Manfred Antranias Zimmer/ Pixabay

Hoe maak je van dierlijke poep de beste landbouwmest? En kun je zwarte soldaatvliegen als veevoer gebruiken? Een greep uit de vragen die startende ondernemers in Oost-Afrika hebben. Om die vragen te beantwoorden in zowel theoretische als praktische zin, opent Wageningen University & Research (WUR) samen met Afrikaanse partners de komende jaren diverse zogeheten living labs.

Bedoeling is dat de kennis die voortkomt uit dit project, dat mede geld krijgt van IKEA Foundation, blijvend aangevuld en verbeterd wordt, aldus de WUR in een persbericht over het project. Tegelijkertijd worden innoverende ondernemers geholpen en draagt het bij aan de transformatie van voedselsystemen. 

Het project heet REFOOTURE en heeft als doel om Oost-Afrikaanse agrarische ondernemers meer opbrengst te laten halen van hun land, terwijl de natuur er tegelijkertijd beter van wordt. En als het kan, zijn er dan ook manieren om nieuwe voedselsystemen te ontwikkelen die ook bijdragen aan het verbeteren van ongelijkheid, armoede en jeugdwerkloosheid? Kortom, wat zijn de mogelijkheden voor regeneratieve en inclusieve voedselsystemen in Oost-Afrika? 

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Nakuru Living Lab, gelanceerd samen met Egerton University, is het eerste living lab dat de deuren opent. Meer living labs zullen de komende periode volgen in Uganda en Ethiopië.

    Samenwerking IKEA Foundation en WUR

    Wageningen University & Research (WUR) en IKEA Foundation zijn vorig jaar een driejarige samenwerking gestart. In totaal heeft IKEA Foundation bijna 3,5 miljoen euro beschikbaar gesteld voor het project. Nu het eerste Living Lab in Nakuru, Kenia, van start gaat is ook meer duidelijk welke vragen er spelen bij startende ondernemers Oost-Afrika. 

    IKEA Foundation daagt onderzoekers van Egerton en WUR uit om deze vragen samen met Oost-Afrikaanse partners te beantwoorden via wetenschap en praktijk. Het zijn vragen die andere donoren, investeerders, bedrijven en overheden zich ook stellen wanneer ze investeren in betere voedselsystemen en meer voedselzekerheid in Oost-Afrika. De complexiteit van de vragen vraagt om een multidisciplinaire aanpak en daarom zijn alle vijf onderzoeksgroepen van WUR betrokken bij dit project.

    Duurzame mest

    Eén van de ondernemers van het living lab in Kenia is Griincom. Deze Keniaanse startup probeert op een duurzame manier mest te maken van onder meer dierlijke ontlasting. Ze staan op een kruispunt in hun ontwikkeling; gaan ze machinaal aan de slag om hun productie te vergroten of heeft het juist voordelen om kleinschalig te werk te gaan? En hoe kunnen ze de voedingswaarde van de mest verbeteren? Onderzoekers van WUR en Egerton University helpen bij het kennis inbrengen waarmee Griincom op de juiste manier de volgende stap kan maken.

    Soldaatvliegen

    Een andere interessante vraag binnen deze eerste living lab komt van Ressect. Zoals de naam al doet vermoeden zijn de eigenaren bezig met insecten, in het bijzonder de zwarte soldaatvlieg. Ressect weet dat zwarte soldaatvliegen een rijke voedingsbron zijn voor vee. Ze zijn nu op zoek naar manieren om dit veevoer beter in de markt te zetten. 

    Menengai Community Forest Association is actief in een bijzondere sector voor de Oost-Afrikaanse regio: duurzaam bos verwaarden. Welke rendabele producten kan een bos bieden, zodat er geen bomen gekapt hoeven te worden voor inkomen? En hoe zorg je ervoor dat de bedreigde boomsoorten weer kunnen aangroeien? Dat gaan wetenschappers van Egerton en WUR onderzoeken.

    Toekomstvisie

    De living labs maken toekomstvisies voor hun voedselsystemen, die helpen bij de mobilisatie van Oost-Afrikaanse innovatiekracht van boeren, ondernemers, verkopers, handelaren en consumenten. De onderlinge uitwisseling zal opschaling van de duurzame innovaties mogelijk maken. 

    De uitkomsten van dit project worden ook gedeeld met het internationale netwerk van zowel WUR, IKEA Foundation en lokale en regionale partners in Oost-Afrika. De bedoeling is om internationale programma’s en investeerders te inspireren om de living labs nog jarenlang verder te ondersteunen bij het realiseren van hun doelen.

    Ook interessant: Boeren maken met plasmatechnologie straks hun eigen kunstmest

    Geselecteerd voor jou!

    Innovation Origins is het Europese platform voor innovatienieuws. Naast de vele berichten van onze eigen redactie in 15 Europese landen, selecteren wij voor jou de belangrijkste persberichten van betrouwbare bronnen. Zo blijf je op de hoogte van alles wat er gebeurt in de wereld van innovatie. Ben jij of ken jij een organisatie die niet in onze lijst met geselecteerde bronnen mag ontbreken? Meld je dan bij onze redactie.

    Doneer

    Persoonlijke informatie