Foto Analytical Chemistry

Draagbare biosensoren die de gezondheid en conditie monitoren zonder iets in het lichaam zelf aan te brengen, worden steeds populairder onder volwassenen. Deze technologie is voor gebruik bij baby’s niet heel erg geschikt. De apparaten zijn vaak volumineus. Of de kans bestaat dat de tere huid van baby’s beschadigd raakt. In een Spaans-Amerikaans onderzoek ontwikkelden wetenschappers een fopspeen, die met bio-sensoren het glucoseniveau in het speeksel van baby ‘real time’ kan meten. Dat kan uiteindelijk helpen bij het diagnosticeren en behandelen van diabetes bij de kleinste patiënten.

Bio-sensoren die je op je kleding draagt of die op de huid worden vastgeplakt, zijn al langer bekend, Ze zijn echter in veel gevallen niet zo geschikt voor kleine kinderen en baby’s. Zeker bij langduriger gebruik. Draagbare apparaten die speciaal voor baby’s zijn gemaakt, meten alleen fysieke kenmerken zoals de hartslag of de ademhalingssnelheid. Maar niet bio-markers, zoals glucose. Voortdurende glucosecontrole bij pasgeborenen is uitsluitend beschikbaar in grote ziekenhuizen. Ook moet ervoor geprikt worden. Joseph Wang, Alberto Escarpa en hun collega’s wilden een kindvriendelijke biosensor ontwikkelen. Zij maakten een fopspeen die speeksel kan verzamelen en analyseren op bio-markers.

De  fopspeen heeft een tepel die een smal kanaal bevat. Als een baby op de fopspeen zuigt, komen kleine hoeveelheden speeksel via het kanaal in een detectiekamer terecht. Een enzym dat vastzit aan een elektrodestrook, zet daar de glucose in de vloeistof om in een zwak elektrisch signaal. Dat kan worden opgevangen door een smartphone-app. De sterkte van de stroom is afhankelijk van de hoeveelheid glucose in de speekselmonsters. Hoe meer glucose, hoe sterker het signaal.

Ook toepasbaar bij andere ziektes

De onderzoekers hebben het apparaat nog niet getest met baby’s. Het is wel getest bij volwassen met diabetes type 1. Met behulp van de fopspeen ontdekte het team veranderingen in de glucoseconcentraties in het speeksel van de patiënten voor en na een maaltijd. Het apparaat kan in de toekomst ook bij andere ziektes worden gebruikt voor het monitoren van voor die aandoening belangrijke bio-markers , aldus de onderzoekers.

Het onderzoek kwam tot stand dankzij het UCSD Center for Wearable Sensors, een onderzoeksprogramma van de gemeente Madrid (Spanje) en het Spaanse Ministerie van Economische Zaken en het FPI Fellowship van de Universiteit van AlcaláHet onderzoek werd gepubliceerd in het vakblad Analytical Chemistry. Een samenvatting vindt u hier.

Andere IO-artikelen over biosensoren leest u via deze link.

 

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Arnoud Cornelissen schrijft al jaren in onder andere diverse Nederlandse dagbladen over wetenschap en techniek.