Begin 2015 verbleef Remmelt van Tol twee maanden aan Draper University in San Mateo, Silicon Valley. Het bleek de basis voor de startup die hij nu samen met zijn Chinese medestudent Shin Liang is gaan opzetten. Het doel: een concurrent voor snapchat bouwen. Remmelt praat e52 elke zaterdag even bij over zijn vorderingen. Deze week: Naar China?  (lees hier alle eerdere afleveringen)

Nog anderhalve week voordat Remmelt in het vliegtuig naar Nederland stapt. Het visum loopt af en het is tijd voor de definitieve bezinning. Hoe zal het vervolg van timit er uitzien?

“Er zijn nog diverse opties. Het oorspronkelijke investeringsbedrag is nog niet op, dus we kunnen nog keuzes maken. We zijn ook pas een half jaar bezig hè, het is helemaal niet zo gek dat we nog niet zijn waar we willen komen. Natuurlijk vragen we ons geregeld af of we wel op de goede weg zijn, maar ook dat hoort bij een beginnend bedrijf.”

Drie mogelijkheden

Grofweg zijn er drie mogelijkheden, althans wat betreft de locatie van het bedrijf: doorgaan in San Mateo, een vervolg zoeken in Europa of de sprong naar China wagen. Remmelt: “Het is momenteel ons grootste discussiepunt. Wat werkt het beste? Shin heeft een voorkeur voor China. Hij wil het liefste nog wat extra geld ophalen zodat we zeker een jaar vooruit kunnen in Azië. Maar ik ben daar een beetje huiverig voor. Waarom zouden we dat doen? We moeten dan eerst een beter zicht hebben op wat we willen bereiken. Op wat we kúnnen bereiken vooral. Anders is het vooral het vullen van onze tijd met het geld van een ander. Dat voelt niet echt goed.”

Maar het is niet alleen Shin die China als de beste optie ziet. Ook een deel van Remmelts vrienden in California adviseert hem de sprong gewoon te wagen. “Zij zien het als de beste manier om met het geld dat in ons geïnvesteerd is iets nuttigs te doen. En ja, ik voel ook wel dat ik alles opzij zou moeten durven zetten om de mensen die zoveel vertrouwen in ons hadden dat ze ons hun geld hebben gegeven, het best denkbare resultaat te bieden. Maar of dat in China te halen is? Ik weet het echt niet. Simpel gezegd: hoe kan ik iets voor de marketing van Timit betekenen, als ik niet eens de taal spreek van de mensen aan wie ik het zou moeten verkopen?”

Vooralsnog wil Remmelt het liefste zijn visum verlengen en doorgaan in Silicon Valley. “Maar Europa is ook mogelijk – en dat hoeft dan echt niet meteen Nederland te zijn hoor. Misschien is Londen of Berlijn wel beter.” Hoe dan ook, vlak voor kerstmis stapt Remmelt in San Francisco op het vliegtuig naar Nederland. Daarna is er in elk geval een paar weken tijd om alles op een rijtje te zetten. Shin komt een paar dagen later ook naar Nederland, dus de gezamenlijke bespiegelingen kunnen gewoon doorgaan.

Casino

Het voelt ook een beetje of je in een casino bent, zegt Remmelt. “Zo van: we gaan voor de jackpot of we gaan naar huis. Maar net als in het casino is het onmogelijk dat moment te bepalen. Wanneer moet je besluiten om naar huis te gaan? Zelfs als je vooraf met jezelf hebt afgesproken om maximaal 100 euro te besteden, ga je toch twijfelen als dat geld op is. Ach, nog 10 euro. En daarna nog maar 5, dat moet toch kunnen? Dat gevoel, dat leeft nu heel sterk. Tot hoever moet je gaan, wat kun je nog legitimeren? Wanneer kun je voor jezelf én voor de mensen die je hun vertrouwen hebben gegeven, besluiten dat het ophoudt? En bovendien: wat dan? De hele zaak ook juridisch maar opheffen, of even pas op de plaats houden? Wat daarbij ook speelt, zeker gevoelsmatig: we willen vooral niet te snel de besluiten nemen waarmee we anderen moeten teleurstellen.”