© Enea

Enea, een onderzoeksinstelling van de Italiaanse overheid, heeft een proces gepatenteerd dat het mogelijk maakt een belangrijke categorie van bioactieve moleculen te synthetiseren. De moleculen bieden een bewezen bescherming tegen maculopathie. Dat is een degeneratieve aandoening van het netvlies die volgens recente studies naar verwachting tegen 2040 wereldwijd 288 miljoen mensen zal treffen.

De antioxidant- en ontstekingsremmende moleculen uit eetbare producten zoals tomaten en gist kunnen worden gebruikt voor de vervaardiging van geneesmiddelen voor de behandeling van oogaandoeningen. Ook kan het worden ingezet in de voedingsmiddelen- en cosmetica-branche.

Saffraankrokus

Het innovatieve procédé voorziet met name in de synthese van moleculen als crocine. Crocine is een chemische verbinding die met name voorkomt in de bloemen van de saffraankrokus. In het bijzonder bieden crocine en carotenoïden- zoals luteïne en zeaxanthine – een bewezen bescherming tegen maculopathie. Deze oogziekte leidt tot slechtziendheid in het midden van het oog. 

De saffraankrokus wordt wereldwijd slechts op beperkte schaal geteeld. “Om alle crocine te produceren die nodig is om maculopathie te voorkomen, zou de wereldproductie van saffraan, een zeldzame en dure specerij, verdubbeld moeten worden. Daarnaast zou alles voor dit doel bestemd moeten worden”, zegt Sarah Frusciante, onderzoekster van het biotechnologisch laboratorium van Enea. Ze is met drie anderen ook patenthouder van het procédé. De studie werd onlangs gepubliceerd in het tijdschrift ‘Plant Physiology’. 

“Ons werk opent een nieuw scenario voor de veilige en goedkope productie van deze moleculen, en bewijst dat biotechnologie het mogelijk maakt om crocine te produceren in veilige, eetbare producten zoals gist en tomaat”, vertelt Frisciante.

Orleaanboom

“We hebben een nieuw enzym geïdentificeerd in de orleaanboom (wetenschappelijke naam: Bixa orellana) dat in staat is crocine te synthetiseren uit wijdverspreide carotenoïden. Daarbij moet je denken aan betacaroteen uit wortels en lycopeen uit tomaten, dat een aanvulling vormt op een reeks enzymen die we hebben geïdentificeerd in eerdere studies.”

Het ENEA-onderzoek heeft tot dusverre 2 patenten en 8 publicaties opgeleverd. Hiermee de weg is geëffend voor de productie van crocine uit eetbare planten.

Ook interessant: dankzij AI kan maculopathie worden voorspeld

Geselecteerd voor jou!

Innovation Origins is het Europese platform voor innovatienieuws. Naast de vele berichten van onze eigen redactie in 15 Europese landen, selecteren wij voor jou de belangrijkste persberichten van betrouwbare bronnen. Zo blijf je op de hoogte van alles wat er gebeurt in de wereld van innovatie. Ben jij of ken jij een organisatie die niet in onze lijst met geselecteerde bronnen mag ontbreken? Meld je dan bij onze redactie.

Doneer

Persoonlijke informatie