Pixabay

Onderzoekers van de Technische Universiteit van Denemarken (DTU) en het Deense ziekenhuis Rigshospitalet in Kopenhagen hebben een manier ontdekt om de geluidservaring voor doven of slechthorenden te verbeteren met een therapie op basis van Virtual reality (VR). Het systeem zendt daarvoor signalen naar een implantaat in de hersenen zendt, aldus de universiteit in een persbericht.

Bij virtual reality gaat het niet alleen om beeld, maar ook om geluid. In een onderzoekssamenwerking ontwikkelen DTU en Rigshospitalet nieuwe technologieën voor patiënten die doof of ernstig slechthorend zijn om de manier te verbeteren waarop signalen van hun gehoorimplantaat door de hersenen worden omgezet.

Het project is een voorbeeld van hoe ingenieurs bijdragen tot de ontwikkeling en het onderzoek van nieuwe behandelings- en analysemethoden. Met behulp van virtuele ervaringen zullen de onderzoekers onder meer simuleren hoe geluiden in de werkelijkheid verschijnen en met elkaar mengen.

Virtuele ervaringen

“Ingenieurs zijn van cruciaal belang voor de ontwikkeling van de huidige en toekomstige technologie,” zegt Mads Klokker, hoofdarts, universitair hoofddocent en hoofd van het hoor- en evenwichtscentrum van Kopenhagen (CHBC) in het Rigshospitalet. De behandeling van en het onderzoek naar gehoor- en evenwichtsaandoeningen is gebaseerd op een samenwerking tussen DTU, de Universiteit van Kopenhagen, patiëntenverenigingen en de hoofdstedelijke regio van Denemarken. DTU helpt onder andere bij de ontwikkeling van 3D-geprinte modellen voor trainingschirurgie.

“Hier overbruggen we de kloof tussen klinische behandeling in de ziekenhuiswereld en medisch onderzoek. De clinici van CHBC zijn een langdurige samenwerking aangegaan met onderzoekers en ingenieurs van DTU Hearing Systems,” zegt Mads Klokker.

Revalidatie

Een van de eerste onderzoekers die bij de oprichting van het centrum werd aangenomen was Abigail Anne Kressner, gepromoveerd aan het Georgia Institute of Technology en assistent-professor bij DTU. De positie is nu 50-50 verdeeld tussen Rigshospitalet en DTU. In haar nieuwste project richt Kressner zich op de revalidatie van patiënten met een cochleair implantaat (CI) – een geavanceerd gehoorapparaat voor ernstig slechthorenden.

“Het cochleair implantaat zendt het geluid rechtstreeks naar de gehoorzenuw en omzeilt het deel van het oor dat niet normaal functioneert,” legt Kressner uit. “Daarom krijgen de hersenen een nieuw soort signaal, dat ze moeten leren waarnemen en interpreteren als geluid. Dat vergt training. En er is een groot verschil tussen de perceptie van geluid onder gecontroleerde omstandigheden in een laboratorium of kliniek, en de manier waarop geluiden in de werkelijkheid verschijnen en met elkaar interfereren. Daarom willen we virtuele ervaringen opbouwen die vergelijkbaar zijn met echte geluidsomgevingen.”

Ook interessant: KitMe geeft je een seintje als je zelf niet goed horen kunt

Ruimtelijke waarneming

Het is met name voor mensen met gehoorapparaten of implantaten een uitdaging om geluiden in lawaaierige omgevingen te lokaliseren, dus werken artsen, audiologen en ingenieurs samen om zowel testfaciliteiten te ontwikkelen die een beter begrip van het gehoor in de omgeving mogelijk maken, om werkbare oplossingen te vinden. In deze context kunnen oplossingen bestaan uit nieuwe hulpmiddelen voor een betere revalidatie of methoden voor een betere individuele aanpassing aan de ruimtelijke waarneming.

“Het is ook uniek dat we kunnen samenwerken met producenten van hoortoestellen in Denemarken, die tot de beste ter wereld behoren, maar ook elkaars concurrenten zijn, zoals Demant, GN en Widex, En toch genieten we ieders vertrouwen. Op die manier hebben we een zogenaamde triple helix tot stand gebracht, een samenwerking tussen universiteiten, de industrie en de gezondheidssector. Maar het is een evenwichtsoefening, want we willen ook niet getrouwd zijn met de producenten”, zegt Klokker.

Geselecteerd voor jou!

Innovation Origins is het Europese platform voor innovatienieuws. Naast de vele berichten van onze eigen redactie in 15 Europese landen, selecteren wij voor jou de belangrijkste persberichten van betrouwbare bronnen. Zo blijf je op de hoogte van alles wat er gebeurt in de wereld van innovatie. Ben jij of ken jij een organisatie die niet in onze lijst met geselecteerde bronnen mag ontbreken? Meld je dan bij onze redactie.

Doneer

Persoonlijke informatie