Begin 2015 verbleef Remmelt van Tol twee maanden aan Draper University in San Mateo, Silicon Valley. Het bleek de basis voor de startup die hij nu samen met zijn Chinese medestudent Shin Liang is gaan opzetten. Het doel: een concurrent voor snapchat bouwen. Remmelt praat e52 elke zaterdag even bij over zijn vorderingen. Deze week: Back Home. (lees hier alle eerdere afleveringen

Nog maar een paar meter buiten de poorten van SFO International Airport en het gevoel overvalt hem al: thuis! De periode in Nederland was veel te lang, maar de opluchting nu vergoedt direct alles. “Meteen toen ik in mijn Uber zat, wist ik het: dit gaat weer heel mooi worden.”

De Uberchauffeuri mag direct richting San Mateo, waar niet alleen Draper University is gevestigd maar ook de kantoren waar Remmelt in het voorjaar de eerste stappen zette met zijn startup. “En mijn appartement. Nou ja, meer een studentenkamer eigenlijk. Een stapelbed, een tafel met een stoel en een badkamertje, dat is het wel. Nou ja, veel tijd breng ik er toch niet door.”

Mede-Draperstudent en startup-partner Shin komt pas twee dagen later – tijd genoeg dus om even orde op zaken te stellen. Zoals de twee studenten die de afgelopen maanden in Remmelts appartement zaten, eruit zetten. “Dat kostte gelukkig weinig moeite. Dat gold helaas minder voor de zooi die ze hadden achtergelaten. Alles maar direct gewassen en schoongemaakt, zodat we na Shins aankomst direct aan de slag zouden kunnen.”

Remmelt besteedt de rest van zijn eerste dag aan het bezoeken van vrienden en andere bekenden. “Natuurlijk ook wat verplichte nummers, zoals bank- en kantoorzaken, maar de leuke dingen overheersen. Wat ook mooi was om te zien: de nieuwe lichting Draper-studenten was net een paar dagen voor hun Demo Day. Heel herkenbaar allemaal voor mij: de spanning, de drukte, prachtig!”

Als twee dagen daarna Shin ook uit zijn Uber stapt en het ambitieuze duo herenigd is, lijkt alles direct weer normaal. “Hij was natuurlijk helemaal kapot van die lange reis en de 15 uren tijdsverschil, dus ik heb hem maar even met rust gelaten. Maar de volgende dag zijn we direct gaan knallen. Eindelijk weer samen naar kantoor, wat een genot.”

het 24/7 kantoor in Hero City

het 24/7 kantoor in Hero City

Dan wordt ook duidelijk wat Remmelt bedoelde met de opmerking dat hij niet veel tijd doorbrengt in zijn appartement. Vanaf dan bestaat het leven namelijk uit niet veel anders dan het bedrijf. ‘s Morgens om 8 uur lopen Remmelt en Shin naar kantoor, om er pas weer om 1 uur ‘s nachts van terug te keren. Of, als het net even lekker gaat, pas om 3 uur. Ook in de weekends. “Ja, mooi he, kantoren die gewoon 24 uur per dag open zijn.” De lange dagen vallen het duo niet zwaar, integendeel. Alles staat in het teken van de app die snapchat van de troon moet stoten en inmiddels ook een naam heeft: Timit. Timit is Time Limited Messaging, “maar niet zoals we nu gewend zijn met snapchat. Mooier, eenvoudiger en handiger.”

Ja, heel af en toe vraagt Remmelt zich wel eens af of ze de lat niet te hoog leggen. “Maar dat duurt nooit lang, we zijn er echt van overtuigd dat het ons gaat lukken. Als je alleen al ziet wat voor vorderingen we hier in de eerste dagen samen hebben gemaakt, zowel wat betreft de code als het design, de usability en het businessplan, dan kan het ook gewoon niet anders.”

Volgende week: Honey Badgers

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: