Studio Ponant/Elie Vannier)

Ewout Hulscher en Oscar Mannens, de TU/e-studenten die namens Team Polar onderzoek op Antarctica deden, zijn na twee weken tevreden huiswaarts gekeerd. De twee hebben ter plekke belangrijke data verzameld die helpen bij de bouw van hun ‘Antarctica-rover’, een zelfontworpen zonnemobiel die onbemand klimaatonderzoek op de Zuidpool mogelijk moet maken. Studententeam Polar hoopt aan het einde van de zomer het eerste prototype te kunnen presenteren, aldus een persbericht van de TU/e.

Hoewel het team nog uitgebreid naar de data gaat kijken, geeft Hulscher aan dat hij tevreden is met de eerste binnengekomen informatie. Zo is duidelijk dat de kracht van de zon ook op bewolkte dagen hoger is dan verwacht. “De zon staat dan wel extreem laag, het continent is wit en daardoor reflecteert 75 tot 90 procent van het zonlicht. Bovendien is het nu op Antarctica 24 uur per dag licht. Op de Zuidpool rijden met een zonnewagen is zeker mogelijk, maar een makkelijke opgave is het niet.”

(c) Studio Ponant/Elie Vannier

De data die via onder meer een spectrometer en twee pyranometers zijn verzameld, worden ook gedeeld met de onderzoekswereld. Mannens voegt toe: “Met deze data kunnen we modellen maken, zodat we erachter kunnen komen hoe ver ons voertuig in de toekomst op Antarctica kan rijden. Het is voor de onderzoekswereld belangrijk om te weten of onze rover honderden of duizenden kilometers per seizoen kan afleggen.”

Marsrover

De Antarctica-rover moet ervoor gaan zorgen dat klimaatonderzoek op het koudste en meest afgelegen continent op aarde duurzamer, makkelijker en goedkoper wordt. Het voertuig gaat rijden op ingebouwde zonnepanelen, terwijl onder meer sensoren ervoor moeten zorgen dat het voertuig zonder menselijke inbreng van punt A naar B kan rijden. De zonnemobiel lijkt op de Marsrover die op een vergelijkbare manier data verzamelt op planeet Mars. Om het voertuig te optimaliseren, was het wel nodig om metingen op Antarctica te verrichten. Om die reden vertrokken Mannens en Hulscher onlangs voor twee weken naar de Zuidpool.

De rover kan in de toekomst belangrijke data leveren op het gebied van klimaatverandering. Ook informatie die nu nog niet beschikbaar is, denkt Dick van der Kroef, directeur van het Nederlands Polair Programma. Zeventien studenten van uiteenlopende studierichtingen werken mee aan de bouw van het voertuig.

Hulscher en Mannens zijn inmiddels weer op Nederlandse bodem en kijken met een goed gevoel terug op hun avontuur in het noorden van Antarctica en op Le Commandant Charcot, een nieuw poolverkenningsschip van het Franse bedrijf Ponant dat gespecialiseerd is in expedities naar de polen.

Lees hier het verhaal dat eerder verscheen op Innovation Origins over de Marsrover

Hulscher: “Het is een magisch mooi continent. We kwamen op plekken waar je alleen met een speciaal poolschip kunt komen. Het geeft een speciaal gevoel dat je bij plaatsen aanmeert waar misschien nog nooit eerder iemand voet aan wal heeft gezet. De pinguïns kwamen soms uit nieuwsgierigheid tot op enkele meters. En het uitzicht was fenomenaal, het was fantastisch.”

Foto’s: Hulscher en Mannens meten de kracht van de zon op de Zuidpool. Bron: Team Polar. (Studio Ponant/Elie Vannier)

Geselecteerd voor jou!

Innovation Origins is het Europese platform voor innovatienieuws. Naast de vele berichten van onze eigen redactie in 15 Europese landen, selecteren wij voor jou de belangrijkste persberichten van betrouwbare bronnen. Zo blijf je op de hoogte van alles wat er gebeurt in de wereld van innovatie. Ben jij of ken jij een organisatie die niet in onze lijst met geselecteerde bronnen mag ontbreken? Meld je dan bij onze redactie.

Doneer

Persoonlijke informatie