Maskers, anderhalve meter afstand en regelmatige tests – dit zijn allemaal dingen die in minder dan twee jaar tijd dagelijkse kost zijn geworden. Stel je eens voor dat er een manier zou zijn om het virus uit de binnenlucht te bannen. Waardoor dergelijke beschermende maatregelen voor een groot deel overbodig zouden worden. Dit is precies wat de Technische Universiteit van München (TUM) heeft uitgevonden, zo meldt de universiteit in een persbericht.

Bewegingsvrijheid

Ondanks talloze voorzorgsmaatregelen vormen met virussen besmette aërosolen binnenshuis nog steeds een ernstig probleem. Een onzichtbare beschermende muur van UV-C-licht, ontwikkeld door onderzoekers van de Technische Universiteit München (TUM) en de afdeling Infectieziekten en Tropische Geneeskunde van het LMU-Universitair Ziekenhuis München, zou een oplossing kunnen bieden en de verspreiding van virussen en andere ziekteverwekkers in ruimten in de toekomst op betrouwbare wijze kunnen tegengaan, terwijl volledige bewegingsvrijheid mogelijk blijft.

Een onderzoeksteam van de Technische Universiteit München en de afdeling Infectieziekten en Tropische Geneeskunde van het LMU-Universitair Ziekenhuis München heeft, in samenwerking met de start-up Smart United GmbH, een onzichtbare beschermende ‘muur’ van UV-C-licht ontwikkeld. In hun studie, gepubliceerd als een preprint op medRxiv, toonden de onderzoekers aan dat deze UV-C virusbarrière de verspreiding van door de lucht verspreide ziekteverwekkers binnenshuis kan voorkomen door de ziekteverwekkers te doden die meereizen op de aerosoldeeltjes. De beschermingsgraad werd geverifieerd met behulp van modelorganismen, waaronder E. coli, S. aureus, en een coronavirus. Inactiveringspercentages van meer dan 99 procent werden bereikt bij luchtsnelheden van 10 cm/s.

Barrièrewerking

“Ons systeem kan als een lamp aan het plafond worden opgehangen om ruimtes onder te verdelen. Het UV-C licht straalt gericht naar beneden. Als een beschermend gordijn worden ziekteverwekkers geïnactiveerd zodra ze door de barrière ‘zweven’, terwijl ze meeliften op aerosoldeeltjes”, legt privaatdocent Dr. Andreas Wieser uit, specialist microbiologie, virologie en epidemiologie van infectieziekten bij de afdeling Infectieziekten en Tropische Geneeskunde van het LMU-Universitair Ziekenhuis München.

Professor Christoph Haisch van het Departement Analytische Chemie en Waterchemie van de Technische Universiteit van München voegt hieraan toe: “Bovendien desinfecteert het systeem met zijn beschermingsmechanisme de lucht in de ruimte door deze aan te zuigen en langzaam in het aan licht blootgestelde gedeelte van de UV-C-lichtwand te blazen. In combinatie met de directe barrièrewerking van de lichtwand wordt zo de ophoping van besmettelijke aërosolen in de ruimte effectief voorkomen.”

Geen gezondheidsrisico’s

Speciale uitschakelinrichtingen zorgen ervoor dat het UV-C-licht van het systeem geen gevaar oplevert voor de gezondheid. Zodra een voorwerp of lichaamsdeel het bestraalde gebied binnenkomt, wordt de bron automatisch uitgeschakeld. Dit geldt ook wanneer mensen door het lichtgordijn lopen, zodat zij zich volledig vrij kunnen bewegen. De UV-C virusbarrière kan worden gebruikt als een onzichtbare ruimteverdeler om grote ruimten op te splitsen in kleinere “virtuele” luchtgeïsoleerde ruimten. Hierdoor kan het systeem worden ingezet als essentieel onderdeel van aërosolhygiëneconcepten in ruimten en gebouwen.

“We doen er momenteel alles aan om onze viruswerende wanden zo snel mogelijk op de markt te brengen”, zegt Reiner Prohaska, Managing Director van samenwerkingspartner Smart United. “Naast de wetenschappelijke validatie van het systeem, zijn we begonnen met de voorbereiding van de productie met bekende leveranciers in de automobielindustrie. Vanaf begin januari zullen we beginnen met de ruimteplanning met onze eerste klanten. In april zullen we de eerste UV-C licht-viruswerende wanden leveren – met als doel een stukje normaliteit terug te brengen in het leven van mensen.”

Ook interessant: Succesvolle vaccinatie tegen COVID-19 zelfs zonder B-cellen mogelijk

Geselecteerd voor jou!

Innovation Origins is het Europese platform voor innovatienieuws. Naast de vele berichten van onze eigen redactie in 15 Europese landen, selecteren wij voor jou de belangrijkste persberichten van betrouwbare bronnen. Zo blijf je op de hoogte van alles wat er gebeurt in de wereld van innovatie. Ben jij of ken jij een organisatie die niet in onze lijst met geselecteerde bronnen mag ontbreken? Meld je dan bij onze redactie.

Doneer

Persoonlijke informatie