Begin 2015 verbleef Remmelt van Tol twee maanden aan Draper University in San Mateo, Silicon Valley. Het bleek de basis voor de startup die hij nu samen met zijn Chinese medestudent Shin Liang is gaan opzetten. Het doel: een concurrent voor snapchat bouwen. Remmelt praat e52 elke zaterdag even bij over zijn vorderingen. Deze week: een lastige tussenfase in Nederland. (lees hier hoe het allemaal begon)

Het duurt hem allemaal veel te lang. “Nu heb ik het gevoel dat ik hier vastroest. Draper lijkt alweer zo ver weg, de energie die ik daar had ben ik kwijt. Ik zit weer vol in de wereld van de afstomping, irritant gewoon. Zoals op de middelbare school. Je snapt het gewoon niet toch? Op de basisschool is er, als je geluk hebt, nog volop vrijheid, maar op de middelbare school wordt die volledig weggenomen. Hoe kun je dan ooit van Nederlandse studenten verwachten dat ze op het HBO of de universiteit weer helemaal “los” komen?”

Juist die vrijheid, die was hem in San Mateo zo goed bevallen. “Het is de basis voor alle creativiteit en ondernemerschap. Vandaar ook dat ik werkelijk sta te trappelen om terug te gaan. Niet naar Draper University zelf, want daar ben ik klaar, maar wel naar de wereld eromheen. De hele cultuur in en rond San Mateo bruist en inspireert. Echt, onvergelijkbaar met alles wat je hier in Eindhoven ziet.”

One of the guys

Silicon RemmeltWaar Remmelt van Tol zich in Nederland vaak een buitenbeentje voelde – al was het alleen maar vanwege zijn dadendrang – is hij in Silicon Valley one of the guys. En waar hij in Nederland jarenlang ploeterde aan een app die maar niet van de grond kwam, vond hij in San Mateo een maatje uit China met wie hij nu de strijd met Snapchat aangaat. “In Nederland zou dat misschien als onhaalbaar worden weggezet, maar in Amerika geloven ze gewoon dat dat ons gaat lukken ook.”

Shin Liang is, net als Remmelt, tijdelijk terug in zijn thuisland. De twee, CEO en CTO van de op Draper gevormde startup, vullen elkaar prachtig aan. Remmelt is de dromer met de grote ideeen, Shin de analyticus met beide benen op de grond. “Hij benadert alles bijna wiskundig. Erg grappig soms. Toen ik bijvoorbeeld zei dat wij drie keer zo slim zijn als Snapchat, keek hij me peinzend aan: “Hoe heb je dat dan berekend, 3x zo slim? Dat kun je toch niet zomaar vaststellen?” Hij is de rustige van ons twee, ik wil altijd knallen. En vooral als we onze app live zetten. Dat moet echt met een bizarre openingsstunt gebeuren.”

10.000 kilometer

Tijdelijk zijn de taken wat strikter verdeeld dan toen het duo nog in de VS zat. Shin is de programmeur, Remmelt doet user design en business. “Maar voor de goede orde: Shin is veel meer dan een programmeur. Juist omdat hij het nu zo goed doet, zijn we redelijk op weg. Hij schrijft de complete code voor de back-end, dat is essentieel. Ik voel me af en toe wel een beetje schuldig – hij is in deze periode van veel meer waarde dan ik, denk ik wel eens.”

Tegelijk geeft het wat ongemakkelijks: een Chinees die 10.000 kilometer verderop het fundament bouwt voor je gezamenlijke bedrijf. Het vergt veel vertrouwen en dat is niet op alle momenten even vanzelfsprekend. “Ik stelde laatst voor om wat Roemeense of Oekraïense developers te laten aanhaken: die zijn goed en goedkoop. Maar Shin stond erop het met een Chinees te doen. Hij wil namelijk altijd kunnen meekijken, hij wil snappen hoe het systeem werkt, van a tot z. Natuurlijk heb ik dan wel even wat twijfel, maar onder aan de streep vertrouw ik erop dat dit de beste keus is.”

Volgende week: Klaar voor vertrek