. “Dat was niet de goede regio. Er zijn daar wel techbedrijven, maar de echte hightech zit in het zuiden van Duitsland”, stelt De Geus. Uit een lange lijst kwam uiteindelijk 4 Plus, gevestigd in het Zuid-Duitse Erlangen, als beste kandidaat voor overname naar voren.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Integreren kost tijd

Met het tekenen van een overnamecontract is nog lang niet alles geregeld. “Wij willen dat alle Sioux-bedrijven goed samenwerken”, vertelt hij. “Daarin moeten wij investeren.” Het bedrijf heeft inmiddels meer dan 700 medewerkers, voornamelijk ingenieurs, die samen aan multidisciplinaire projecten werken. “Het is dan wel belangrijk dat alle bedrijven bijvoorbeeld werken met hetzelfde IT-systeem. We zijn nu bezig om dat soort processen goed te integreren.”

Hierbij kijken ze volgens De Geus ook serieus naar de huidige gang van zaken binnen het overgenomen bedrijf. “Als daar processen tussen zitten die binnen heel Sioux goed zouden kunnen werken, dan nemen we die natuurlijk over.” De Geus en een aantal van zijn collega’s zijn regelmatig te vinden in Duitsland om dit te coördineren. Dat is volgens hem heel belangrijk. “Het lukt niet om een bedrijf te integreren als je er niet fysiek aanwezig bent.”

Lees hier mee over Sioux

Culturele verschillen

Behalve de taal zijn er tussen Nederland en Duitsland volgens de business development directeur weinig culturele verschillen. “Al kijken Duitsers wel anders naar status.” Hij vertelt als voorbeeld over een discussie met een leidinggevende. In Duitsland kunnen medewerkers die wel aangaan, maar dat moeten ze op een beheerste, voorzichtige manier doen. Terwijl dat in Nederland allemaal veel directer gaat. “Ik vind deze discussies, zeker als het over inhoudelijke zaken gaat, juist heel belangrijk. Zo kunnen werknemers echt iets bijdragen, dat geeft hen een goed gevoel en zorgt voor de ontwikkeling van het bedrijf.”

Dat medewerkers zich goed voelen binnen het bedrijf is voor Sioux heel belangrijk. Zij staan, ondanks de uitbreiding van het bedrijf, voorop. “Wij zijn een mensenbedrijf. Wij hebben geen product dat we verkopen, we leveren een dienst. Daaraan moeten de mensen bijdragen. Zij zijn cruciaal voor de ontwikkeling van het bedrijf.”